Hohe Beteiligung bei der Abstimmung im Pazifik-Archipel über…..

Die Wähler haben in außergewöhnlicher Zahl entschieden, ob sich das französische Südpazifikgebiet Neukaledonien von dem europäischen Land befreien soll, das es Mitte des 19. Jahrhunderts beansprucht hat.

Der Hochkommissar des Territoriums schätzte, dass fast drei Viertel der registrierten Wähler Neukaledoniens eine Stunde vor dem Abschluss der Wahlen am Sonntagabend ihre Stimme abgegeben hatten – eine weitaus robustere Wahlbeteiligung als bei den Provinzwahlen 2014.

Die Ergebnisse werden später am Sonntag erwartet.

Der französische Präsident Emmanuel Macron wird in Paris in einer Fernsehansprache über die Zukunft des Gebiets und seine Wahl sprechen.

Die Unabhängigkeitsvotum markierte einen Meilenstein für den Archipel, der östlich von Australien liegt und über sonnengekühlte Lagunen sowie eine Bergbauindustrie für Nickel, ein Metall, das in der Elektronikfertigung verwendet wird, verfügt.

Mehr als 174.000 registrierte Wähler wurden eingeladen, die Frage zu beantworten: „Willst du, dass Neukaledonien die volle Souveränität erlangt und unabhängig wird?“ In den 284 Wahllokalen erhielten sie zwei Zettel, um zwischen Ja oder Nein zu wählen.

Die Wählerin Monette Saihulinwa sagte, sie sei gegen die Unabhängigkeit.

„Ich will nicht unbedingt, dass sich unser Leben ändert“, sagte die 50-Jährige.

Andere begrüßten die Abstimmung als Meilenstein.

„Wir warten seit 30 Jahren auf diese Abstimmung“, sagte Mariola Bouyer, 34. „Diese Abstimmung muss zeigen, dass wir in Frieden leben wollen, unabhängig von unserer Rasse, unseren Wurzeln. Es baut zusammen ein Land auf.“

Neukaledonien ist in den Bereichen Verteidigung, Strafverfolgung, Außenpolitik, Justiz und Bildung auf Frankreich angewiesen, verfügt aber dennoch über ein hohes Maß an Autonomie.

Neukaledonien erhält jedes Jahr etwa 1,3 Milliarden Euro (1,14 Milliarden Pfund) an staatlichen Subventionen in Frankreich, und viele befürchten, dass seine Wirtschaft leiden würde, wenn die Beziehungen unterbrochen würden.

Auf den Inseln leben rund 270.000 Menschen. Dazu gehören die einheimischen Kanaken, etwa 40% der Bevölkerung, Menschen europäischer Abstammung, etwa 27%, und andere aus asiatischen Ländern und pazifischen Inseln.

Das Archipel wurde 1853 unter Kaiser Napoleon III. – Napoleons Neffe und Erbe – französisch und diente jahrzehntelang als Gefängniskolonie.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde es zu einem Überseeterritorium. 1957 erhielt jeder Kanake die französische Staatsbürgerschaft.

Die meisten Kanaken haben sich für die Unabhängigkeit entschieden, während die meisten Nachkommen europäischer Siedler die Beibehaltung der französischen Verbindung befürwortet haben. Unter der französischen Kolonialherrschaft litten die Kanaken unter einer strengen Trennungspolitik und wurden diskriminiert.

Das Referendum ist das Ergebnis eines Prozesses, der vor 30 Jahren begann, um die jahrelange Gewalt zwischen Befürwortern und Gegnern der Trennung von Frankreich zu beenden.

Die Gewalt, die mehr als 70 Menschenleben gefordert hat, führte 1988 zu einem Abkommen zwischen rivalisierenden loyalistischen und unabhängigen Fraktionen. Eine weitere Vereinbarung ein Jahrzehnt später enthielt Pläne für ein Unabhängigkeitsreferendum.

Wenn die Wähler am Sonntag Nein zur Unabhängigkeit sagen, sieht das Abkommen von 1998 vor, dass bis 2022 zwei weitere Referenden zur Selbstbestimmung durchgeführt werden.

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