Der beste Empathie-Forscher der Welt, der beschuldigt wird, Kollegen zu schikanieren

Der weltweit führende Empathie-Forscher wurde von vielen Kollegen beschuldigt, sich mobben zu lassen.

Dr. Tania Singer leitet das ReSource-Projekt des Max-Planck-Instituts, ein gewaltiges Forschungsprojekt, das zeigen soll, dass Meditation Menschen helfen kann, freundlicher und fürsorglicher zu werden.

Aber ein neuer Wissenschaftsartikel offenbart, dass sie ihren jüngeren Kollegen alles andere als einfühlsam gegenüberstand.

Die Neurowissenschaftlerin hat angeblich Studenten in ihrem Labor zu Tränen gebracht und sogar einer gesagt, dass sie für ihren Mutterschaftsurlaub "aufholen" müsste.

Dr. Singer leitet die Abteilung für soziale Neurowissenschaften des Max-Planck-Instituts, wo sie Mitgefühl im Gehirn erforscht und argumentiert, dass die Integration ihrer Arbeit sogar die Weltwirtschaft verändern könnte.

Aber wenn Empathie in der Lage ist, mit der Perspektive eines anderen zu sehen und sich damit zu identifizieren und dies zu nutzen, um zu informieren, drängt sich Dr. Singer auf, ihre eigenen Recherchen durchzuführen, so die Berichte ihrer Kollegen.

Acht Personen, mit denen sie gearbeitet hat oder noch arbeitet, bezeugten dies in meist anonymen Interviews mit Kai Kupferschmidt, einem Wissenschaftsjournalisten, der vor fünf Jahren einen ganz anderen, positiven Bericht von Dr. Singer verfasste.

In einem, wie Kupferschmidt zu seinem früheren "Companion Piece" sagte, erzählten Labormitarbeiter, dass sie die Gespräche weinerlich verlassen und in Angst vor dem Wissenschaftler gearbeitet hätten, der ihr Chef und Mentor sein sollte.

"Wenn jemand ein Treffen mit ihr hatte, gab es zumindest eine Chance, dass es in Tränen ausbrach", sagte eine Person, die in der Vergangenheit mit Dr. Singer zusammengearbeitet hatte.

Dr. Singer soll angeblich andere wegen der Schwangerschaft brauen.

"Für sie war es im Grunde genommen unverantwortlich, ein Baby zu haben", sagte ein anonymer Labormitarbeiter.

Ein ehemaliges Labormitglied, Bethany Kok, trat vor und sprach auf der Platte mit Science, sagte Kai Kupferschmidt, dass Dr. Singer sie zuerst beglückwünschte, dann änderte sie am nächsten Tag völlig ihre Melodie.

»Sie hat angefangen, mich anzubrüllen, weil sie keine Wohltätigkeitsorganisation leitet, wie ich ein Faulpelz bin und daß ich für die Zeit, in der ich weg wäre, doppelt hart arbeiten würde«, sagte Kok.

Als sie eine der Zwillinge mißhandelte, mit der sie schwanger war und zu einem dringenden Arzttermin gehen mußte, behauptete Kok, Dr. Singer habe ihr in einer E-Mail gesagt, »sie bezahlte mich nicht, um zum Arzt zu gehen«, und verbot ihr, etwas zu machen mehr Termine während der Arbeitszeit.

Das Muster geht seit Jahren vor sich, und dies ist nicht das erste Mal, dass Dr. Sängers Verhalten kritisiert wird.

Letztes Jahr hat das Max-Planck-Institut eine Untersuchung des Verhaltens von Dr. Singer vorgenommen, sagt aber, dass die Informationen vertraulich seien.

Dr. Singer machte ihr unberechenbares Verhalten weitgehend für den Stress der Arbeit verantwortlich, die sie neben ihren Kollegen leistete.

Während des Mediationsverfahrens im Jahr 2017 sagte sie, dass ihr Verhalten von "Problemen herrührt, die mit meiner Erschöpfung verbunden sind, weil ich eine große und komplexe Studie durchführen und dafür verantwortlich sein muss".

In einer E-Mail an die Mitglieder ihres Labors sagte Dr. Singer: "Ein Problem ist sicherlich, dass ich die mit unserer ReSource-Studie verbundenen Herausforderungen deutlich unterschätzt habe … [und] den Konflikt zwischen dem Bedürfnis des Projekts nach langfristiger Kontinuität und Loyalität auf der einen Seite und die divergierenden Bedürfnisse der Forscher nach Fortschritten in ihrer eigenen Karriere und ihrem eigenen Leben. "

Am Ende des Verfahrens kündigte Dr. Singer an, dass sie für das ganze Jahr 2018 eine einjährige Auszeit nehmen würde.

Sie ist noch immer nicht im Labor, aber laut dem Trennungsplan der Universität wird Dr. Singer im Januar 2019 mit einem "Neustart" zurückkehren können.

Einige der Forscher, die mit Dr. Singer zusammengearbeitet haben, erzählten Science, dass sie enttäuscht seien, dass das Max-Planck-Institut auf der Seite des renommierten Wissenschaftlers zu stehen schien.

"Ich hatte gehofft, dass sie die Probleme an ihren Instituten ernst nehmen und nicht nur für ihre Direktoren, sondern auch für ihre Mitarbeiter handeln", sagte man Science.

"Aber jede Entscheidung wurde immer in die Länge gezogen, die Kommunikation war nicht transparent und von oben nach unten, und schließlich wurde den Mitarbeitern eine Lösung präsentiert, die für Tania eine Lösung darstellt."

Sie könnte in ein relativ leeres Labor zurückkehren. Die Forschungsgruppe hat einmal 20 Mitglieder. Jetzt zählen sie nur fünf.

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