Wie kann die Wissenschaft helfen, Blindheit umzukehren?

Von bionischen Augen bis zur Genbearbeitung, wie können wir die Wissenschaft nutzen, um das Sehvermögen wiederherzustellen?

Das menschliche Auge ist ein unglaublich komplexes Organ, und die Forscher untersuchen weiterhin aktiv, wie das Auge funktioniert und in einigen Fällen, warum es nicht funktioniert. Schätzungsweise 36 Millionen Menschen weltweit sind blind, weitere 217 Millionen Menschen haben eine mittlere bis schwere Sehbehinderung. Wie viele dieser Fälle sind vermeidbar? Wie kann die Wissenschaft uns helfen, Sehstörungen und sogar Blindheit umzukehren?

Umkehrung der Blindheit mit Gentechnik
Die häufigste genetische Erkrankung, die das Sehvermögen beeinträchtigt, ist die so genannte Retinitis pigmentosa. Weltweit werden rund 1,5 Millionen Kinder mit einer Retinitis pigmentosa geboren, die dazu führt, dass sich die Zellen auf der Netzhaut mit der Zeit verschlechtern. Dies beginnt in der Regel mit einem Verlust der Nachtsicht, gefolgt von Tunnelblick und kann schließlich in Blindheit enden.

Da es sich bei der Retinitis pigmentosa um eine genetische Erkrankung handelt, wird sie durch eine genetische Mutation verursacht. Wenn Zellen aus einer gesunden Netzhaut in das Auge eingeführt werden können, könnten sie über die Zellen dominieren, mit der Mutation, die die Netzhautdegeneration verlangsamt oder stoppt. Die Verwendung von Zellen aus der gesunden Netzhaut eines anderen Menschen birgt jedoch das Risiko, dass die fremden Zellen vom neuen Wirtskörper nicht akzeptiert werden. Glücklicherweise können wir durch neue Ansätze zur Genbearbeitung wie das Enzym CRISPR/Cas9 unerwünschte Teile unserer eigenen Gene ausschneiden.

In einer kürzlich in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie haben Forscher Hautzellen von Patienten mit Retinitis pigmentosa entnommen und mit einer bekannten Technik in Mehrzweckzellen (sogenannte pluripotente Stammzellen) umgewandelt. Sie entfernten dann die Mutation durch CRISPR-Genbearbeitung. Als sie die Zellen 10 Tage später testeten, war die Mutation noch immer verschwunden. In den nächsten Schritten soll getestet werden, ob die Zellen mit positiven Ergebnissen wieder in die betroffene Netzhaut eingebracht werden können.

Die Forscher untersuchen auch die Umprogrammierung der eigenen Zellen des Auges, um angeborene Probleme wie Retinitis pigmentosa und andere degenerative Krankheiten wie die altersbedingte Makuladegeneration anzugehen. Wissenschaftler des National Eye Institute (Teil des National Institutes of Health in den USA) haben kürzlich herausgefunden, dass Muller Glia, Zellen, die als Bindeglied zwischen Neuronen im Auge – oder anders gesagt, Retinakleber – fungieren, umprogrammiert werden könnten, um als Photorezeptoren in den Augen von blind geborenen Mäusen zu fungieren, insbesondere den Stäben, die es uns ermöglichen, bei schlechten Lichtverhältnissen zu sehen.

„Lesen Sie weiter unter „Wie kann die Wissenschaft helfen, Blindheit rückgängig zu machen?“ auf QuickAndDirtyTips.com.

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