Antares Rocket startet NASA-Fracht zur Raumstation in schillerndem Predawn Liftoff.

Die Antares-Rakete schwebte in den klaren, kalten Himmel über Virginias Ostufer und trug ein unbemanntes Cygnus-Raumschiff, das mit Tonnen von wissenschaftlichen Experimenten, Lebensmitteln und anderen lebenswichtigen Gütern für die Crew der Raumstation gefüllt war. Der Start erfolgte um 4:01 Uhr EST (0901 GMT) von Pad-0A des Mid-Atlantic Regional Spaceport hier in der Wallops Flight Facility der NASA nach zwei Tagen Verspätung aufgrund von schlechtem Wetter.

„Was für ein hervorragender Start“, sagte Joel Montalbano, stellvertretender Programmmanager der NASA, nach dem fulminanten Start. Cygnus ist nun auf dem richtigen Weg für eine Ankunft am Montag (19. November) am Bahnhof, fügte er hinzu.

Es gibt ungefähr 7.400 Pfund. (3.400 Kilogramm) für die dreiköpfige Expedition 57-Crew der Station, die an Bord der Cygnus-Sonde verpackt ist. Dazu gehören frisches Obst und Eis, ein willkommener Genuss für die Astronauten, sagte Montalbano vor dem Start. [Mehr tolle Fotos vom Antares-Start ansehen]

Wenn alles gut geht, wird das Frachtschiff am Montag um 5:20 Uhr EST (1020 GMT) ankommen und von Astronauten der Station per Roboterarm erfasst werden. Die Mission, genannt NG-10, ist der zehnte Cygnus-Flug für die NASA im Rahmen eines kommerziellen Vertrages mit Northrop Grumman.

Northrop Grumman nannte die Cygnus die S.S. John Young zu Ehren des berühmten NASA-Astronauten John Young, der mit den Gemini 3- und 10-Missionen Apollo 10 und 16 sowie den Space Shuttle-Flügen STS-1 und STS-9 flog. Young starb im Januar im Alter von 87 Jahren.

Es gibt einige wirklich seltsame Wissenschaften, die auf Cygnus ins All starten.

Tara Ruttley, stellvertretende Chefwissenschaftlerin der NASA für Mikrogravitationsforschung, sagte, dass es genügend wissenschaftliche Ausrüstung für mehr als 250 verschiedene Experimente gibt, die von Wissenschaftlern und Studenten auf der Erde entwickelt wurden.

Dazu gehört eine Proteinwachstumsstudie der Michael J. Fox Foundation zur Untersuchung der Struktur des LRRK2-Proteins, das in das Fortschreiten der Parkinson-Krankheit involviert ist.

„Das Wissen um die schwer fassbare Struktur dieses speziellen Proteins könnte helfen, die therapeutische Behandlung dieser Krankheit zu verbessern“, sagte Ruttley.

Ein weiteres Experiment ist die Entsendung des ersten „Lab-on-Chip“-Experiments in die Raumstation, um zu untersuchen, wie Muskelzellen in der Schwerelosigkeit schwinden. Noch ein weiteres Team der Penn State University wird mit einer kleinen Zentrifuge auf der Raumstation testen, wie man im Weltraum Beton für zukünftige Basen auf Mond oder Mars herstellen kann.

Und dann ist da noch der Refabricator. Dieser kombinierte 3D-Drucker und Recycler wurde nicht nur entwickelt, um Artikel zu drucken, sondern auch, um Kunststoffabfälle wieder in das Rohmaterial für den Drucker zu recyceln, wie eine Art Proto-Replikator von „Star Trek“.

„Es ist ein wichtiger Teil der Roadmap der NASA für die raumbezogene Fertigungstechnologie“, sagte Ruttley.

Cygnus wird bis Februar auf der Raumstation geparkt bleiben, dann wird sie mit Müll gefüllt und freigegeben, um absichtlich in der Erdatmosphäre zu verbrennen. Aber bevor Cygnus sich selbst zerstört, wird es eine Reihe von kleinen, von Schülern gebauten Würfeln und 105 winzigen „Chipsätzen“ einsetzen – winzige waferartige Satelliten, die nur 3,5 Zentimeter pro Seite messen.

„Sie sind wie winzige kleine Leiterplatten, die potenziell viele verschiedene Sensoren integrieren können“, sagte Ruttley und fügte hinzu, dass der Chipsattest darauf abzielt zu sehen, wie sie überleben. „Sie sind, wie, wirklich winzig.“

Der heutige Start von Antares und Cygnus erfolgt nur einen Tag nach dem anderen Roboter-Frachtschiff, dem russischen Fahrzeug Progress 71, das auf einer eigenen Mission zur Raumstation gestartet ist. Diese Mission startete fast 3 Tonnen Lebensmittel, Treibstoff und andere Vorräte.

Fortschritt 71 wird am Sonntag (18. November) in der Raumstation ankommen, Cygnus folgt dicht hinter Montagmorgen.

Eine Sache, die nicht an Bord von Cygnus oder der Progress 71 ist: ein Thanksgiving-Dinner für die Crew der Station.

Astronauten betrachten den amerikanischen Thanksgiving-Feiertag traditionell als eine von vielen Feierlichkeiten, um die verschiedenen Kulturen der Stationsbesatzungen zu feiern. Zur Crew der Expedition 57 gehören beispielsweise die Amerikanerin Serena Auńon-Kanzlerin, der russische Kosmonaut Sergej Prokopjew und der deutsche Kommandant Alexander Gerst von der Europäischen Weltraumorganisation.

Warum also kein Truthahnessen auf Cygnus oder Progress? Es gibt eine einfache Antwort: Das Abendessen ist schon da. Es wurde auf einer frühen Nachschubmission für die Expedition 57-Crew verschifft, sagte Montalbano vor dem Start am Samstag.

„Wir planen gerne voraus“, fügte er hinzu.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde um 7 Uhr morgens EST aktualisiert, um Aussagen der NASA von einer Pressekonferenz nach dem Start aufzunehmen. Hier können Sie die Ankünfte von Progress 71 und Cygnus live mit freundlicher Genehmigung des NASA-Fernsehers verfolgen. Der Webcast des NASA Progress 71 beginnt am Sonntag um 13:45 Uhr EST (1845 GMT). Der Cygnus NG-10 Ankunfts-Webcast beginnt um 4 Uhr morgens EST (0900 GMT).

Schicken Sie Tariq Malik eine E-Mail an tmalik@space.com oder folgen Sie ihm @tariqjmalik. Folge uns und Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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