Das hundertjährige Jubiläum des Ersten Weltkriegs wird in London und Paris gefeiert, nicht in Berlin.

BERLIN – Bundeskanzlerin Angela Merkel feiert den 100. Jahrestag des Endes des Ersten Weltkriegs auf französischem Boden, und Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier wird in London bei einer Feier in der Westminster-Abtei mit Königin Elisabeth II. anwesend sein.

Aber während die Führer die Hauptstädte der deutschen Kriegsgegner besuchen, gibt es zu Hause keine nationalen Gedenkfeiern zum hundertsten Jahrestag des Waffenstillstands vom 11. November, die den vierjährigen Krieg beendet haben, der mehr als 2 Millionen seiner Truppen tötete und 4 Millionen Verletzte hinterließ.

Nächste Woche erinnert der Bundestag gemeinsam an den 100. Jahrestag der Erklärung der ersten deutschen Republik, den 80. Jahrestag des brutalen Pogroms aus der NS-Zeit gegen Juden, die als Nacht des Glasbruchs bekannt sind, und den 29. Jahrestag des Falls der Berliner Mauer. Fast wie ein nachträglicher Gedanke stellt das Parlament fest, dass es auch eine Kunstausstellung in der Lobby mit dem Titel „1914/1918 – Not Then, Not Now, Not Now, Not Ever“ gibt.

Mehr als nur auf der Verliererseite des Ersten Weltkriegs zu stehen, ist es das, was als nächstes kam, was wirklich hinter dem Mangel an deutschen Gedenkveranstaltungen steckt.

Für Deutschland bedeutete der Waffenstillstand vom 11. November keinen Frieden wie in Frankreich und Großbritannien. Das Ende des Krieges führte zu Revolutionen und Straßenkämpfen zwischen links- und rechtsextremen Fraktionen. Sie brachte auch das Ende der Monarchie, Jahre der Hyperinflation, der weit verbreiteten Armut und des Hungers und trug dazu bei, die Bedingungen zu schaffen, unter denen die Nazis 1933 an die Macht kamen.

Das schreckliche Erbe des Holocaust und die Massenvernichtung des Zweiten Weltkriegs überschatten einfach alles andere in Deutschland, sagte Daniel Schoenpflug, Historiker am Friedrich-Meinecke-Institut der Freien Universität Berlin. Sein neues Buch „A World on Edge“ untersucht die unmittelbaren Folgen des Krieges aus individueller Perspektive.

„Man kann es nicht auf die einfache Tatsache reduzieren, dass ein Land den Krieg gewonnen hat und das andere verloren hat“, sagte Schoenpflug. „Deutschland ist ein Land, das praktisch seine gesamte nationale Geschichte aus der Niederlage von 1945 bezieht“ – und nicht aus der Niederlage von 1918.

Im Gegensatz dazu führte das Kriegsende in der Türkei, die auch im Ersten Weltkrieg auf der Verliererseite stand, zu einem ähnlichen Zusammenbruch des Osmanischen Reiches und einem Unabhängigkeitskrieg, aber auch zu Mustafa Kemal Atatürk, der die moderne türkische Republik gründete.

Auch wenn das Ende des Ersten Weltkriegs heute durch das Prisma von Hitler und dem Holocaust betrachtet wird, gab es in der unmittelbaren Nachkriegszeit tatsächlich eine Zeit des Utopismus, in der Bewegungen idealistische Visionen von Frieden und Demokratie förderten, sagte Schoenpflug.

Doch auf der anderen Seite des politischen Spektrums habe der Utopismus auf der rechten Seite auch den Faschismus hervorgebracht, sagte er.

Und als die anfängliche Euphorie über das Ende des Ersten Weltkriegs verblasste, wichen die Hoffnungen auf die Zukunft schnell den Gefühlen des Grolls über die Reparationen und Bedingungen, die Deutschland von den siegreichen Achsenmächten auferlegt wurden. Die Nationalsozialisten und Rechtsnationalisten konnten Unterstützung erhalten, indem sie den Mythos „Stich in den Rücken“ propagierten, der besagt, dass die deutschen Zivilisten die Armee mit der Zustimmung zur Kapitulation am 11. November ausverkauft hatten.

„Es gab einen Traumkrieg, einen Kampf der Utopien“ zwischen rechts und links, sagte Schoenpflug.

Obwohl es in Deutschland keine nationalen Gedenkfeiern zum Kriegsende gibt, sind einzelne Veranstaltungen geplant, darunter eine Ausstellung im Deutschen Historischen Museum in Berlin. Ein besonderer Gottesdienst im Ersten Weltkrieg wird auch von der Deutschen Bischofskonferenz im Berliner Dom organisiert.

Und neben deutschen Beamten, die an den Veranstaltungen in London und Paris teilnehmen, sagte das Außenministerium, dass sie und ihre britischen Kollegen zusammengearbeitet haben, um das Läuten von Kirchen- und weltlichen Glocken am 11. November anlässlich des hundertsten Jahrestages des Krieges weltweit zu koordinieren.

„Die Glocken werden am Mittag läuten, um der mehr als 17 Millionen Opfer des Ersten Weltkriegs zu gedenken, und als Aufruf zum Verständnis und zur Versöhnung über die Grenzen hinweg“, sagte das Ministerium.

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