Aktivisten fordern Schließung des Zoos von Puerto Rico nach Todesfällen

SAN JUAN, Puerto Rico – Aktivisten für Tierrechte forderten am Freitag, dass Puerto Rico seinen einzigen Zoo endgültig schließt und alle Tiere nach Berichten über Todesfälle und unsachgemäße Pflege in Heiligtümer verlegt.

Der in Kalifornien ansässige Animal Legal Defense Fund und lokale Organisationen warfen der Regierung des US-Territoriums vor, gegen das Animal Welfare Act und das Endangered Species Act in einem Zoo zu verstoßen, in dem im vergangenen Jahr mehr als 300 Arten gehalten wurden.

„Diese Tiere schmachten dort einfach ohne tierärztliche Versorgung oder sichere und gesunde Nahrung und angemessene Unterkunft aus“, sagte Cristina Stella, die Anwältin des Fonds, in einem Telefoninterview.

Der 45 Hektar große Zoo von Dr. Juan A. Rivero ist für die Öffentlichkeit geschlossen, seit der Hurrikan Irma Anfang September 2017 als Sturm der Kategorie 5 an Puerto Rico vorbeigelaufen war, gefolgt von einem direkten Treffer von Hurricane Maria, einem Sturm der Kategorie 4. Aktivisten und einige Regierungsbeamte äußerten Bedenken hinsichtlich der Gesundheit der Tiere vor den Stürmen angesichts der finanziellen Zwänge des Zoos inmitten einer 12-jährigen Rezession. Einige befürchten jedoch, dass sich die Situation verschlechtert hat.

Anfang Oktober ordnete die Abteilung für Naturressourcen von Puerto Rico eine Untersuchung der Todesfälle von Tieren an, die nach den Unwettern eintraten, und fragte, ob der Zoo ein ordnungsgemäßes Verfahren zur Beseitigung seiner Leichen befolgte.

Ein kürzlich von einem von der Regierung ernannten Ausschuss vorgelegter Brief, der sich mit Problemen im Zoo in der westlichen Küstenstadt Mayaguez befasste, hob mehrere Probleme hervor. Es stellte fest, dass mehrere Tiere, darunter zwei Pumas, gestorben sind, dass andere, darunter ein Nashorn namens Felipe, hinken, und dass 127 Säugetiere körperliche Tests oder Impfstoffe benötigen, 30 davon dringend.

In dem Brief heißt es auch, dass ein Schimpanse untergewichtig sei und Tiere, darunter ein Känguru und ein Stachelschwein, keinen Unterschlupf hätten.

Aniel Bigio, ein Sprecher der Abteilung für Naturressourcen, sagte, die Beamten würden keine weiteren Kommentare abgeben, bis die Ermittlungen abgeschlossen sind und der Zoo unter ihre Leitung kommt. Es wird derzeit von der Abteilung für Erholung und Sport umgestellt.

Das US-Landwirtschaftsministerium hat in den letzten Jahren Dutzende von Verstößen im Zoo zitiert. Im Jahr 2017 wurde festgestellt, dass ein Tiger, der seitdem eingeschläfert wurde, dünn war und seit 2015 nicht mehr bewertet wurde. Er stellte auch fest, dass ein Puma in Not geriet und in einem „minimalen Raum“ lebte.

Anfang Februar widerrief das USDA die Ausstellerlizenz des Zoos, ein Schritt, den Stella, der Anwalt des Animal Legal Defense Fund, als ungewöhnlich bezeichnet hatte.

Der Zoo ist derzeit für die Öffentlichkeit geschlossen und es ist unklar, wann oder ob er wiedereröffnet wird.

Sahir Pujols, zusammen mit der lokalen Wohltätigkeitsgruppe Free Animals Puerto Rico, sagte, die Pläne, den einzigen Elefanten des Zoos, Mundi, in ein Heiligtum auf dem amerikanischen Festland zu schicken, seien bis zum Ende der Hurrikansaison am 30. November ausgesetzt worden.

Die Regierung hat keine zusätzlichen Pläne zur Verbringung anderer Tiere in Schutzgebiete genehmigt.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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