Angesichts des Klimawandels handeln Städte mit Seemauern für Parks.

Um sich vor einer verheerenden Flut zu schützen, überlegte Boston, einen massiven Damm zu bauen, indem es von Norden nach Süden durch fast vier Meilen des Boston Harbor schneidet und 11 Milliarden Dollar und mindestens 30 Jahre für den Bau benötigt. Aber ein neuer Plan, der im Oktober vorgestellt wurde, stellt eine 180-Grad-Kurve dar: Anstatt zu kämpfen, um das Wasser fernzuhalten, lässt die Stadt es herein.

Bostoner Bürgermeister Martin Walsh, ein Demokrat, kündigte an, dass die Stadt die Idee einer Seemauer zugunsten unter anderem eines Systems von Uferparks und der Erhöhung einiger hochwassergefährdeter Gebiete aufgeben würde. Die Stadt wird 67 neue Hektar Grünfläche entlang des Wassers anlegen und 122 Gezeitenkraftwerke wiederherstellen.

Die Idee ist, den Menschen bei schönem Wetter Zugang zur Küste zu verschaffen, aber wenn die Parks überflutet werden – nun ja, es ist keine große Sache.

Da der Klimawandel die Städte zwingt, sich mit dem steigenden Meeresspiegel und immer stärkeren Stürmen auseinanderzusetzen, müssen sich die Küstenstädte auf eine erhöhte Wahrscheinlichkeit von Überschwemmungen einstellen, sei es durch Gezeitenüberschwemmungen aufgrund des steigenden Meeresspiegels oder durch einen Hurrikan, der in kurzer Zeit Zentimeter Regen fallen lassen könnte.

In den letzten hundert Jahren bedeutete der Schutz von Stadtvierteln oft, sich auf Seewände zu verlassen – große, konkrete Barrieren, die starken Wellen und steigendem Wasser standhalten. Sie sind nicht nur nicht besonders attraktiv, sondern auch teuer, können Erosion verursachen und die Meereslebewesen schädigen.

Die Stadtplaner sagen nun, dass sie sich zunehmend Methoden zuwenden, die dem niederländischen Konzept des „Lebens mit Wasser“ entsprechen. Anstatt dem Wasser zu widerstehen, kanalisieren die Städte es dorthin, wo sie es haben wollen. Bostons neu gestaltete Uferpromenade wäre so konzipiert, dass sie mindestens 21 Zoll des Meeresspiegelanstiegs bewältigen könnte, den die Stadt bis 2050 erwartet.

„Abgesehen davon, dass es Jahrzehnte dauern würde, bis eine Barriere fertig gestellt ist, würde sie ihre eigenen ernsten ökologischen Probleme mit sich bringen“, sagte Walsh kürzlich vor der Handelskammer von Greater Boston. „Küstenprojekte sind machbarer und effektiver, um die Widerstandsfähigkeit unserer Stadt zu erhöhen. … Das ist unsere Vision von einem widerstandsfähigen Boston. Es ist ein System nicht von Barrikaden, sondern von Stränden und Parks, Wegen und Freiflächen.“

Sicherlich reparieren Städte an den Küsten von Florida bis Hawaii weiterhin Seemauern und bauen neue, wenn sich Klimakatastrophen abzeichnen. In Gebieten, die seit langem stark von solchen Mauern abhängig sind, kann es schwierig sein, den Kurs zu ändern, insbesondere wenn die Industrie darauf angewiesen ist, in nahegelegenen Gewässern navigieren zu können.

Aber die Planer arbeiten daran, Strategien einzubauen, die als „Soft Solutions“ bezeichnet werden, im Gegensatz zu härteren Infrastrukturen wie Seemauern. Ähnliche Projekte sind im gesamten Gebiet der Hampton Roads in Virginia geplant, wo sich Norfolk und Virginia Beach befinden, eines der am stärksten gefährdeten Gebiete der Nation für Überschwemmungen. Die Gezeitenanzeigen zeigen, dass der Wasserstand 14 Zoll höher ist als 1930.

Die Innenstadt von Norfolk wird durch einen Damm geschützt, der in den 1960er Jahren für 5 Millionen Dollar gebaut wurde, aber heute Infrastruktur im Wert von 800 Millionen Dollar schützt. Das Army Corps of Engineers und die Stadt prüfen Pläne, diese Mauer zu ersetzen oder zu verstärken. Die Stadt entwickelt auch Pläne für eine Reihe von Parks und Feuchtgebieten in anderen Teilen der Stadt.

„Es ist eine neue Bewegung“, sagte Michelle Covi, eine Assistenzprofessorin für Ozean-, Erd- und Atmosphärenwissenschaften an der Old Dominion University in Norfolk, die bei der Entwicklung von Plänen im Raum Hampton Roads half. „Selbst im Armee-Ingenieurkorps haben sie dies als Möglichkeit akzeptiert, wertvolle Infrastruktur zu schützen, aber auch eine Verbindung zum Wasser herzustellen.“

Kyle Spencer, der stellvertretende Widerstandsoffizier für Norfolk, sagte, dass die Stadt hofft, mehr Parks außerhalb ihres Stadtkerns zu schaffen, die mit Erdbermen geschützt sind, die durch Hinzufügen von Schmutz angehoben werden können und als Spazier- und Fahrradwege entlang des Wassers dienen können. Feuchtgebiete können geschaffen werden, um diese Berme zu schützen, und die Stadt plant, auch Austernkolonien einzurichten, um das Wasser sauber zu halten und die Vegetation hinter ihnen zu schützen.

In Boston schlägt die Stadt vor, Gebiete entlang der 47 Meilen langen Küste zu erheben, wie z.B. Charlestowns Main Street und Downtown’s Harborwalk. Die Stadt verteilte auch Zeichnungen mit Bermen und Terrassenmauern, die zum Wasser hinunterführen.

Der Wandel der Stadt weg von einem großen Seedamm wurde zu einem großen Teil durch die Forschung im Sustainable Solutions Lab der University of Massachusetts, Boston, ausgelöst. Der zu Recht als „Feasibility of Harbor-wide Barrier Systems“ bezeichnete Bericht legte die Zeit und den Aufwand einer Wand dar – zusammen mit einer Vielzahl von Navigations- und Umweltfragen.

„Wir haben festgestellt, dass wir, Dollar für Dollar, den gleichen Schutz für viel weniger Kosten haben könnten, und dabei auch in unsere Nachbarschaft investieren und mehr Grünfläche haben“, sagte Rebecca Herst, Direktorin des Labors. Sie beschrieb die Parks als Zwillingslösung – die entlang des Ufers bei Überschwemmungen schnell abprallen können, während im weiteren Landesinneren weniger Beton und durchlässigere Oberflächen helfen können, Wasser aufzunehmen.

Solche Lösungen sind zwar viel billiger als Seemauern, aber sie werden trotzdem teuer sein.

Walsh sagte, dass die Stadt 10 Prozent ihres Kapitalbudgets für Klimaschutzprojekte aufwenden wird, etwa 16 Millionen Dollar pro Jahr. Der Konsens unter den Anhängern des Plans ist, dass es nicht ausreichen wird. Die Stadt sucht auch nach Bundesgeldern und befindet sich in der Anfangsphase der Bestimmung der Rolle des Privatsektors.

Das kündigte Walsh auf einer Handelskammer-Sitzung an, weil er die Wirtschaft mit ins Boot holen will.

Während lokale Umweltgruppen den Plan lobten, sagte die Charles River Watershed Association, dass es nicht weit genug geht und dass Bauherren mit stärkeren Bauanforderungen und sogar Einschränkungen der Baugebiete konfrontiert werden sollten.

Unter bestimmten Umständen können noch Seemauern erforderlich sein.

Das Army Corps of Engineers hat kürzlich Optionen zum Schutz des New York Harbor vor Überschwemmungen und Stürmen wie dem Hurrikan Sandy vorgestellt, der 2012 massive Schäden verursachte. Einer der Vorschläge fordert einen 5-Meilen-Meereswall von Sandy Hook in New Jersey bis Breezy Point in New York.

Der Umfang dieser Mauer würde weit über alles hinausgehen, was beide Staaten zuvor bewertet haben, und der Vorschlag würde kleinere Barrieren und Dämme beinhalten, um den Anschluss des Systems zu erleichtern, das die Länge des Außenhafens durchlaufen würde.

Alternativen sind eine kleinere Serie von inneren Hafentoren oder sechs kleine Barrieren mit vielen Abgaben. Eine Option sieht keine Barrieren vor, sondern nur naturnahe Lösungen entlang der Uferlinien.

Einige Umweltschützer und Beamte, die die Gebiete bei der Vorbereitung auf den Klimawandel unterstützen, haben bereits ihre Besorgnis über die ersten Vorschläge zum Ausdruck gebracht. Der Natural Resources Defense Council sagte, dass Offshore-Sturmflutbarrieren das Leben aus den Wasserstraßen des Gebiets „erwürgen“ würden.

Beth Gibbons, Exekutivdirektorin der American Society of Adaptation Professionals, sagte, dass die Städte in der Region nach dem Hurrikan Sandy zu grüneren Lösungen übergegangen seien und wies auf Governor’s Island hin, das, umgestaltet zu einem größeren Park, zu seinem geologischen Zweck als Barriereninsel zurückkehren werde. Sie warnte davor, dass das Hinzufügen eines Seewalls, obwohl er in einigen Bereichen schützend ist, zu Problemen in anderen führen könnte.

„Wenn man einen Seedamm aufbaut, gibt es ein Ende“, sagte sie. „Wir haben immer wieder gesehen, dass das Wasser seinen Weg finden wird. Wenn Sie einen Seedamm errichten, werden Sie wahrscheinlich entscheiden, wer geschützt ist und wer nicht. Du suchst Gewinner und Verlierer aus, und das muss mit viel Sorgfalt geschehen.“

Sobald ein Seewall vorhanden ist, kann es schwierig sein, andere Optionen zu verfolgen.

„Es ist Teil unseres Erbes“, sagte James Murley, der leitende Widerstandsoffizier für Miami-Dade County. Kanäle mit Zementmauern wurden nicht als Entwässerung angesehen, sondern als eine Möglichkeit, Hausbesitzer mit der Erholung am Wasser zu verbinden.

In ganz Südflorida sind die lokalen Regierungen bestrebt, die bestehenden Seemauern zu erhalten und gleichzeitig die grüne Infrastruktur dort auszubauen, wo es sinnvoll ist. Andere Städte machen ähnliche Berechnungen.

Hawaii hat kürzlich zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt wieder einen neuen Seewall auf Maui genehmigt. Oceanfront Eigentumswohnung Eigentümer, deren Eigentum geschützt werden würde unterstützt die Wand, während Umweltschützer verklagt, um es zu stoppen. An anderer Stelle im Staat wird die Regierung dafür bezahlen, bröckelnde Seemauern zu reparieren.

Der Staat kämpfte zunächst damit, die Kosten für die Reparatur einer Mauer in der Nähe von Honolulu zu übernehmen, aber der Oberste Gerichtshof Hawaiis entschied, dass die Regierung dafür verantwortlich sein würde, weil die Mauer zu einem Strandzugangspunkt geworden ist. Der Gesetzgeber wird weiterhin für die Auszahlung von Mitteln zur Reparatur von Seemauern verantwortlich sein.

In Norfolk sagte Spencer, dass die Stadt darüber debattiert, ob sie ihre bestehende Seemauer erhöhen oder ersetzen soll. Stadtbeamte in San Francisco werden die Wähler bitten, eine 425 Millionen Dollar Anleihe zu genehmigen, um ihren hundert Jahre alten Damm zu verbessern. Aber die Stadt hat auch einige Projekte im Gange, um die Uferlinien zu schützen, wie z.B. die Anlage von Austern- und Seegrasbetten, die mindestens 150 Meter vor der Küste liegen.

Skip Stiles, Direktor der in Norfolk ansässigen Wetlands Watch, die naturnahe Lösungen zur Erhöhung des Meeresspiegels fördert, sagte, dass die Stadt zu entwickelt und zu abhängig von Marineaktivitäten ist, um die Meeresmauern zugunsten umweltfreundlicherer Lösungen aufzugeben.

„Einige Orte werden eine große Struktur brauchen“, sagte er. „Das Ende einer Marineflugbahn wird eine große Struktur brauchen. Du kannst keinen Tanker an ein Feuchtgebiet binden.“

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