Antares-Rakete startet Ladung zur Internationalen Raumstation

Zwei unbemannte Frachter sind nun auf dem Weg zur Internationalen Raumstation, dank des Starts eines Northrop Grumman Cygnus-Raumschiffs auf einer Antares-Rakete.

Der Start erfolgte pünktlich um 4:01 Uhr ET (1:01 Uhr PT) heute in der Wallops Flight Facility der NASA in Virginia. Die NASA sagte, dass der Aufstieg der Antares von einem Teil der amerikanischen Ostküste aus sichtbar gewesen sein sollte, der von Massachusetts bis zu den Carolinas reichte, bei akzeptablen Wetterbedingungen und Aussichtspunkten.

Ein Applaus war im Startkontrollzentrum von Wallops zu hören, als die Trennung der Raumfahrzeuge angekündigt wurde.

Der rote Schein der Rakete kam weniger als 15 Stunden, nachdem das russische Raumschiff Progress seine Reise zur Raumstation vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan aus begann. Das enge Timing war das Ergebnis einiger wetterbedingter Verzögerungen für den Start von Cygnus. Der Fortschritt ist auf ein Rendezvous mit dem Bahnhof am Sonntag ausgerichtet, gefolgt von der Ankunft der Cygnus am Montag.

Etwa 7.400 Pfund Fracht sind auf dem Weg zur Station an Bord der Cygnus, die zu Ehren des im Januar verstorbenen Pioniers der NASA als S.S. John Young getauft wurde. Diese Fracht beinhaltet Besatzungsartikel (mit Eis und Obst für Urlaubsartikel) sowie Stationshardware und wissenschaftliche Experimente. Zu diesen Experimenten gehören:

Ein 3D-Drucker und Recycler namens Refabricator, gebaut von Bothell, Wash-basiert Tethers Unlimited. Der Refabricator wird Techniken testen, um Kunststoffabfälle zu Rohstoffen für neu hergestellte Artikel zu machen – eine Fähigkeit, die sich für zukünftige Basen auf Mond und Mars als nützlich erweisen wird.

Ein Experiment zur Herstellung künstlicher Chondrolen, die die wichtigsten mineralischen Bestandteile vieler Meteoriten sind und als die Bausteine unseres Sonnensystems gelten. Das Experiment könnte Wissenschaftlern helfen, Einblicke in die ursprüngliche Herkunft von Chondrulen zu gewinnen.

Ein Kristallwachstumsexperiment, von dem erwartet wird, dass es Proben in Forschungsqualität von einem Protein produziert, das als leucinreiche Wiederholungskinase 2 oder LRRK2 bezeichnet wird. Das Protein steht in engem Zusammenhang mit der Entwicklung der Parkinson-Krankheit, und es wird angenommen, dass es einfacher ist, große, regelmäßig geformte Kristalle von LRRK2 in Schwerelosigkeit zu züchten. Die Studie wird von der Michael J. Fox Foundation finanziert.

Ein Lab-on-a-Chip-Experiment, das untersuchen wird, wie Muskelzellen im Weltraum verkümmern, und eine miniaturisierte Zentrifuge, die entwickelt wurde, um Beton im Weltraum herzustellen.
Weitere Informationen zu den Experimenten an Bord der Cygnus finden Sie in den detaillierten Übersichten der NASA und des ISS National Lab.

Sobald die Cygnus an die Station angeschlossen ist, wird sie dort bis Februar festgemacht bleiben. Dann wird es losgelassen, mehrere Nanosatelliten einzusetzen und beim Wiedereintritt in die Atmosphäre in einen feurigen Untergang zu stürzen.

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