Pazifischer Archipel stimmt über die Unabhängigkeit von Frankreich ab

NOUMEA, Neukaledonien – Die Wähler in Neukaledonien entscheiden, ob sich das französische Territorium im Südpazifik von dem europäischen Land befreien soll, das es Mitte des 19. Jahrhunderts beansprucht hat.

Die Umfragen begannen am Sonntagmorgen mit einem Referendum, das ein Meilenstein im Prozess der drei Jahrzehnte dauernden Dekolonisierung des Archipels ist – eine, die dazu beitragen wird, die Zukunft Neukaledoniens als unabhängiges Land oder als Teil Frankreichs zu definieren.

Mehr als 174.000 registrierte Wähler sind eingeladen, die Frage zu beantworten: „Willst du, dass Neukaledonien die volle Souveränität erlangt und unabhängig wird?“

Beobachter erwarten, dass eine Mehrheit dafür ist, einen Teil Frankreichs zu bleiben, basierend auf Meinungsumfragen und früheren Wahlergebnissen.

Die Wahllokale wurden um 8.00 Uhr (22.00 Uhr Samstag auf dem französischen Festland; 21.00 Uhr GMT) eröffnet und schließen 10 Stunden später. Die Ergebnisse werden später am Sonntag erwartet.

Neukaledonien, eine Inselgruppe, beherbergt rund 270.000 Menschen. Dazu gehören die einheimischen Kanaken, die etwa 40 Prozent der Bevölkerung ausmachen, Menschen europäischer Herkunft (etwa 27 Prozent) und andere aus asiatischen Ländern und pazifischen Inseln.

Sie stützt sich in den Bereichen Verteidigung, Strafverfolgung, Außenpolitik, Justiz und Bildung auf Frankreich, verfügt aber über ein hohes Maß an Autonomie. Neukaledonien erhält jedes Jahr etwa 1,3 Milliarden Euro (1,5 Milliarden Dollar) an staatlichen Subventionen in Frankreich, und viele befürchten, dass die Wirtschaft leiden würde, wenn die Beziehungen getrennt würden.

Das Referendum ist das Ergebnis eines Prozesses, der vor 30 Jahren begann, um die jahrelange Gewalt zwischen Befürwortern und Gegnern der Trennung von Frankreich zu beenden.

Die Gewalt, die insgesamt mehr als 70 Menschenleben forderte, führte 1988 zu einer Vereinbarung zwischen rivalisierenden loyalistischen und unabhängigen Fraktionen. Eine weitere Vereinbarung ein Jahrzehnt später enthielt Pläne für ein Unabhängigkeitsreferendum.

Die meisten Kanaken haben sich für die Unabhängigkeit entschieden, während die meisten Nachkommen europäischer Siedler die Beibehaltung der französischen Verbindung favorisiert haben.

Um die Sicherheit während der Abstimmung zu gewährleisten, wurde eine zusätzliche Polizei nach Neukaledonien geschickt. Die Behörden haben auch das Mitführen von Schusswaffen und Alkoholverkäufen unmittelbar vor und während der Abstimmung verboten.

Wenn die Wähler am Sonntag Nein zur Unabhängigkeit sagen, sieht die Vereinbarung von 1998 vor, dass bis 2022 zwei weitere Referenden zur Selbstbestimmung durchgeführt werden.

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