Anthropologe findet eine hohe Anzahl von Entwicklungsanomalien im Pleistozän.

Erik Trinkaus, Anthropologe an der Washington University, hat bei Menschen, die während des Pleistozäns lebten, das gefunden, was er als „eine Fülle von Entwicklungsanomalien“ bezeichnet. In seinem Papier, das in Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, beschreibt er seine Studie über Fossilien, die an mehreren Orten im Nahen Osten und in Eurasien gefunden wurden, und was er gefunden hat.

Das Pleistozän ist die Zeit von vor etwa 2,6 Millionen Jahren bis vor etwa 11.700 Jahren – es umfasst die letzte Eiszeit. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass dies auch die Zeit war, in der sich der anatomische moderne Mensch entwickelte und sich außerhalb Afrikas ausbreitete. In dieser neuen Bemühung schlägt Trinkaus vor, dass es auch eine Zeit war, in der die Menschen eine Vielzahl von körperlichen Deformationen erlebten. Seine Studie bestand darin, Daten über 66 Fossilien zu sammeln, die an verschiedenen Orten gefunden wurden, von denen die meisten vor etwa 200.000 Jahren stammten. Er stellt fest, dass die meisten Überreste von jungen Erwachsenen stammten und mehrere Arten von Homo darstellten. Bei der Betrachtung der physischen Struktur der Fossilien fand er eine ungewöhnlich hohe Anzahl von Deformationen wie gesenkte Arme oder Beinknochen, oder unförmige Schädel und Kiefer. Fasziniert von den hohen Zahlen, addierte er sie und berechnete sie in der untersuchten Gruppe und verglich die Ergebnisse mit modernen menschlichen Anomalien.

Trinkaus fand heraus, dass unter den fossilen Proben 75 Anomalien zu finden waren. Er fand auch heraus, dass etwa zwei Drittel dieser Anomalien bei weniger als einem Prozent der modernen Menschen auftraten. Er fand auch heraus, dass die Anomalien durch eine Vielzahl von Krankheiten wie Bluterkrankungen oder Hydrozephalie verursacht wurden – aber viele von ihnen konnten nicht auf eine Ursache zurückgeführt werden. Er schlägt vor, dass die Anzahl der Anomalien für eine so kleine Gruppe von Fossilien extrem hoch ist.

Trinkaus schlägt vor, dass die Inzucht einer der wahrscheinlichsten Gründe für eine so hohe Anzahl von Anomalien ist – Jäger-Sammler-Gruppen der damaligen Zeit gelten als eher klein, was die Wahrscheinlichkeit einer Inzucht erhöht. Er schlägt auch vor, dass es möglich ist, dass Personen mit solchen Anomalien während der Bestattung eine Sonderbehandlung erhielten, was die Überlebenschancen ihrer Überreste bis in die Neuzeit zur Analyse erhöhte.

Mehr Informationen:
Erik Trinkaus. Eine Fülle von Entwicklungsanomalien und Anomalien beim pleistozänen Volk, Proceedings of the National Academy of Sciences (2018). DOI: 10.1073/pnas.1814989115

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