Antarktisches Schmelzen verlangsamt die atmosphärische Erwärmung und beschleunigt den Anstieg des Meeresspiegels.

Während das antarktische Eisschild schmilzt, wird sich die Erwärmung der Atmosphäre um etwa ein Jahrzehnt verzögern, aber der Anstieg des Meeresspiegels wird sich beschleunigen, so die neue Forschung, die für die vorherige Online-Publikation in der Zeitschrift Nature geplant ist.

Die Studie ist die erste, die zeigt, wie das Schmelzen des antarktischen Eisschildes das zukünftige Klima beeinflussen wird, sagte der Erstautor Ben Bronselaer von der University of Arizona und fügte hinzu, dass die aktuellen Klimamodelle die Auswirkungen des Schmelzens von Eis auf das globale Klima nicht berücksichtigen.

Die ganze Erde wird sich weiterhin erwärmen, aber die Atmosphäre wird sich langsamer erwärmen, weil mehr von der Wärme im Ozean eingeschlossen wird, sagte er.

„Die Erwärmung wird nicht so schnell sein, wie wir dachten, aber der Anstieg des Meeresspiegels wird noch schlimmer sein“, sagte Bronselaer, eine Postdoc-Forscherin am UA Department of Geosciences.

Beobachtungen zeigen, dass das antarktische Eisschild in den letzten Jahren schneller geschmolzen ist.

Das von den Vereinigten Arabischen Emiraten geführte Team stellte fest, dass der Meeresspiegel bis zum Jahr 2100 um bis zu 10 Zoll höher steigen könnte als die vorherige Schätzung von etwa 30 Zoll bis 2100.

„Niemand hatte sich ein Gesamtbild davon gemacht, was das Schmelzen des antarktischen Eisschildes für das globale Klima bedeutet“, sagte er.

Um herauszufinden, ob das Schmelzen des antarktischen Eisschildes das Weltklima beeinflussen würde, hat das Forschungsteam eines der aktuellsten Klimacomputermodelle modifiziert und die Eisschmelze einbezogen.

Das Hinzufügen des geschmolzenen Eises in das Modell des Teams deutete darauf hin, dass die globale Temperatur bis zum Jahr 2065 um 2 Grad C (3,6 F) steigen würde und nicht bis zum Jahr 2053, schreibt das Team.

Zusätzlich zur Verlangsamung der Erwärmung und zum Anstieg des Meeresspiegels wird das Schmelzen des antarktischen Eisschildes das Niederschlagsregime verändern, da sich der tropische Regengürtel nach Norden verschieben wird, sagte Senior-Autor Joellen Russell, der den Thomas R. Brown Distinguished Chair of Integrative Science innehat und assoziierter Professor für Geowissenschaften an den UA ist.

„Unsere Prognosen deuten darauf hin, dass sich der tropische Regengürtel in Richtung der nördlichen Hemisphäre verschieben wird, was ihn in der nördlichen Hemisphäre etwas feuchter und in der südlichen Hemisphäre etwas trockener macht, als vorhergesagt“, sagte Russell.

Die Forschungsarbeit des Teams „Change in future climate due to Antarctic meltwater“ soll am 19. November in der Zeitschrift Nature online veröffentlicht werden. Eine vollständige Liste der Mitautoren und ihrer Zugehörigkeiten finden Sie am Ende dieser Pressemitteilung.

Die Forschung ist Teil des von der National Science Foundation finanzierten Southern Ocean Carbon and Climate Observations and Modeling (SOCCOM) Project. Die National Oceanic and Atmospheric Administration und die NASA finanzierten die Forschung ebenfalls.

Russell leitet den Teil von SOCCOM, der mit der Verbesserung der Darstellung des Südlichen Ozeans in den Computermodellen des globalen Klimas beauftragt ist. Der Südliche Ozean ist der Ozean, der die Antarktis umgibt.

Früher dachten die Forscher, dass das Abschmelzen des antarktischen Eisschildes nur den Meeresspiegel und nicht das gesamte Klimasystem beeinflussen würde.

Um diese Idee zu testen, führte Bronselaer ein Klimamodell mit und ohne Schmelzen der Eisschicht durch. Das Team bestand aus Forschern des NOAA Geophysical Fluid Dynamics Laboratory in Princeton, New Jersey, und der Princeton University. Die Wissenschaftler verwendeten das Klimamodell ESM2M von NOAA GFDL und testeten die Simulation über den Zeitraum von 1950 bis 2100.

Darüber hinaus legen sie das Niveau der Treibhausgasemissionen für das 21. Jahrhundert anhand des als RCP8.5 bekannten Szenarios fest, das manchmal als „Business-as-usual“-Szenario bezeichnet wird.

Russell und Bronselaer waren beide überrascht von ihren Ergebnissen. Sie erwarteten nicht, dass das antarktische Schmelzwasser das globale Klimasystem beeinflussen würde.

Die Ozeanzirkulation transportiert Wärme vom Äquator zu den Polen. Die Wärme wird dann in die Atmosphäre abgegeben, sagte Russell. Die neue Forschung des Teams zeigt jedoch, dass das zusätzliche Süßwasser aus dem schmelzenden Eisschild wie ein Deckel auf das Wasser in der Antarktis wirkt und die Wärmeabgabe verlangsamt.

„Es ist das erste neu identifizierte Feedback zum Klima seit 20 Jahren“, sagte sie. „Das Schmelzen verzögert das Erwärmen – es erwärmt sich immer noch, aber es wird sich weniger stark erwärmen und uns eine weitere 15-jährige Nachfrist einräumen.“

Ein weiteres SOCCOM-Team, das robotergestützte Floats im gesamten Südlichen Ozean eingesetzt hat, die Temperatur, Salzgehalt sowie biologische und chemische Informationen über den Ozean sammeln.

Russell sagte, dass ihre nächsten Schritte die Auswertung von Klimamodellen anhand der Beobachtungen aus den SOCCOM-Floats sind, um zu sehen, was die Modelle sonst noch fehlen könnten.

Mehr Informationen:
Ben Bronselaer et al, Veränderung des zukünftigen Klimas durch antarktisches Schmelzwasser, Nature (2018). DOI: 10.1038/s41586-018-0712-z

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