Solarstrom steht kurz vor dem Boom im Sonnenscheinstaat

Florida hinkt bei der Nutzung erneuerbarer Energien hinterher, aber sinkende Solarkosten werden das ändern.

Die Solarbranche steht im Sonnenscheinstaat vor einem Boom, da die Preise für Photovoltaikzellen und die damit verbundenen Installationskosten auf historische Tiefststände fallen.

Obwohl Floridas zwei größte Energieversorger, Florida Power & Light Co. und Duke Energy Corp., immer noch erdgasbetriebene Elektrizität der Solarenergie vorziehen und der derzeitige Gouverneur weiterhin skeptisch gegenüber dem Klimawandel steht, dürfte das Streben des Staates nach erneuerbarer Energie in den nächsten fünf Jahren jährlich bestehende Rekorde brechen.

Zuerst erfordert das nicht viel schweres Anheben für Zustandregler, weil, entsprechend einer neuen Studie durch das nationale erneuerbare Energie-Labor (NREL), Florida weit hinter anderen Zuständen geblieben ist, wenn es Solarstrom begrüßt.

So rangiert Florida beispielsweise aufgrund der hohen Sonneneinstrahlung und der großen Bevölkerungszahl an achter Stelle in den Vereinigten Staaten für potenzielle Mengen an solar erzeugtem Strom, aber im Jahr 2015 erhielten die Floridianer nur ein Zehntel von 1 Prozent ihres Stroms aus Sonnenenergie.

Andere Staaten, die den Wert der Solarenergie stärker in den Vordergrund gestellt haben, sind weit voraus. Laut der NREL-Studie bezog Vermont, das nicht für seinen Sonnenschein bekannt ist, 2,4 Prozent seines Stroms aus Sonnenenergie, während North Carolina 1,1 Prozent erhielt.

All das wird sich ändern. NREL-Forscher gehen davon aus, dass Floridas Sonnenstromdurchdringung in den nächsten 10 Jahren um bis zu 30 Prozent ansteigen wird, abhängig von den Preisen anderer Stromquellen, wie beispielsweise Erdgas, und anderen Marktbedingungen. Elaine Hale, die Hauptautorin der Studie, sagte, dass der Prozentsatz noch höher steigen könnte, je nachdem, wie und ob zukünftige staatliche Entscheidungsträger die Klimakosten von fossil befeuerter Energie berechnen.

Die weitere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen – im Falle Floridas vor allem importiertes Erdgas – dürfte die klimabedingten Schäden im Bundesstaat beschleunigen. Dazu gehören Floridas einzigartige Exposition gegenüber dem Anstieg des Meeresspiegels an der Küste und stärkere Stürme wie der Hurrikan Michael, der verheerende Auswirkungen auf den Panhandle hatte.

Nicht alles wird rosig sein mit mehr Sonne, betonen Hale und andere Experten, denn sein schnelles Wachstum wird Florida ein Problem mit der „Entenkurve“ bereiten. Das bezieht sich auf Angebots- und Nachfragekurven, die zeigen, dass mittags so viel Solar zur Verfügung stehen wird, dass der Preis auf nahezu Null fallen wird, was zusätzliche Angebote abschreckt und erfordert, dass konventionelle Stromquellen morgens und früh abends, wenn die Sonne nicht reichlich vorhanden ist, hochgefahren werden. Sowohl Kalifornien als auch Hawaii haben mit dem Problem gerungen.

Aber die NREL-Studie stellt fest, dass die Verbesserung der Effizienz großer Akkumulatoren dazu beitragen könnte, Floridas Entenkurve zu reduzieren und die Verfügbarkeit von Sonnenenergie rund um die Uhr zu verbreiten. Die NREL-Studie experimentierte mit Szenarien, in denen erhebliche Mengen an Sonnenenergie – so viel wie die äquivalente Leistung von vier großen Kernkraftwerken – an Standorten im ganzen Bundesstaat gelagert wurden.

„Wir finden, dass es dort einen Wert gibt“, sagte Hale.

„Du wirst sehen, dass die Batterien besser werden. Sie werden sehen, dass immer mehr Speicher in Umspannwerken und in einigen Kraftwerken durchgeführt werden“, prognostizierte Sean Gallagher, Vice President of State Affairs der Solar Energy Industries Association (SEIA), die Installateure und Solarmodulhersteller vertritt. „Mehr Speicher bietet viel Elastizität sowohl für das gesamte Netz als auch für besondere Umstände, die Florida mit Hurrikanen hat.“

Gallagher beschwerte sich, dass die beiden großen privaten Energieversorger des Staates sich beeilen, ihre eigenen Solarparks zu bauen, ohne externe Auftragnehmer, einschließlich SEIA-Mitglieder, einzuladen.

„Wir wissen, dass unsere Mitglieder Solaranlagen für Versorgungsunternehmen zu niedrigeren Kosten anbieten können“, sagte er. „Florida hat viele Möglichkeiten für Solarunternehmen, und wir möchten helfen, es zu öffnen.“

Peveeta Persaud, eine Sprecherin von Duke Energy, sagte, ihr Unternehmen beabsichtige, bis 2022 Solarparks mit einer Leistung von 700 Megawatt im gesamten Bundesstaat zu bauen, und „verhandelt“ mit Solarunternehmen, um zu sehen, wer den Kunden von Duke die „kostengünstigste und flexibelste Solarstromerzeugung“ anbieten kann.

Florida Power & Light, der andere große Stromerzeuger des Bundesstaates, reagierte nicht auf die Anfrage von E&E News nach einem Kommentar zu Gallaghers Aussage. Das Unternehmen hat den staatlichen Regulierungsbehörden mitgeteilt, dass es plant, im nächsten Jahrzehnt 4.000 MW Solarstrom zu bauen. Beide Energieversorger haben größere Pläne, mehr gasbefeuerte Stromerzeugung im Land zu bauen.

Florida hat auch eine Reihe kleinerer, kommunaler Versorgungsunternehmen, die an mehr Solarstrom interessiert sind. Der Stadtrat von Orlando hat kürzlich einstimmig beschlossen, bis 2050 vollständig auf erneuerbare Energien umzustellen. Gainesville und Tallahassee sind auch interessiert, sagte Hale. NREL arbeitet mit sechs Stadtwerken und dem Lawrence Berkeley National Laboratory des Energy Department zusammen, um zu untersuchen, wie Batteriespeicher- und Preisoptionen, die mehr Stromverbrauch während der Spitzenzeiten des Solarbedarfs fördern, dazu beitragen können, erwartete Entenkurvenprobleme zu reduzieren.

Die League of Women Voters führt eine Koalition von gemeinnützigen Organisationen an, um mehr Städte und Kooperativen in Florida in Richtung erneuerbare Energien zu bringen. Auf der anderen Seite wurde Floridas Gesetzgebung stark von Lobbyisten aus dem Bereich der privaten Versorgungsunternehmen beeinflusst, die im Wahlzyklus 2016 über 3 Millionen Dollar an politischen Beiträgen an die Gesetzgeber leisteten, so eine aktuelle Studie des Center for Public Integrity.

Nach Angaben der in D.C. ansässigen Gruppe kann Floridas neuer, muskulöser politischer Ansatz für billigere, erneuerbare Energien eine Weile dauern, bis sie sich bei den Wählern registrieren. Während Florida neben Texas und Kalifornien über die Ressourcen verfügt, um das volle Potenzial der Solarenergie zu erschließen, wird es dem Sonnenstaat mehr Zeit kosten, dorthin zu gelangen, so die Studie.

„Wenn Nr. 1 Kalifornien aufhören würde, Solaranlagen zu bauen, und Florida jedes Jahr so viel neue Produktion hinzufügt, wie es jetzt insgesamt hat“, sagte das Center for Public Integrity, „würden sie nicht einmal bis 2048 ziehen.“

Nachdruck aus Climatewire mit Genehmigung von E&E News. E&E berichtet täglich über die wichtigsten Energie- und Umweltnachrichten unter www.eenews.net.

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