Amerikaner mussten 2018 über viele Energiemaßnahmen abstimmen – und lehnten sie meist ab.

Amerikaner in mindestens sieben Staaten stimmten bei den Halbzeitwahlen 2018 über Stimmzettelinitiativen ab. Diese Maßnahmen zielten von der Anhebung der Zielvorgaben für den Anteil des aus erneuerbaren Energien bezogenen Stroms bis hin zur Erhebung einer Steuer auf CO2-Emissionen.

Kampagnen zur Unterbindung dieser Initiativen im Bereich der Energie- und Klimapolitik, die stark von großen Öl- und Gasunternehmen und Versorgungsunternehmen finanziert werden, sind im Wesentlichen überdurchschnittliche Befürworter. Sie haben sich in fast allen Fällen durchgesetzt. Gleichzeitig wählten die Wähler jedoch viele Politiker, die sich verpflichtet hatten, Maßnahmen zur Verringerung der CO2-Bilanz des Landes zu ergreifen. Diese Führer könnten möglicherweise die gleichen Arten von Politiken mit anderen Mitteln umsetzen.

Wie die meisten Umweltökonomen glaube ich, dass starke politische Maßnahmen dazu beitragen können, den Klimawandel einzudämmen. Und ich glaube, dass marktwirtschaftliche Politiken wie eine CO2-Steuer der beste Weg sind, dies zu erreichen. Aber nach den Halbzeiten 2018 könnte es sein, dass die Befürworter dieser Politik sich an die Unterstützung von Politikern halten müssen, die sie direkt umsetzen, anstatt zu versuchen, mit Abstimmungsinitiativen Veränderungen herbeizuführen.

Keine nationale Führung

Da der Klimawandel ein globales Problem ist, mag es merkwürdig erscheinen, dass amerikanische Staaten, Grafschaften und Städte ihre eigene Politik entwickeln, um es anzugehen. In anderen Ländern übernehmen in der Regel die nationalen Behörden die Führung bei dieser Priorität.

Aber die Bundesregierung hat es versäumt, sich mit dem Klimawandel auseinanderzusetzen, obwohl die Umweltbehörde seit einem Jahrzehnt effektiv verpflichtet ist, Treibhausgase zu regulieren, weil der Oberste Gerichtshof feststellt, dass es sich bei diesen Emissionen um Schadstoffe handelt, die nach dem Clean Air Act reguliert werden müssen.

Nachdem der Kongress bei seinem Versuch, während der Amtszeit des ehemaligen Präsidenten Barack Obama eine umfassende Klimagesetzgebung zu verabschieden, gescheitert war, umging er den Gesetzgeber und verließ sich auf einen Erlass der Exekutive, um seinen Clean Power Plan zu erstellen, der Kohlendioxid reguliert hätte.

Aber Präsident Donald Trump, der kürzlich zum Klimawandel sagte, dass er nicht „weiß, dass es von Menschenhand gemacht wurde“ und dass er glaubt, dass es „wieder zurückgehen wird“, hat im Grunde genommen alle föderalen Klimaschutzmaßnahmen beendet, indem er den Clean Power Plan demontiert und sich entschieden hat, sich aus dem Pariser Klimaschutzabkommen zurückzuziehen.

Viele Staaten füllen dieses Vakuum der Klimaführung. Kalifornien zum Beispiel hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2045 vollständig klimaneutral zu werden.

Aber nicht alle Staaten bewegen sich schnell genug in diese Richtung, befürchten Klimaaktivisten. Wählergesteuerte Initiativen sind eine Lösung für dieses Problem. Diese Maßnahmen breiten sich unter der einfachen Prämisse aus: Vielleicht wird die Mitsprache der Bürger an der Wahlurne staatliche Entscheidungsträger und Gesetzgeber zwingen, Regelungen zu erlassen, die die Treibhausgasemissionen, die den Klimawandel verursachen, sinnvoll und schnell reduzieren können.

Klimapolitik

Als Ökonom betrachte ich Umweltverschmutzung als einen klassischen Fall von Marktversagen. Das heißt, wenn die Behörden die Kohlenstoffbelastung nicht regeln, wird der Markt zu viel davon produzieren. Da diese übermäßige Verschmutzung zum Klimawandel beiträgt, wird sie letztendlich der Wirtschaft schaden.

Darüber hinaus gibt es auch ein starkes wirtschaftliches Argument für eine Politik wie die Washingtoner Kohlenstoffsteuer. Einige Ökonomen nennen diese Art von Politik „marktorientierte Politik“, im Gegensatz zu „Command-and-Control“-Politiken wie Standards für erneuerbare Portfolios – staatliche Mandate, die Versorgungsunternehmen einen definierten Anteil ihres Stroms aus erneuerbaren Energien wie Solar- und Windenergie beziehen lassen.

Für ein bestimmtes Ziel zur Verringerung der Umweltverschmutzung kann eine marktwirtschaftliche Politik, so sind sich Ökonomen im Allgemeinen einig, zu niedrigeren Kosten erreicht werden als eine Befehls- und Kontrollpolitik – vorausgesetzt, dass die marktwirtschaftliche Politik ausreichend streng ist.

Es gibt zwei Hauptwege, wie Massachusetts, New York und andere Staaten bereits versuchen, ihre CO2-Bilanz zu reduzieren, um dieses Problem zu beheben. Der erste ist eine marktorientierte Politik: Cap und Handel, auch bekannt als Emissionshandelssysteme. Dieser Ansatz, der auch als Emissionshandelssystem bekannt ist, begrenzt die auf einem bestimmten Niveau zulässigen Gesamtemissionen und weist Fabriken, Versorgungsunternehmen und anderen Verursachern Emissionsrechte entweder kostenlos oder über Auktionen zu.

Der andere ist durch strengere Standards für erneuerbare Portfolios. Sobald die Staaten eine Benchmark erreicht haben, können sie sich ehrgeizigere Ziele setzen. Wenn die Behörden dies nicht tun oder andere Maßnahmen ergreifen, um den Klimawandel zu bekämpfen und die Umwelt vor den mit fossilen Brennstoffen verbundenen Risiken zu schützen, besteht ein Workaround darin, die Wähler einzubeziehen.

Das funktioniert auch nicht immer.

In der Tat wiesen Arizonawähler ein Maß auf ihren 2018 Stimmzetteln zurück, das ihr Ziel der erneuerbaren Energien auf 50 Prozent von 15 Prozent durch einen überwältigenden Seitenrand erhöht haben würde.

Eine ähnliche Maßnahme hat sich in Nevada durchgesetzt. Aber bevor es in Kraft treten kann, müssen die Wähler es 2020 ein zweites Mal genehmigen.

Besteuerung von Kohlenstoff

Möglicherweise vor allem lehnten es die Wähler in Washington ab, ihren Staat zum ersten Staat der Nation zu machen, der Kohlendioxidemissionen besteuert.

Diese Wahlinitiative, die eine CO2- „Gebühr“ eingeführt hätte, fand keine Unterstützung bei der Mehrheit der Wähler in Washington. Diese Wähler hatten auch 2016 eine weitere Maßnahme zur CO2-Steuer abgelehnt.

Nicht alle energiebezogenen Steuern sind gesunken. Portland, Oregons Wähler entschieden sich, eine neue 1-prozentige Steuer auf die Bruttoeinnahmen aller großen Einzelhändler zu erheben. Mit den Einnahmen wird ein Fonds für saubere Energien eingerichtet, der zur Erreichung der Emissionsminderungsziele der Stadt eingesetzt werden soll.

Auch andere Bemühungen zur Regulierung fossiler Brennstoffe an der Wahlurne hatten gemischte Ergebnisse. Die Wähler Floridas änderten ihre Verfassung, um Offshore-Ölbohrungen zu verbieten, und bekräftigten damit ein Verbot, das bereits in den Büchern des Staates steht. Und die Kalifornier lehnten die Bemühungen ab, eine Gassteuererhöhung aufzuheben.

Aber Coloradans lehnte eine Chance ab, ihren Staat zu zwingen, neue Öl- und Gasprojekte zu finden, die mindestens 2.500 Fuß von besetzten Gebäuden wie Häusern, Schulen und Krankenhäusern entfernt waren.

Eine Alternative

Was kann effektiver sein, als bestimmte Änderungen an der Wahlurne zu gewinnen? Wahl von Führungskräften, die geneigt sind, diese Änderungen vorzunehmen, sobald sie im Büro sind. Und mehrere neu gewählte Gouverneure haben zugesagt, eine Politik zu unterstützen, die die CO2-Emissionen reduziert.

Der designierte Gouverneur von Colorado, Jared Polis, zum Beispiel, setzt bis 2040 auf eine 100-prozentige Abhängigkeit von erneuerbaren Energien für die Stromversorgung. So auch viele seiner Kollegen, darunter J.B. Pritzker in Illinois, Tony Evers in Wisconsin, Gretchen Whitmer in Michigan und Stephen Sisolak in Nevada.

Janet Mills in Maine will die CO2-Emissionen ihres Landes bis 2030 um 80 Prozent senken. Michelle Lujan Grisham in New Mexico stimmte konsequent für die Umweltgesetzgebung, während sie im Repräsentantenhaus arbeitete.

Veränderungen auf Bundesebene könnten vorerst schwer fassbar bleiben. Aber viele der neuen Mitglieder des Kongresses, die 2018 ihre ersten Wahlen gewonnen haben, darunter die New Yorkerin Alexandria Ocasio-Cortez, Sean Casten aus Illinois und die Virginianerin Elaine Luria, unterstützen die Einstellung des Verbrauchs von Öl, Gas und Kohle. Und die Demokratische Partei plant, einen Sonderausschuss zum Klimawandel wieder einzusetzen, sobald er offiziell die Kontrolle über das Haus übernommen hat.

Diese neuen Gesetzgeber werden bereit sein, mehr gegen den Klimawandel zu tun als ihre Vorgänger, sobald es einen Präsidenten gibt, der ihn zu einer Priorität macht.

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