Mit dem Entfaltung jener bargeldlosen Geschäfte entwickelt sich gleichermaßen dasjenige Spiel

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NEW YORK – Hembert Figueroa wollte nur einen Taco.
Daher war er überrascht zu erfahren, dass die Dollarnoten in seiner Tasche bei Dos Toros Taqueria in Manhattan, einer der wenigen, aber immer mehr wachsenden US-amerikanischen Niederlassungen, in denen Kunden nur mit Karte oder Smartphone bezahlen können, nicht gut waren.
Cash-free-Stores führen zu einer Gegenreaktion zwischen einigen Aktivisten und Politikern mit liberalem Blick, die sagen, dass die Praxis Menschen wie Figueroa diskriminiert, die entweder Bankkonten haben oder bei vielen Transaktionen auf Bargeld angewiesen sind.
Figueroa, ein Hüttenarbeiter, musste sich mit einem Taco zur Seite stellen, bis ein sympathischer Kassierer ihm half, einen anderen Kunden zu finden, der bereit war, sein Essen mit einer Karte gegen Bargeld zu bezahlen.
"Ich hatte Geld und konnte nicht bezahlen", sagte er.
Das Thema erregte in dieser Woche große Aufmerksamkeit, als sich der Einzelhandelsriese Amazon dem Druck von Aktivisten beugte und sich einverstanden erklärte, Bargeld in mehr als 30 bargeldlosen Geschäften zu akzeptieren, einschließlich der Amazon Go-Convenience-Stores ohne Kassierer und seiner Buchhandlungen. Amazon lehnte es ab, zu sagen, wann die Änderung eintreten würde.
Es gibt kein Bundesgesetz, das die Geschäfte dazu verpflichtet, Bargeld anzunehmen. Daher arbeiten die Gesetzgeber auf Bundes- und Stadtebene an dem Problem.
Anfang dieses Jahres war Philadelphia die erste Stadt, die bargeldlose Geschäfte verbot, trotz der Bemühungen von Amazon, sie davon abzuhalten. New Jersey hat kurz darauf ein landesweites Verbot erlassen, und ein ähnliches Verbot setzt sich im New York City Council durch. Vor diesem Jahr gab es nur eine Gerichtsbarkeit, in der Unternehmen Bargeld akzeptieren mussten: Massachusetts, das vor fast 40 Jahren ein Gesetz verabschiedet hat.

"Die potenziellen gesellschaftlichen Kosten einer bargeldlosen Wirtschaft überwiegen meines Erachtens die potenziellen Vorteile für Unternehmen", sagte Ritchie Torres, ein New Yorker Stadtrat für die South Bronx, der die Gesetzesvorlage einführte.
Die politischen Entscheidungsträger argumentieren, dass, während bargeldlose Geschäfte und Restaurants derzeit nicht weit verbreitet sind, die Praxis auf weitere Dienstleistungen ausgedehnt werden könnte, darunter auch Dienstleistungen, die sich an einkommensschwache Kunden richten.
Der im Walmart-Besitz befindliche Sam’s Club eröffnete im vergangenen Jahr in Dallas seinen ersten kassiererlosen Laden. Die Technologie ermöglicht es Kunden, Artikel mit ihrem Smartphone zu scannen und zu bezahlen. Kroger hat bundesweit in rund 400 Filialen eine ähnliche Technologie installiert.
Die Stadien in Tampa Bay, Florida und Atlanta haben begonnen, bargeldlos zu gehen oder fast bargeldlos, und das Barclays Center, in dem die Brooklyn Nets spielen, ist jetzt auch effektiv bargeldlos.
"Ich wollte damit aufhören, bevor es alltäglich wurde", sagte William Greenlee, ein Stadtrat von Philadelphia, der das Gesetz der Stadt vorstellte.
Befürworter von bargeldlosen Verboten befürchten, dass die Technologie für die 6,5% der amerikanischen Haushalte (8,4 Millionen), die kein Bankkonto haben, zu schnell geht, so die Zahlen der Federal Deposit Insurance Corporation.
Figueroa gehört zu der viel größeren Gruppe, die als "unterbesetzt" betrachtet wird. Dies bedeutet, dass sie ein Hauptbankkonto haben, aber regelmäßig auf alternative Finanzdienstleistungen wie Scheckeinlagen angewiesen sind. Laut der FDIC sind mehr als 24 Millionen US-Haushalte unterbesetzt.
Das Problem betrifft überproportional afroamerikanische und hispanische Gemeinschaften. Nach Angaben der FDIC haben etwa 17% der afroamerikanischen und 14% der hispanischen Haushalte keine Bankkonten, verglichen mit nur 3% der weißen Haushalte.
Figueroa, ein Einwanderer aus der Dominikanischen Republik, eröffnete erst vor zwei Jahren ein Konto der Credit Union. Es dauerte ein weiteres Jahr, um genug Geld aufzubringen, um seine Debitkarte regelmäßig zu verwenden.
Er ist immer noch gelegentlich auf einen Check-Casher angewiesen, wenn er schnell Geld braucht, und ein Großteil seines Einkommens kommt von seinem Wochenendjob als Busboy in bar. Er hat keine Kreditkarte und keine Apps auf seinem Handy und hat nur dreimal online eingekauft.
Unternehmen, die bargeldlos gehen, sagen, dass sie der Führung der Mehrheit der Kunden folgen, die auf Barzahlungen verzichten. Einzelhändler stehen unter dem Druck, auf Kunden einzugehen, die erhöhte Erwartungen an einen schnellen und nahtlosen Service haben, der von Unternehmen wie Amazon, Uber und Grubhub angetrieben wird.
Leo Kremer, Mitinhaber von Dos Toros, der Taqueria, bei der Figueroa versuchte, Bargeld zu verwenden, sagte, das Volumen der Bargeldtransaktionen in seinen Läden sank von etwa 50% vor zehn Jahren auf 15% im letzten Jahr. Dies machte die Kosten und die Logistik für den Umgang mit Bargeld besonders schwierig. Bevor sie bargeldlos gingen, wurden die Standorte von Dos Toros zweimal ausgeraubt.
Dennoch sagte Kremer, das Unternehmen würde anpassen, wenn gesetzlich erforderlich, Bargeld anzunehmen.
„Es gibt keine bösen Jungs zu diesem Thema. Jeder versucht, das Richtige zu tun und sicherzustellen, dass es keine unbeabsichtigten Folgen gibt “, sagte er.
Kritiker sagen, ein Verbot von bargeldlosen Geschäften sei eine Überreaktion.
Es gibt keine allgemeinen Schätzungen, wie viele Geschäfte in den USA bargeldlos gegangen sind, aber es bleibt eine Seltenheit. In New York City scheint sich der Trend vor allem bei "Fast Casual" -Gaststätten wie Dos Toros zu etablieren. Weitaus häufiger sind Geschäfte, die einen Mindesteinkauf für bargeldlose Zahlungen erfordern.
„Dies als Trend zu bezeichnen, ist etwas übertrieben. Es gibt eine Handvoll Einzelhändler, die dies in bestimmten Situationen hier und dort versuchen, aber der Durchschnittskunde würde dies in naher Zukunft in jedem Laden des Einkaufszentrums erwarten “, sagte J. Craig Shearman, ein Sprecher der National Retail Federation in Washington.
Laut einer Studie der Federal Reserve von 2018 wird auch in der breiteren US-Bevölkerung in rund 30 Prozent aller Transaktionen immer noch Bargeld verwendet. Die Studie ergab, dass die meisten Verbraucher bei Transaktionen unter 10 USD Bargeld bevorzugen.
Tatsächlich gab Shake Shack die Pläne auf, kassenlose Standorte zu eröffnen, nachdem sein erster solcher Laden in Manhattan einen Kundenrückschlag auslöste. Die Burger-Kette hält stattdessen Kassierer, während Kiosks in mehreren Geschäften installiert werden.
In einem Zeugnis vor einem New Yorker Stadtratskomitee argumentierte Kremer, dass Unternehmen, die „ständig die unterversorgte und unterbesetzte Bevölkerung bedienen, nicht bargeldlos gehen können. Es wäre für sie nicht sinnvoll. "
Finanzexperten, die mit Menschen mit geringem Einkommen zusammenarbeiten, warnen jedoch davor, Annahmen über die Kaufpräferenzen oder die Kaufkraft derjenigen zu treffen, die auf Bargeld angewiesen sind.
"Ich fühle mich unwohl mit der Idee, dass manche Leute hier nicht einkaufen, so dass es gut ist, sie auszuschließen", sagte Justine Zinkin, CEO von Neighborhood Trust Financial Partners, einer Non-Profit-Finanzberatung, die der Kreditgenossenschaft von Figueroa angeschlossen ist.
Wie viele New Yorker gibt Figueroa regelmäßig 10 bis 15 Dollar pro Tag für das Mittagessen aus. Er sagt, er würde mit seiner Debitkarte zu Dos Toros zurückkehren, jetzt, da er von der bargeldlosen Richtlinie weiß.
"Es war ein guter Taco", sagte er.
Um ihn herum bewegt sich der Online-Handel schnell und bargeldlos. Card-only Uber nimmt die gelben Taxis aus, die er ein- oder zweimal im Monat hagelt. Die meisten Einkäufe erledigt er in Eckläden und Drogerien, und er hat nie die Hauslieferdienste in Anspruch genommen, die Ketten wie Walgreens und CVS einführen, um Amazon in Schach zu halten.
Sogar Dienste wie Citi Bike, das Fahrradunternehmen, benötigen eine Debit- oder Kreditkarte. Der Service, der erschwinglich ist und sogar ein $ 5-Monatsprogramm für Einwohner mit niedrigem Einkommen in New York City bietet, weist diejenigen ohne Debit- oder Kreditkarte an, ein Konto bei einer Kreditgenossenschaft zu eröffnen.
Neben der Ausrichtung auf bargeldlose Geschäfte sagte Zinkin, dass die dringlichere Notwendigkeit im digitalen Zeitalter darin besteht, Menschen mit niedrigem Einkommen besser in das Bankensystem einzubeziehen, beispielsweise Banken dazu zu zwingen, kostenlose Starterkonten anzubieten, und Banken dazu ermutigen, Niederlassungen in unterversorgten Gebieten zu eröffnen. In der Bronx, in der Figueroa lebt, hat der Bezirk die niedrigste Konzentration von Bankfilialen pro Haushalt an einem Ort im ganzen Land. Dies geht aus einem Bericht des Büros der New York City Comptroller aus dem Jahr 2015 hervor. Fast ein Fünftel der Haushalte in der Bronx hat keine Bankkonten, und ein Drittel ist nach Angaben der Studie von Urban Institute aus dem Jahr 2013 unterbesetzt.
"Wir hoffen, dass der Fokus von der Bestrafung kleiner Unternehmen auf den Finanzdienstleistungsmarkt verlagert wird", sagte Zinkin. "Wir wollen keine Angst vor Technologie haben und hoffen, dass diese Technologie wegfällt."
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AP Retail Writer Joe Pisani hat zu diesem Bericht aus New York beigetragen.

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