John Ziegler, NHL-Präsident, der die Fusion beaufsichtigte, stirbt mit 84 Jahren

John Ziegler Jr.’s turbulente 15 Jahre als NHL-Präsident begann mit der Liga, die die Wayne-Gretzky-Ära einleitete, und endete mit Arbeiterunruhen und einem Spielerstreik im Jahr 1992.

Die NHL bestätigte am Freitag den Tod von Ziegler, obwohl die Ursache nicht sofort bekannt war. Er war 84 Jahre alt und lebte in Florida.

„Sein positiver Eindruck auf das Hockeyspiel kann nie überbewertet werden“, sagte Rocky Wirtz, Chairman von Chicago Blackhawks. „Während er vermisst wird, wird sein Vermächtnis und sein Beitrag zu unserem Sport für immer Bestand haben.“

Ziegler war der erste Amerikaner, der die Liga führte und 1987 in die Hockey Hall of Fame aufgenommen wurde.

Ihm wurde zugeschrieben, dass er der NHL geholfen hat, eine internationale Liga zu werden, indem er die Zahl der europäischen Spieler erhöhte und den Russen die Tür öffnete, in Nordamerika zu konkurrieren.

Ziegler war der vierte Präsident der NHL und folgte 1977 Clarence Campbell. Zwei Jahre später spielte er eine Schlüsselrolle bei der Vermittlung einer Fusion mit der World Hockey Association, in der die NHL vier Mannschaften aus der Spitzenliga hinzuzog – die Edmonton Oilers, Winnipeg Jets, Quebec Nordiques und Hartford Whalers.

Während die Jets, Nordiques und Walfänger schließlich umgesiedelt wurden, gelang es den von Gretzky-geführten Ölern schnell, vier Stanley-Cups zwischen 1984 und 1988 zu gewinnen. Die Öler gaben ein Bild davon bekannt, wie Ziegler den Stanley Cup an einen strahlenden Gretzky auf dem Twitter-Feed des Teams übergab.

Die NHL wuchs schließlich auf 24 Teams unter Ziegler an, als sie 1991 nach San Jose expandierte. 1978 war die NHL auf 17 Franchiseunternehmen zurückgegangen, als die Cleveland Barons nach der Fusion mit den Minnesota North Stars ihren Betrieb einstellten.

Ebenso wichtig ist es, dass NHL-Kommissar Gary Bettman Ziegler dafür belohnte, dass er Talente aus der ganzen Welt angezogen hat. Der Anteil der NHL-Spieler, die nicht in Nordamerika geboren wurden, stieg von 2 Prozent auf 11 Prozent auf Zieglers Uhr, sagte Bettman.

Es war eine Zeit, in der die NHL ihre erste Welle von in Russland geborenen Stars wie Viacheslav Fetisov, Igor Larionov, Alexander Mogilny und Pavel Bure erlebte.

Kontroverse Arbeitsgespräche zwischen der NHL und der NHL Players‘ Association über Playoff-Boni, freie Agenturen und Pensionsfonds führten dazu, dass die Spieler in den letzten Wochen der Saison 1991-92 für einen Streik stimmten. Der Streik dauerte 10 Tage.

Liga-Eigentümer, die mit dem Tarifvertrag unzufrieden waren, verdrängten Ziegler zwei Monate später. Er wurde interimistisch durch Gil Stein ersetzt. Die NHL stellte Bettman im folgenden Jahr ein und ernannte ihn zum ersten Beauftragten der Liga.

„John gab mir in meinen frühen Tagen als Kommissar einen unschätzbaren Rat und war immer großzügig mit seiner Zeit“, sagte Bettman.

Ziegler kam aus Grosse Pointe, Michigan, und brach in die NHL ein, wo er 1960 als Rechtsberater für die Red Wings und das Olympiastadion ihrer Arena fungierte. Er arbeitete sich in den Reihen nach oben, um schließlich die Red Wings im Vorstand der NHL zu vertreten.

Während Zieglers Zeit als Tabellenführer wurden die Red Wings an den verstorbenen Mike Ilitch verkauft, dessen Familie das Team noch immer besitzt.

„Wir sind sehr dankbar für die Anleitung und Unterstützung, die John als Präsident der NHL geleistet hat, als unsere Familie 1982 die Red Wings kaufte“, sagte Red Wings Gouverneur Christopher Ilitch. „John hat sowohl die Red Wings Organisation als auch den Hockeysport weltweit unermesslich geprägt.“

Nach dem Verlassen der NHL arbeitete Ziegler bei einer Anwaltskanzlei in Detroit und diente als stellvertretender Gouverneur für die Chicago Blackhawks.

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