Älteste bekannte Tierzeichnung, die in einer abgelegenen indonesischen Höhle gefunden wurde.

Wissenschaftler haben das älteste bekannte Beispiel einer Tierzeichnung gefunden: eine rote Silhouette eines bullartigen Tieres an der Wand einer abgelegenen indonesischen Höhle.

Die Skizze ist mindestens 40.000 Jahre alt, etwas älter als ähnliche Tierbilder, die in berühmten Höhlen in Frankreich und Spanien gefunden wurden. Bis vor einigen Jahren glaubten Experten, dass Europa der Ort sei, an dem unsere Vorfahren begannen, Tiere und andere Figuren zu zeichnen.

Aber das Alter der Zeichnung, die am Mittwoch in der Zeitschrift Nature berichtet wurde, deutet zusammen mit früheren Entdeckungen in Südostasien darauf hin, dass die figurative Zeichnung auf beiden Kontinenten etwa zur gleichen Zeit erschien.

Die abgelegenen Kalksteinhöhlen auf Borneo enthalten seit den 90er Jahren prähistorische Zeichnungen. Um sie zu erreichen, hackten Aubert und sein Team mit Macheten durch den dichten Dschungel in einer grünen Ecke der Insel.

Sie schnürten sich die Helme der Bergleute an, um die Dunkelheit zu erhellen, gingen und krochen durch kilometerlange Höhlen, die mit Hunderten von alten Mustern geschmückt waren, und suchten nach Kunstwerken, die datiert werden konnten. Sie mussten spezifische Mineralvorkommen auf den Zeichnungen finden, um ihr Alter mit einer Technologie zu bestimmen, die den Zerfall des Elements Uran misst.

„Die meisten Gemälde können wir eigentlich nicht probieren“, sagte Aubert.

Aubert und seine Kollegen berichteten 2014 über Höhlenkunst von der benachbarten indonesischen Insel Sulawesi. Sie datierten Handschablonen, die durch das Durchblasen von rotem Farbstoff durch eine Röhre entstanden sind, um den Umriss einer gegen den Felsen gepressten Hand einzufangen, auf fast 40.000 Jahre.

Mit der Höhlenkunst von Borneo können die Wissenschaftler nun eine grobe Zeitlinie für die Entwicklung der Kunst in der Region erstellen. Neben dem etwa 1,5 Meter breiten Stier datierten sie rot- und violette Handschablonen und Höhlenmalereien von menschlichen Szenen.

Nach großen Tierzeichnungen und Schablonen „scheint sich der Fokus auf die Darstellung der menschlichen Welt zu verlagern“, sagte Aubert.

Vor etwa 14.000 Jahren begannen die Höhlenbewohner, regelmäßig menschliche Figuren zu zeichnen, die Dinge wie Tanzen und Jagen trieben und oft große Kopfbedeckungen trugen. Ein ähnlicher Übergang in der Felskunst fand in den Höhlen Europas statt.

„Das ist aus menschlicher Sicht sehr cool“, sagte Peter Veth, Archäologe an der University of Western Australia, der nicht an der Studie beteiligt war. „Die Menschen haben in verschiedenen Umgebungen ähnliche Strategien verfolgt, als sie moderner wurden.“

Die Insel Borneo war noch mit dem Festland Südostasien verbunden, als vor etwa 40.000 Jahren die ersten figürlichen Zeichnungen entstanden – und damit auch die Zeit, in der die ersten modernen Menschen nach Europa kamen. Die ersten Zeichnungen von Tieren in der französischen Höhle von Chauvet wurden vor etwa 33.500 bis 37.000 Jahren datiert.

Ob neue Wellen von Menschen, die aus Afrika kamen, die Fähigkeiten der figurativen Höhlenmalerei mitbrachten, oder ob diese Künste später entstanden sind, bleibt unklar. Wissenschaftler haben nur einen Teil der globalen Felskunst erfasst. Die frühesten Höhlenradierungen wurden in Afrika gefunden und beinhalten abstrakte Motive, wie Kreuzschraffuren, die auf rund 73.000 Jahre zurückgehen.

Die nächste Phase der Forschung in Indonesien wird Ausgrabungen beinhalten, um mehr über die Menschen zu erfahren, die diese Gemälde gemacht haben. Einige wenige Stätten wurden bereits identifiziert, die menschliche Knochen, prähistorischen Schmuck und Reste von Kleintieren enthalten.

Was den roten Stier betrifft, so bleibt seine Bedeutung ein Geheimnis.

„Wir denken, es war nicht nur Essen für sie – es bedeutete etwas Besonderes“, sagte Aubert.

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