Fermanagh Insel `ein ungewöhnliches Umsiedlungsprogramm für…..

Der Enkel eines Soldaten, der nach dem Ersten Weltkrieg auf eine abgelegene Insel in Co Fermanagh umgesiedelt wurde, erinnert sich an die Kämpfe und glücklichen Zeiten, die er erlebt hat.

Etwa 11 Soldaten wurden auf Cleenish Island im Upper Lough Erne umgesiedelt.

Es war Teil eines „Homes fit for heroes“-Versprechens des damaligen Premierministers David Lloyd George für die von der Westfront nach Hause zurückkehrenden Soldaten.

Dieses Versprechen wurde durch den Irish Soldiers and Sailors Act umgesetzt, der 1919 verabschiedet wurde.

Cleenish Island war jedoch eine der ungewöhnlichsten Umsiedlungen.

Die Soldaten wurden in einem landesweiten Bewerbungsverfahren ausgewählt.

Auf der Insel wurden neue Häuser mit Ackerland gebaut, um den Rückkehrern zu helfen, sich an das zivile Leben anzupassen.

Jedes Haus verfügte über bis zu 40 Hektar Land, auf dem die Veteranen arbeiten konnten. Sie mussten Geld verdienen, um sowohl für sich selbst als auch für ihr neues Zuhause zu sorgen.

Viele der Häuser auf der Insel liegen heute verlassen, aber eines gehört immer noch der Familie des Soldaten, dem es zugeteilt wurde.

Balfour Hoey’s Großvater John Balfour blieb bis zu seinem 101. Lebensjahr.

Herr Balfour war ein Soldat der Royal Irish Rifles gewesen und diente den größten Teil des Krieges von seinem 20. Lebensjahr 1914 in Nordfrankreich und Flandern bis zum Ende des Krieges.

Er sah unter anderem in der Schlacht an der Somme Action und kehrte als 25-Jähriger ohne größere Verletzungen nach Hause zurück.

In einem Zeitungsartikel wurde Herr Balfour zitiert, der den Krieg als „harte und gefährliche Zeiten“ bezeichnete.

Herr Hoey sagte, dass das Land auf der Insel eines der besten in Fermanagh sei, sagte aber, dass die Soldaten keinen einfachen Start in ihr neues Leben hatten.

Zuerst gab es keine Brücke zur Insel, und zunächst mussten Habseligkeiten und Vieh mit dem „Kinderbett“ transportiert werden, einer Art Floß, mit dem in der Gegend Waren und Tiere zu den verschiedenen Inseln im Lough transportiert wurden.

Es gab auch kein Gas, keinen Strom, keine Geschäfte oder andere Versorgungsunternehmen.

Ein Lokalzeitungsbericht, der einige Jahrzehnte später erschien, beschrieb die „langen und mühsamen Jahre der Mühe“ auf der Insel, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten.

Nach jahrelanger Kampagne wurde 1956 eine Brücke gebaut, aber der gleiche Zeitungsbericht sagte, es sei „zu spät, um den Exodus der ehemaligen Soldaten zu stoppen“.

Margaret Richterin der Bellanaleck Local History Group, sagte, dass viele der Männer Geld leihen mussten, um Vieh zu kaufen, und dann bedeutete starker Regen im Sommer 1924, dass wenig Heu eingebracht wurde, und im folgenden Frühjahr wurden viele der Rinder mit einer Krankheit niedergeschlagen.

Herr Balfour war der einzige Veteran, der trotz der Schwierigkeiten geblieben ist.

Herr Hoey sagte, er erinnere sich, dass er während seiner Schulferien als Kind auf dem Bauernhof war.

„Ich erinnere mich, dass ich seit meinem vierten Lebensjahr auf dem Bauernhof gespielt habe“, sagte er gegenüber der Press Association.

„Ich bin in Ballinamallard aufgewachsen, aber ich war während der ganzen Ferien dort.

„Mein Großvater war der Einzige, der es auf der Insel durchsetzte.

„Er sagte nie wirklich viel über die anderen Soldaten, aber ich nehme an, er war vielleicht traurig, dass mehr von ihnen nicht geblieben sind.

„Aber es waren schwere Zeiten, sagte er immer.“

Die Heimatgruppe Bellanaleck führt heute Führungen durch die Insel durch, die auch eine viel ältere Geschichte als Klosteranlage aus dem sechsten Jahrhundert aufweist.

Im Jahr 2016 pflanzte die Gruppe einen Baum auf der Insel, um an die ehemaligen Bewohner zu erinnern.

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