Zölle, Wettbewerb treffen libanesische Hoffnungen auf…..

Von Issam Abdallah und Jamal Saidi

MASNAA, Libanon, 4. November – Libanesische Exporteure, die hoffen, ihre Waren über die wieder eröffnete syrisch-jordanische Grenze auf den lukrativen Golfmarkt zu bringen, kämpfen mit höheren syrischen Zöllen und der Konkurrenz durch Produzenten, die an ihrer Stelle stehen.

Die Wiedereröffnung des Grenzübergangs Nassib am 15. Oktober bietet die Aussicht auf einen dringend benötigten Impuls für die libanesische Wirtschaft und belebt eine Handelsader für den Export von Obst, Gemüse und Industriegütern auf dem Landweg.

Aber an der Masnaa-Grenze, wo früher täglich Hunderte von Lastwagen nach Syrien fuhren, ist noch keine Erholung des Verkehrs auf das Niveau vor dem Ausbruch des syrischen Bürgerkriegs im Jahr 2011 zu erkennen.

„Sie sagen, dass die Überfahrt offen ist. Es ist nur Gerede“, sagte Mohamad Abdulrahman al-Bob, ein Obst- und Gemüsehändler, in seiner Verpackungsanlage im Bekaa-Tal.

„Die Sicherheit ist da, aber es sind Steuern, Steuern“, sagte er und erklärte, warum er seine Waren noch nicht über Land geschickt hat.

„Nichts ist klar.“

Die Menge der Waren, die er exportiert, hat sich seit 2011 halbiert, wobei alle seine Exporte heute auf dem See- oder Luftweg erfolgen.

Die Nassib-Kreuzung wurde wieder geöffnet, nachdem die syrische Regierung die Rebellen im Südwesten in einer von Russland unterstützten Offensive besiegt hatte.

Die syrische Regierung beschloss im September, die Zölle auf Waren, die durch ihr Territorium transportiert werden, zu erhöhen, eine Entscheidung, die darauf abzielte, die syrischen Seehäfen zu unterstützen, sagte die staatliche Nachrichtenagentur SANA.

Der libanesische Wirtschaftsminister Raed Khoury sagte, er habe Gespräche mit seinem syrischen Amtskollegen geführt, um eine Reduzierung der fünffachen Erhöhung des Zollniveaus, das von Damaskus angewendet wird, zu fordern.

„Ihre Antwort ist: „Wir als Land haben gelitten und die Straßen sind zerstört“, und sie wollen die Straßen wieder aufbauen“, sagte er Reuters in einem Interview. „Unsere Antwort ist, dass wir als Land (auch) unter dem Problem in Syrien gelitten haben.“

Khoury sagte, dass mehr Verhandlungen notwendig seien. „Das wird nicht schnell gehen“, fügte er hinzu.

KOMPLIZIERTE ZUSAMMENHÄNGE

Die Beziehungen des Libanon zu Syrien werden durch die offizielle Politik des Staates zur „Distanzierung“ von regionalen Konflikten erschwert. Während einige libanesische Führer auf eine vollständige Normalisierung der Beziehungen drängen, sind andere dagegen.

Khoury sagte, die beiden größten Probleme, die eine Erholung der libanesischen Exporte behindern, seien die Konkurrenz aus anderen Ländern und die Tatsache, dass viele libanesische Produzenten, abgeschnitten von den Exportmärkten, aus dem Geschäft gedrängt worden seien.

Vor dem syrischen Konflikt exportierte der Libanon jährlich Waren im Wert von rund 800 Millionen Dollar über Nassib, sagte er. Auf landwirtschaftliche Erzeugnisse entfielen 200 bis 300 Millionen Dollar des Betrags, der Rest entfiel auf Industriegüter.

Er schätzt, dass rund 40 Lastwagen aus dem Libanon nach Syrien einfahren, verglichen mit 400 pro Tag vor 2011.

Die Wiedereröffnung von Nassib wird als seltene Lücke in einem ansonsten trüben wirtschaftlichen Umfeld angesehen. Die Weltbank sagte, dass der Libanon wahrscheinlich davon profitieren würde, in einem Bericht, der die Wachstumsprognose für 2018 auf 1 Prozent herabsetzte.

Die Wiederbelebung der Exportroute kann für Wissam al-Samad, der ein mit Trauben hochgestapeltes Kühlhaus besitzt, nicht früh genug kommen. „Als libanesische Waren vom Golfmarkt verschwanden, ersetzten ausländische Produkte sie“, sagte er.

„Die Arbeit ist um die Hälfte reduziert.“ (Zusätzliche Berichterstattung von Laila Bassam Writing von Tom Perry Editing von Raissa Kasolowsky)

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