Handel, Infrastruktur wird von der Kontrolle des Hauses durch die Demokraten profitieren.

Die vielleicht größte Überraschung bei den Zwischenwahlen war, dass es im Gegensatz zu 2016 keine gab. Abstimmungen und Pandite erwarteten Demokraten würden Steuerung des Hauses übernehmen und Republikaner würden den Senat halten, und das ist genau, was wir erhalten.

Das wahrscheinliche Ergebnis: zwei Jahre des Kongressstillstands in der Wirtschaftspolitik, der voraussetzt, dass sich beide Kongresshäuser auf die gleiche Gesetzgebung einigen. Es ist also zu erwarten, dass sich der Status quo der Wirtschaftspolitik überwiegend durchsetzen wird.

Es gibt jedoch zwei wirtschaftliche Fragen, bei denen das Wahlergebnis einen bedeutenden Unterschied machen wird: Handel und Infrastruktur.

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NAFTA lebt

Einer der ersten Punkte im Januar, nachdem der neue Kongress vereidigt wurde, wird das Handelsabkommen zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko und Kanada sein.

Das Abkommen soll die NAFTA ersetzen, aus der Präsident Donald Trump seit mehreren Jahren auszusteigen droht. In Wirklichkeit ist das neue Abkommen wenig mehr als eine leicht modifizierte Version seines Möchtegern-Vorgängers.

Verwandter Wahltag: Demokraten, Republikaner, um den Kongress zu spalten.
Aber bevor es das Gesetz des Landes werden kann, muss der Kongress es ratifizieren, entweder mit einer Mehrheit der Stimmen beider Häuser oder zwei Dritteln des Senats.

Die Chancen der USMCA waren bei weitem nicht gesichert, bevor die Demokraten das Haus einnahmen. Jetzt ist sein Scheitern sehr wahrscheinlich.

Also, was passiert als nächstes?

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Die einfache Antwort ist nicht viel. NAFTA bleibt in Kraft. Letztendlich glaube ich, dass das eine gute Sache für die US-Wirtschaft ist, denn das neue Abkommen würde wahrscheinlich die Arbeitsplätze in der Automobilindustrie nach Mexiko verlagern.

Mit etwas Glück überredet die USMCA-Niederlage Trump auch, Zweifel an seinem kostspieligen Handelskrieg zu haben.

Aber was ist, wenn er versucht, seine Drohung, sich aus der NAFTA zurückzuziehen, durchzusetzen? Glücklicherweise sagen die meisten Verfassungswissenschaftler, dass er dies nicht einseitig tun kann. Wäre er jedoch in der Lage, wären die Folgen für die US-Wirtschaft schwerwiegend.

Straßen, Brücken und überparteiliches Handeln

Infrastruktur andererseits bietet eine seltene Gelegenheit für Hausdemokraten und Trump, eine gemeinsame Basis zu finden.

Die Anzeichen einer Krise in der amerikanischen Infrastruktur sind unverkennbar: entgleiste und verspätete Züge, bröckelnde Fahrbahnen, einstürzende Brücken, nicht trinkbares Leitungswasser und ein Abwassersystem, das die öffentliche Gesundheit bedroht.

Die American Society of Civilian Engineers schätzte, dass Amerikas „D+“-Infrastruktur einen durchschnittlichen Haushalt jährlich 3.400 Dollar kostet. Es kostete auch Menschenleben, wie beim Einsturz einer Brücke in Minnesota im Jahr 2007, als 13 Menschen starben.

Im Februar schlug Trump einen Fonds vor, um 1,5 Billionen Dollar auszugeben, um das Infrastrukturchaos zu beheben, wobei die Regierung 200 Milliarden Dollar aufbrachte und der Privatsektor den Rest einführte.

Während Demokraten Infrastrukturausgaben unterstützen, war der Stolperstein im Trump-Plan die Bestimmung, dass der Privatsektor effektiv die Straßen und Brücken besitzen würde, die er baut.

Während Hausdemokraten diesen Plan nicht unterstützen können, würden sie wahrscheinlich bereit sein, etwas zu unterstützen, das hauptsächlich auf gerechten Bundesausgaben beruht. Und Republikaner haben einen Grund, auch mitzumachen: Infrastrukturausgaben würden das Wirtschaftswachstum ankurbeln, das sich 2019 – kurz vor den Wahlen 2020 – voraussichtlich verlangsamen wird.

Während ein paar hundert Milliarden Dollar an Ausgaben das Infrastrukturproblem der USA nicht lösen werden, wäre es ein guter Anfang. Es würde die Wirtschaft ankurbeln und auch das Leben für alle angenehmer und billiger machen – und könnte sogar einen kleinen Stillstand beenden (Wortspiel beabsichtigt).

Steven Pressman ist Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Colorado State University.

Dieser Artikel wurde aus The Conversation unter einer Creative Commons Lizenz veröffentlicht. Den Originalartikel lesen.

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