Staaten setzen Wissenschaft und Gesundheit auf Wahltagsabstimmungen

Nationale Vorschläge zur Bekämpfung von Treibhausgasen, erneuerbaren Energien und dem Ausbau von Medicaid werden am Dienstag nach oben oder unten abgestimmt.

Während die Trump-Administration die Umweltvorschriften aus der Obama-Ära zurückzieht und weiterhin den Affordable Care Act durchstreicht, konzentrieren sich die Aktivisten für Klimawandel und Gesundheitsfürsorge an diesem Wahltag auf staatliche Wahlverfahren im ganzen Land. Diese Maßnahmen stehen aufgrund von Bürgerbegehren zur Abstimmung, und einige scheinen bessere Erfolgsaussichten zu haben als andere.

Die Wähler in mindestens neun Staaten werden am Dienstag ehrgeizige Umweltmaßnahmen festlegen, darunter eine Initiative zur Eindämmung der Treibhausgasverschmutzung in Washington, die in anderen Staaten wiederholt werden könnte, wenn sie erfolgreich ist, sowie Vorschläge zur Erhöhung der Standards für erneuerbare Energien in Arizona und Nevada. In vier tiefroten Staaten werden die Bewohner zu den Umfragen gehen, um über Medicaid-Initiativen abzustimmen, ein Jahr nachdem Maine der erste Staat war, der eine Erweiterung des einkommensschwachen Gesundheitsprogramms über einen bürgerorientierten Wahlvorschlag genehmigte. (Der Governor von Maine hat sich geweigert, die Erweiterung umzusetzen.)

Millionen von Dollar werden ausgegeben, um die Wähler zu beeinflussen, und mehrere Initiativen stellen milliardenschwere progressive Geber in den Schatten, die sich für Klimaschutzmaßnahmen gegen riesige Unternehmen zur Produktion fossiler Brennstoffe einsetzen. Einige der Maßnahmen im Bereich der erneuerbaren Energien scheinen weit hergeholt zu sein, während Vorschläge, mehr Menschen Zugang zu Medicaid zu gewähren, offenbar mehr Unterstützung bei den Wählern finden.

Hier ist eine Übersicht über die Initiativen zu diesen drei Themen:

CO2-Emissionssteuer des Staates Washington
Die Wähler werden entscheiden, ob sie eine erste CO2-Steuer verabschieden wollen, und Umweltschützer hoffen auf ein beispielgebendes Ergebnis, dem andere Staaten folgen werden, um den Klimawandel anzugehen. Die Wahlinitiative 1631 würde ab 2020 eine Steuer auf große Emittenten von Kohlendioxid erheben: 15 $ pro Tonne erzeugten Kohlenstoffs. Die Kosten würden danach um $2 pro Jahr steigen, bis Washington bestimmte Emissionsziele erreicht. Die Einnahmen würden für saubere Luft- und Wasserprojekte verwendet.

Frühere Versuche, eine CO2-Steuer im Landtag zu erheben, sind ins Stocken geraten. Und 2016 scheiterte eine andere Initiative zur Abstimmung über die Kohlenstoffsteuer nicht nur, sondern „teilte die Umweltgemeinschaft“, sagt Ed Bowlby, ein ehemaliger Meeresbiologe, der im Westen Washingtons aktiv wurde. „Wir wissen, dass wir keine perfekte Lösung haben, aber diesmal haben wir etwas, das wir alle hinter uns lassen können“, sagt Bowlby, einer von 200 Wissenschaftlern und Gesundheitspolitikern, der einen offenen Brief zur Unterstützung unterzeichnet hat. „Wenn diese Initiative scheitert, haben wir nichts, worauf wir zurückgreifen können.“

Es ist die teuerste Wahlinitiative in der Geschichte Washingtons geworden: 45 Millionen Dollar, die von den Streitkräften pro und contra aufgebracht wurden. Microsoft-Gründer Bill Gates und der ehemalige New Yorker Bürgermeister Michael Bloomberg gaben jeweils 1 Million Dollar für die Unterstützung der Passage. Auf der anderen Seite hat die Öl- und Gasindustrie 30 Millionen Dollar ausgegeben, um die Maßnahme zu verhindern. Die Gegner argumentieren, dass die CO2-Steuer mehrere große Verursacher befreien wird und zu höheren Kosten für Verbraucher und kleine Unternehmen führen wird. „Je mehr Menschen über die Initiative 1631 wissen, desto weniger gefällt sie ihnen“, sagte Dana Bieber, eine Sprecherin der Koalition Nein zu 1631. Und eine kürzlich durchgeführte Crosscut/Elway-Umfrage ergab, dass die Initiative immer noch eine Losung ist, die bis Dienstag geht.

Erneuerbare Energien
In Nevada würde Frage 6 „sicherstellen, dass Energieversorger bis 2030 mindestens 50 Prozent ihrer Energie aus erneuerbaren Quellen wie Wind und Sonne beziehen“. Die Bemühungen werden vom kalifornischen Milliardär Tom Steyer finanziert, und die Anhänger sagen, dass sie zu sauberer Luft und einem Zustrom neuer grüner Arbeitsplätze führen werden.

Eine Gruppe gewählte republikanische Beamte haben Wähler gedrängt, den Vorschlag abzulehnen, einschließlich des Kontrolleurs des Staates, der sagte, dass das Maß Haushaltsdefizite erhöhen würde. Aber Nevadas langjähriger Monopolversorger NV Energy ist nicht gegen die Maßnahme. Die Befürworter sind hoffnungsvoll. „Wir glauben, dass dies eine große Chance hat, vorbeizukommen“, sagte Bill Holland, staatlicher Politikdirektor der League of Conservation Voters, deren in Nevada ansässiger Arm an der Mobilisierung der Unterstützung für die Initiative beteiligt ist.

Ähnlich wie der Wahlvorschlag von Nevada würde Arizonas Vorschlag 127 von den Elektrizitätsunternehmen verlangen, bis 2030 die Hälfte ihrer Energie aus erneuerbaren Quellen wie Sonne und Wind zu beziehen. Steyer finanziert diesen Vorstoß auch mit 23 Millionen Dollar. Anders als in Nevada hat sich das staatliche Versorgungsunternehmen jedoch aggressiv gegen die Idee gestellt: Das Versorgungsunternehmen, Arizona Public Service, hat 30 Millionen Dollar durch einen politischen Aktionsausschuss ausgegeben, um die Maßnahme zu besiegen. Gegner argumentieren, dass es ein Jobkiller ist, der auch die Stromrechnungen erhöhen wird. Eine Umfrage der Suffolk University Ende September ergab, dass nur ein Drittel der Wähler den Vorschlag unterstützte. Eine neuere Umfrage von einem unabhängigen Beratungsunternehmen aus Arizona ergab, dass die Maßnahme „auf dem Weg zur Niederlage“ zu sein scheint.

Medicaid-Erweiterung
Die Ausweitung von Medicaid auf einkommensschwache Erwachsene wird in Idaho und Utah und Nebraska auf dem Wahlzettel stehen. Die Wähler in Montana, die Medicaid 2015 erweitert haben, werden entscheiden, ob sie das Programm über seinen Ablauf 2019 hinaus fortsetzen wollen. Eine Wahlinitiative in diesem Bundesstaat schlägt vor, das weitere Programm mit einer Tabaksteuer zu finanzieren, die den Preis für eine Packung Zigaretten um 2 $ erhöht. 17 Millionen $ haben die Tabakunternehmen ausgegeben, um sich ihr zu widersetzen.

In Idaho sammelten die Anhänger mehr als 56.000 Unterschriften, um die Medicaid-Erweiterung auf den Wahlzettel zu bekommen, und übertreffen ihre Gegner in hohem Maße. Sie werden zum größten Teil von einer kalifornischen Gewerkschaft der Beschäftigten im Gesundheitswesen finanziert, die die Medicaid-Abstimmungsarbeit auch in dem anderen GOP-kontrollierten Staat leitet. Die Idaho Initiative erhielt vor kurzem einen Stoß vom abgehenden Gouverneur, ein Republikaner, der öffentlich die Initiative indossierte. Es würde bis zu 62.000 Menschen umfassen.

Gegner haben gewarnt, dass es zu viel kosten und mehr Patienten in ein bereits überfülltes Medicaid-System lassen würde. Selbst wenn sie verabschiedet wird, müsste die „Legislative immer noch herausfinden, wie sie dafür bezahlen soll, und es wird ein sehr hartes Gespräch geben, wenn man alle anderen Ausgabenprioritäten des Staates betrachtet“, sagt Fred Birnbaum, Vizepräsident der Idaho Freedom Foundation, einem libertären Think Tank, der sich der Initiative widersetzt.

Emily Strizich, ein Mitbegründer von Reclaim Idaho, eine Gruppe, die die Initiative drückte, sagt, dass staatliche republikanische Führer Politik spielten, indem sie gesetzgeberische Versuche, das Programm zu erweitern, blockierten. Aber sie sagt: „Für die Menschen im ländlichen Idaho, die daran arbeiten, über die Runden zu kommen, ist das kein rot-blaues Thema.“ Strizich, der in einem Wohnmobil durch den Staat reiste und Unterschriften für die Maßnahme sammelte, sagt: „Ich hoffe, dass die Menschen in Idaho am 6. November mehr gesunden Menschenverstand haben als ihre Politiker“.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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