Die kleinsten Dinosaurierspuren der Welt zeigen neue spatzengroße Raptoren.

Wissenschaftler haben eine Spur von winzigen Dinosaurier-Fußspuren zu einem winzigen Raptor verfolgt. Forscher fanden die Spuren des spatzengroßen Dinosauriers in einem trockenen Seebett in Südkorea.

„Es sind die kleinsten Dinosaurierspuren der Welt“, sagte Anthony Romilio, Forscher an der University of Queensland, in einer Pressemitteilung.

Die 110 Millionen Jahre alten Spuren stammen aus der Kreidezeit, einer Zeit, in der Dinosaurier den Planeten mit Säugetieren und Vögeln teilten.

Forscher beschrieben ihre Entdeckung diese Woche in der Zeitschrift Scientific Reports.

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„Die winzigen Abmessungen dieser neuen Bahnen sind außergewöhnlich; die Bahnen wurden von winzigen Dinosauriern in der Größe von Spatzen gemacht“, sagte Romilio. „Raptoren legten nur zwei ihrer Zehen auf den Boden, während der dritte Zeh wie eine Katzenkralle eingezogen wurde.“

Wissenschaftler können nicht sicher sein, ob die Spuren von einer bisher unbekannten Art oder von einem Jugendlichen einer anderen größeren Art hinterlassen wurden.

„Wenn die Spuren von Dinosaurierküken gemacht wurden, sind wir uns nicht sicher, welcher Dinosaurier sie gemacht hat, da Dinosaurier wie Velociraptor und Utahraptor größere Füße hatten als die in diesen neuen Spuren entdeckten.“

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Wenn der Raptor tatsächlich eine neue Art wäre, wäre er nicht allein am unteren Ende der Dinosaurierskala. Auch andere Arten wie der chinesische Mikroraptor genossen einen Aussichtspunkt nur wenige Zentimeter über dem Boden. Die Füße des chinesischen Mikroraptors waren zu groß, um die neu entdeckten Spuren zu berücksichtigen.

„Wir haben diese kleinen Spuren Dromaeosauriformipes rarus genannt, was bedeutet, dass seltene Fußabdrücke von einem Mitglied der Raptorfamilie, den sogenannten Dromaeosauriern, gemacht wurden“, sagte Kim.

Die Jinju-Formation, in der die Spuren entdeckt wurden, beherbergt Dutzende von Fußspuren aus der Kreidezeit.

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„Zusätzlich zu den winzigen Dinosaurierspuren haben wir Fußabdrücke von Vögeln, Pterosauriern, Eidechsen, Schildkröten, Säugetieren und sogar Fröschen“, sagte Soo Kim, Forscherin an der Chinju National University of Education in Südkorea.

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