Acht Fuß hohe Termitenhügel, die 4.000 Jahre alt sind, sind vom Raum aus sichtbar.

Wissenschaftler haben zwei Meter hohe Termitenhügel gefunden, die so alt sind wie die im Amazonasgebiet versteckten Pyramiden.

Die 4000 Jahre alten Hügel bedecken ein Gebiet, das größer ist als Großbritannien und sogar von Google Earth aus zu sehen ist.

Die 200 Millionen kegelförmigen Hügel sind keine Nester, sondern das Ergebnis des langsamen und stetigen Aushubs der Insekten aus einem Netz von miteinander verbundenen unterirdischen Tunneln.

Die Aktivitäten der Termiten über Tausende von Jahren erforderten genügend Bodenaushub, um das Wembley-Stadion 2.500 Mal zu füllen.

Jeder Hügel ist etwa 2,5 m hoch und 9 m breit, wie die in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichte Forschung zeigt.

Diese Hügel wurden von einer einzigen Termitenart gebildet, die ein riesiges Netzwerk von Tunneln ausgrub, damit sie auf abgestorbene Blätter zugreifen konnten, um sicher und direkt vom Waldboden zu essen“, sagte der leitende Forscher Stephen Martin von der University of Salford.

Die Menge des ausgehobenen Bodens beträgt über 10 Kubikkilometer, was 4.000 großen Pyramiden von Gizeh entspricht, und stellt eines der größten Bauwerke dar, das von einer einzigen Insektenart gebaut wurde“, sagte er.

Dies ist wohl die weltweit umfangreichste biotechnologische Anstrengung einer einzelnen Insektenart“, sagte Roy Funch von der Universidade Estadual de Feira de Santana in Brasilien.

Vielleicht am aufregendsten – die Hügel sind sehr alt – bis zu 4.000 Jahre, ähnlich dem Alter der Pyramiden.

Die Hügel, die im Regenwald von Caatinga zu finden sind, sind in den vollständig laubabwerfenden, dornigen Buschwäldern, die einzigartig im Nordosten Brasiliens sind, weitgehend verborgen.

Sie würden erst dann wirklich von „Außenstehenden“, einschließlich Wissenschaftlern, in Sichtweite kommen, wenn in den letzten Jahrzehnten einige der Länder für die Weidewirtschaft gerodet wurden.

Bodenproben, die aus den Zentren von 11 Hügeln entnommen und datiert wurden, zeigten, dass die Hügel vor 690 bis 3.820 Jahren gefüllt wurden.

Damit sind sie etwa so alt wie die ältesten bekannten Termitenhügel der Welt in Afrika.

Termiten bauen normalerweise ihre riesigen Wolkenkratzerhügel, um sich vor Raubtieren zu schützen und ihre Häuser zu belüften, indem sie frische Luft in ihre Nester lassen.

Aber die Hügel in Brasilien sind nur verworfene Erde, da sich die Termiten dort zu einem Leben in luftlosen Kammern entwickelt haben.

Stattdessen sind die Erdberge visuelle Beweise für die massive Tunnelbauübung, die notwendig ist, um die Blätter zu erreichen, die die Termiten fressen, die nur einmal im Jahr nach der Regenzeit in den Wald fallen.

Die winzigen Insekten haben eine Milliarde Kubikmeter Boden ausgehoben, damit sie Zugang zu einem riesigen Tunnelnetz haben und nie mehr als einen Meter unter freiem Himmel reisen müssen, wo sie Gefahr laufen, von Riesenameisen gefressen zu werden.

Es ist unglaublich, dass man in der heutigen Zeit ein „unbekanntes“ biologisches Wunder dieser schieren Größe und dieses Alters finden kann, das noch existiert, wobei die Bewohner noch anwesend sind“, sagte Dr. Martin.

Die Forscher sagen, dass es noch viele Fragen zu klären gibt.

Zum Beispiel weiß niemand, wie diese Termitenkolonien physisch strukturiert sind, weil nie eine Königinnenkammer der Art gefunden wurde.

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