Punk zeigt sich, indem er das Street Fighter V Turnier mit dem Charakter seines Gegners gewinnt.

Screenshot: Capcom
Red Bull Conquest hat am vergangenen Wochenende in Washington, D.C., seinen teambasierten Kampfspielwettbewerb abgeschlossen und die Teilnehmer Street Fighter V, Tekken 7 und Guilty Gear Xrd Rev 2 zusammengebracht, um zu entscheiden, welche amerikanische Stadt die stärkste ist.

Victor „Punk“ Woodley, der bei Evo 2017 den zweiten Platz belegte und am Ende das Street Fighter V-Turnier für New York City gewann, spielte aber erst gegen seinen Gegner im großen Finale, indem er sich für den gleichen Charakter entschied.

Punk’s Gegner, Alan „Nephew“ Sun, ist ein starker Spieler, der auch in der Kampfspiel-Community für Furore gesorgt hat, da er sich für den Street Fighter V Charakter entschieden hat. Kolin, der 1997 als unspielbarer Assistent des Straßenkämpfer III-Bösewichts Gill erstmals in das Franchise eingeführt wurde, debütierte schließlich als spielbare Figur in Street Fighter V.

Ihr Moveset kombiniert kryokinetische Kräfte mit der russischen Kampfkunst Systema und ergibt eine kühle Mischung aus Holds und Counter. Dennoch sieht sie selten, dass sie bei großen Turnieren spielt.

Die Wahl eines Kampfspielcharakters ist wie die Wahl einer Waffe für den Kampf. Diese Wahl sagt viel darüber aus, was jemand in einem ernsthaften Wettbewerb schätzt, und die Spieler verbinden sich oft mit ihrem gewählten Charakter auf einer persönlichen Ebene. Während es den meisten der Wettbewerbsgemeinschaft obliegt, starke Mitglieder wie Cammy oder Laura auszuwählen, ist es auch wichtig, einen Charakter zu behalten, mit dem man sich wohl fühlt oder der gut zu seinem persönlichen Spielstil passt.

Und sollte jemand mit einem bestimmten Charakter regelmäßig Erfolg haben, fühlt es sich oft so an, als ob dieser Charakter zu ihm „gehört“, und dass die Wahl des Kämpfers für seine Persona ebenso entscheidend ist wie das von ihm gewählte Etikett oder die von ihm getragene Kleidung.

Punk spielt viele Charaktere, aber sein Hauptcharakter war immer Karin, die hochmütige Erbin mit der Vorliebe, Gegnerinnen über den Bildschirm zu schlagen. Sie ist nicht unbedingt eine Bösewicht im Street Fighter Universum, aber das arrogante Verhalten, das sie in ihre Kämpfe einbringt, passt perfekt zu Punk’s eigenem eingebildeten Stolzieren.

In der Vergangenheit hat er sich selbst als „das Alpha“ bezeichnet; er schafft es, die Ferse zu spielen, ohne in ein Gebiet zu gelangen, das ihn geradezu unsympathisch macht, ähnlich wie sein Namensgeber im professionellen Ringen.

Neffe hingegen hat nur kurz mit anderen Charakteren als Kolin geflirtet und geht mit einer ruhigen Entschlossenheit durch Turniere, die den Schlägen, die er im Spiel verteilt, widerspricht.

Bevor sich Punk und Nephew jedoch im großen Finale treffen konnten, begann das Wochenende mit einer intensiven Runde von Qualifikationsspielen der letzten Chance. Red Bull Conquest hat in den letzten Monaten verschiedene Stationen in den Vereinigten Staaten gemacht und Spielerteams formalisiert, die Städte wie Oakland, Chicago und Houston vertreten.

Der Neffe kommt aus Pittsburgh, hat es aber nicht zum nächsten Qualifikationsspiel in Philadelphia geschafft. Er landete beim Event in Washington, D.C., was bedeutete, dass er 69 andere Spieler übertreffen müsste, wenn er für die Mannschaft ausgewählt werden wollte, die angeblich diesen Bereich repräsentieren würde.

Das Versäumen seines allerersten Spiels machte die Sache nicht viel einfacher. Nachdem er wegen seiner Verspätung disqualifiziert wurde, musste sich Nephew durch die Verliererrunde kämpfen und starke Spieler wie Chakotay „ElChakotay“ Andrich und Jonathan „JB“ Bautista auf dem Weg zu einem Meisterschaftssieg gegen Red Bulls eigenen Darryl „Snake Eyez“ Lewis schlagen.

Aufgrund seiner vorzeitigen Disqualifikation spielte Nephew im Laufe des Turniers drei Spiele mehr als Snake Eyez, konnte aber dennoch die beiden Sätze gewinnen, die erforderlich waren, um als Vertreter Washingtons, D.C., wegzugehen. Der Weg des Neffen durch das Hauptevent verlief ähnlich, nachdem er sein erstes Spiel gegen den Online-Qualifikationsspieler Derek „iDom“ Ruffin verloren hatte, aber er schaffte es schließlich, iDom zusammen mit den Vertretern von Los Angeles und Oakland, Bryan „Dankadillas“ Teran und Putthivath „Samurai“ Chea, zu eliminieren. Nach all dem erreichte er einen wartenden Punk im großen Finale.

Zuerst war nicht klar, dass Punk Nephew mit seinem eigenen Charakter herausfordern würde. Er schwebte eine Weile über Kolin, bevor er sie auswählte, und bekam sogar eine zweite Chance, seine Meinung zu ändern, als sie zum Charakterauswahlbildschirm zurückkehrten, um eine andere Stufe zu wählen (die zufällig gewählte Trainingsmodusstufe ist im Wettbewerb verboten).

Die Kameras auf der Bühne erwischten Punk, wie er kurz vor Beginn des Spiels ernsthaft grinste, wobei Kolin immer noch seine Wahl war. Das Kommentar-Team zeigte sich überrascht, aber das war kein neuer Zug für den jungen Teilnehmer.

Punk hat Geschichte, wenn es darum geht, Kolin-Spieler zu spiegeln. Bei der ELEAGUE-Einladung besiegte er den japanischen Veteranen Yusuke Momochi in einem schnellen 2:0-Spaß. Und nur eine Woche vor der Eroberung von Red Bull traf Punk in einem Online-Turnier der Capcom Pro Tour auf Nephew selbst, enthüllte seine Tasche Kolin und gewann mit 3:1.

Er scheint es zu genießen, den Street Fighter V Newcomer gegen etablierte Kolin-Spieler zu wählen, fast so, als ob er eine gewisse Fixierung darauf hätte, zu beweisen, dass er sie mit ihrem eigenen Charakter schlagen kann. Er hat sich bei dieser Verfolgung eindeutig gut geschlagen.

Wenn Punk in diesem vorherigen Meeting etwas gelernt hatte, war es nicht sofort klar. Der Neffe schien den Punk im Spiel schon früh zu übertreffen, indem er engere Combos und Strategien einsetzte, mit denen Punk nicht mithalten konnte. Dennoch hielten ihn die unglaublichen Grundlagen von Punk im Spiel, und die beiden Spieler tauschten weiterhin Gewinne aus, bis das Ergebnis bei zwei Punkten gleichstand.

Nach der Sicherung des letzten Spiels, das für das Zurücksetzen der Halterung erforderlich war, zeigte Nephew im Stream kaum Emotionen. Punk hingegen sah besorgt aus. Schließlich entschied er sich, bei Kolin in den zweiten Satz zu bleiben.

Punk hatte vielleicht das Gefühl, dass er etwas zu beweisen hatte, da er sich weigerte, von Kolin abzuweichen, obwohl Nephew anfing, die gleiche Dynamik zu entwickeln, die ihn durch die ersten fünf Spiele führte. Aber auch hier haben sich die Grundlagen von Punk durchgesetzt, insbesondere seine Fähigkeiten in Bezug auf Abstand und Timing. Obwohl Punk im Vergleich zu einigen seiner Zeitgenossen relativ neu im Kampfspiel-Wettbewerb ist, zeigt er regelmäßig eine unheimliche Fähigkeit, Gegner zu bestrafen, die ihm Bewegungen vor der Nase zeigen.

Seine Reaktionen sind so präzise, dass er jeden Charakter, den er spielt, von seiner Hauptkarin bis zu sekundären Entscheidungen wie Kolin, wie ein Monster aussehen lässt. Im weiteren Verlauf des Spiels kam diese Fähigkeit definitiv ins Spiel, ebenso wie sein Wissen über Kolin selbst, mit der er auch im Kampf gegen einen Kolin-Hauptstars wie Neffen kein Schlappschwanz zu sein schien.

Am Ende des Tages konnte Punk Street Fighter V für New York City gewinnen, das Team, das später die gesamte Red Bull Conquest gewinnen würde und Oakland mit nur einem Punkt Vorsprung verließ. Als es an der Zeit war, Nephews Hand zu schütteln, lächelte Punk und tauschte ein paar Worte mit seinem Gegner aus, bevor er sich in seiner Leistung sonnte.

Er hatte einen hart umkämpften Sieg gegen einen anderen Kolin-Spieler errungen, vielleicht den besten, den er je erlebt hatte. Während sich konkurrierende Kampfspiele weiterentwickeln und erweitern, müssen viele ernsthafte Spieler mehr als einen Charakter lernen, nur um Schritt zu halten, und Konkurrenten wie Punk scheinen definitiv die Oberhand zu haben.

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