Neues Buch erzählt die Geschichte der Katastrophe von Iolaire 100 Jahre später.

Eine Generation von Männern ging auf der Isle of Lewis verloren, als der Iolaire, der Seeleute aus dem Krieg nach Hause trug, Felsen traf und am Neujahrstag 1919 weniger als eine Meile von Stornoway entfernt sank.

Etwa 201 gingen bei der Tragödie verloren, die so tief greifend war, dass sie jahrzehntelang von den Inselbewohnern nicht öffentlich diskutiert wurde.

Ein neues Buch, das ein Jahrhundert später veröffentlicht wurde – das Ergebnis von fast 20 Jahren Forschung – vereint erstmals die Geschichten aller Opfer und Überlebenden.

The Darkest Dawn: The Story of the Iolaire Tragedy enthält Berichte wie die von Donald Macleod aus Nord-Tolsta, der es schaffte, an Land zu schwimmen, aber als er feststellte, dass sein jüngerer Bruder Malcolm es nicht geschafft hatte, kehrte er zum Meer zurück, um nach ihm zu suchen. Beide starben.

Ein anderer Bericht erzählt von Donald Macaskill von Shulishader, einem starken Schwimmer, der sich entschied, seinem älteren Bruder Duncan die Schwimmweste zu geben, die er sich gesichert hatte, nur um selbst weggefegt zu werden.

Co-Autor Malcolm Macdonald, Vorsitzender der Stornoway Historical Society, sagte: „Eine besonders tragische Geschichte war die des 23-jährigen John Macaskill, der in North Sandwick lebte.

„Es gibt dort eine Bucht, in der die meisten Leichen angespült wurden. Die Leiche des jungen John Macaskill wurde von der Friedhofsmauer dort angespült.

„Auf der anderen Seite des Friedhofs befindet sich sein Haus. Also, nach vier Jahren des Konflikts, wurde er buchstäblich vor seiner Haustür angespült.“

HMY Iolaire startete bei schlechtem Wetter von Kyle of Lochalsh aus, und es wird angenommen, dass ein Navigationsfehler zu der Katastrophe beigetragen hat, bei der das Boot am 1. Januar um 1.55 Uhr die Felsen bei den Beasts of Holm traf.

Sie sank 90 Minuten später, in Sichtweite der Lichter von Stornoway.

Es waren 280 Männer an Bord, darunter 254 Seeleute, die im Ersten Weltkrieg aus dem Dienst nach Hause zurückkehrten. Der Rest waren Passagiere und Besatzung.

Katie Watt war sechs Jahre alt, als sie am nächsten Tag sah, wie Leichen an Land gewaschen wurden – nachdem sie die Anweisungen ihrer Mutter, sich fernzuhalten, ignoriert hatte.

Sie wird im Buch zitiert: „Meine Güte, dieser Anblick, er ging mir nie aus dem Gedächtnis. Vom Ufer an der Batterie bis hinüber nach Sandwick war schwarz vor Leichen, und die Wellen, die hereinkamen, warfen sie die Leichen auf das Ufer, auf all diese Leichen….“

Marion Macdonald, von Aird auf Lewis, war Berichten zufolge mehrere Wochen lang nicht in der Lage zu sprechen, nachdem sie ihren Mann Alasdair verloren hatte, und verlor für kurze Zeit jedes neue Jahr die Kraft der Sprache.

Tatsächlich wurde die Tragödie etwa 40 Jahre lang von der Gemeinschaft nicht offen diskutiert, bis 1960 die erste Gedenkstätte in Holm errichtet wurde.

sagte Herr Macdonald: „Anscheinend herrschte eine riesige Stille, die über die Insel herabstieg, nachdem alle Beerdigungen stattgefunden hatten – niemand wollte darüber sprechen.

„Erst um 1958 wurde zum ersten Mal gedämpft, dass gegenüber dem Ort des Untergangs ein Denkmal errichtet wurde. Erst dann begann das BBC-Radio mit Interviews mit Überlebenden und eine kleine Broschüre wurde von der Zeitung Stornoway Gazette herausgegeben.

„Von da an wurde viel mehr darüber gesprochen. Dann erfuhr ich, dass mein eigener Großvater nicht nur im Ersten Weltkrieg verloren gegangen war, sondern an seinem eigenen Ufer ertrunken war.“

The Darkest Dawn: The Story of the Iolaire Tragedy ist verfügbar unter www.acairbooks.com zum Preis von £25.

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