Amerikaner gewählt Bürgermeister, die sich für den Klimawandel interessieren

Umweltfreundlichkeit war eine erfolgreiche Strategie für die Bürgermeister dieses Landes.

Zwölf Bürgermeister in den 100 größten Städten Amerikas sahen sich in den Midterms 2018 mit Wiederwahlkämpfen konfrontiert, und Bürgermeister – sowohl Demokraten als auch Republikaner -, die einer umweltfreundlichen Politik folgten, wurden belohnt. Alle sechs Bürgermeister, die mit der Unterzeichnung des Globalen Konvents der Bürgermeister für Klima und Energie ihr Engagement für die Umwelt unter Beweis gestellt hatten – darunter Stephen Adler aus Austin, Texas, Greg Fischer aus Louisville, Kentucky, und Libby Schaff aus Oakland, Kalifornien – wurden wiedergewählt. Die anderen Großstadt-Bürgermeister in Wiederwahlkämpfen hatten nicht so viel Glück – zwei Siege, zwei Niederlagen und zwei Abflüsse.

Natürlich berücksichtigen die Wähler viele Themen, wenn sie ihre Stimme abgeben. Es ist unwahrscheinlich, dass die Umwelt bei diesen Rennen das entscheidende Thema war. Bürgermeister, die die Umwelt priorisieren, scheinen jedoch in ihren Städten Veränderungen vorzunehmen, die den Bürgern gefallen. Die positiven Wahlergebnisse im Jahr 2018 waren keine Anomalie – alle 15 Bürgermeister, die den Pakt unterzeichnet und sich in den letzten zwei Jahren für eine Wiederwahl beworben haben, waren an der Wahlurne siegreich, meist mit großem Abstand.

Bürgermeister mit umweltverträglichen Agenden sind nicht nur beliebt. Ich glaube, sie sind ein wichtiger Teil der Antwort auf die globale Herausforderung des Klimawandels.

Als Wissenschaftler für Zivilgesellschaft und Umweltpolitik ist dies nur eines der positiven Signale, die ich nicht nur in amerikanischen Städten, sondern auf der ganzen Welt sehe.

Der Klimawandel ist dringend notwendig

Einen Monat vor der Wahl veröffentlichte der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen seinen neuesten Bericht über die mit dem Klimawandel verbundenen Risiken. Die Nachrichten waren schlecht. Es wird erwartet, dass unser Planet bereits 2030 einen Anstieg der globalen Durchschnittstemperaturen um 1,5 Grad Celsius erreichen wird. Eine Milliarde Menschen werden regelmäßig unter extremen Hitzebedingungen leiden. Der Meeresspiegel wird steigen und zwischen 31 und 69 Millionen Menschen Überschwemmungen aussetzen. Siebzig bis 90 Prozent der Korallenriffe werden sterben. Die Fangmengen werden um 1,5 Millionen Tonnen zurückgehen. Und das ist, wenn wir Glück haben und den Temperaturanstieg auf 1,5 Grad Celsius halten, was nicht einfach sein wird.

Wie mein Kollege Gary Yohe in einem kürzlich erschienenen Artikel der New York Times sagte: „2 Grad sind aspirativ und 1,5 Grad sind lächerlich aspirativ.“ Gerade zu einem Zeitpunkt, da wir bei unseren Bemühungen, dieses globale Problem anzugehen, ehrgeiziger werden müssen, haben sich die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Abkommen zurückgezogen und demontieren viele ihrer sauberen Energien und anderen klimapolitischen Maßnahmen zu Hause. Einer meiner Schüler hat kürzlich ein gemeinsames Gefühl der Hilflosigkeit geäußert: „Ich frage mich, ob das Beste, was ich tun kann, ist, einfach in den Garten zu gehen und selbst zu kompostieren.“

Also, ich möchte sagen: Es gibt Hoffnung. Während der Präsident der Vereinigten Staaten vielleicht keine großen Fortschritte macht, machen das viele andere Menschen. Die Wahl von umweltfreundlichen Bürgermeistern und Gouverneuren ist ein ausgezeichnetes Zeichen.

Städte übernehmen die Führung

Eine Reihe von US-Städten haben sich durch ihre innovativen Reaktionen auf die Herausforderung des Klimawandels weltweit einen Namen gemacht.

Pittsburgh, einst eine der am stärksten verschmutzten Städte Amerikas, hat gezeigt, wie kreative Kooperationen mit dem Privatsektor, gemeinnützigen Organisationen, Philanthropen und Akademikern toxische städtische Umgebungen in eine der lebenswertesten Städte Amerikas verwandeln können.

Die Anfälligkeit Austins gegenüber klimabedingten Katastrophen wie Dürre, Waldbränden und Hurrikanen hat es besonders aggressiv bei der Bekämpfung des Klimawandels gemacht. Sie hat sich verpflichtet, bis 2050 Netto-Null-Treibhausgasemittent zu sein. Ihre Innovationen bei der Entwicklung und Verbreitung erneuerbarer Energien wurden mit Preisen für grüne Technologien, Klimaschutz und Sanierung ausgezeichnet. Austins umweltfreundliche Bemühungen verwandeln die Stadt in einen lebenswerteren Ort für ihre Bewohner und einen besseren für den Planeten.

San Francisco, das seine CO2-Emissionen zwischen 1990 und 2016 um 30 Prozent reduziert hat, festigte seine globale Führungsposition, indem es im vergangenen September den Climate Action Summit 2018 veranstaltete, auf dem 4.500 Führungskräfte aus lokalen Regierungen, Nichtregierungsorganisationen und Unternehmen zusammenkamen, um den Klimawandel anzugehen. Der Gipfel führte zu zahlreichen Verpflichtungen von Unternehmen und Städten, klimaneutral zu werden, sowie zu Investitionen in Höhe von Billionen Dollar in Klimaschutzmaßnahmen.

New York City hat seine Emissionen zwischen 2005 und 2015 um 15 Prozent reduziert. Seine Bewohner haben einen CO2-Fußabdruck, der nur ein Drittel des durchschnittlichen amerikanischen Durchschnitts beträgt. Der Bürgermeister der Finanzkapital der Vereinigten Staaten ist auch zu einem Verfechter der Ölveräußerung geworden.

Diese amerikanischen Städte sind nicht allein. Sie sind Teil einer globalen Bewegung, die sich für die Bekämpfung des Klimawandels einsetzt. Der Globale Konvent der Bürgermeister für Klima und Energie hat mehr als 9.000 lokale Regierungen aus 127 Ländern, die mehr als 770 Millionen Einwohner repräsentieren und sich dafür einsetzen, den Klimawandel voranzutreiben. C40, ICLEI, Metropolis, United Cities and Local Governments und andere Organisationen helfen Städten, Lösungen zu finden, die sie funktionieren und umsetzen.

Wie in den USA machen auch in den Weltstädten deutliche Fortschritte beim Klimawandel. Tokio reduzierte seinen Energieverbrauch zwischen 2000 und 2015 um mehr als 20 Prozent, wobei die Industrie- und Verkehrssektoren erstaunliche 41 Prozent bzw. 42 Prozent einbrachten. Bis 2015 hat die Stadt London ihre Emissionen seit 1990 um 25 Prozent und seit 2000 um 33 Prozent reduziert.

Diese Städte warten nicht darauf, dass Präsidenten und Premierminister handeln, sie nehmen gerade jetzt Veränderungen vor, die das Leben der zehn Millionen ihrer eigenen Bewohner verbessern, indem sie die Luftqualität verbessern, das Überschwemmungsrisiko verringern und den Grünflächenanteil erhöhen, während sie gleichzeitig dazu beitragen, die globale Emissionskurve nach unten zu biegen.

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