LOOK: Studie zeigt große Krebstiere, die Alligator-Kadaver hinauf Meeresboden verzehren

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Die Wissenschaftler ließen einen Alligatorkadaver für einen „ersten“ experimentellen Reptiliensturz auf den Meeresboden fallen. Die unheimlichen Aufnahmen zeigen fußballgroße Krebstiere, die sich auf dem Schlachtkörper aufhalten.

Der erste Reptilfall

Forscher des Louisiana Universities Marine Consortium (LUMCON) haben im vergangenen Februar ein erstes Reptilien-Fallexperiment durchgeführt, in der Hoffnung, einen Eindruck von den prähistorischen Kreaturen zu erhalten, als sie auf den Meeresboden fielen.

Zu diesem Zweck ließen die Forscher drei Alligator-Kadaver an drei verschiedenen Orten mit unterschiedlichen Tiefen im Golf von Mexiko fallen und filmten, was geschehen würde. Interessanterweise erwarteten die Forscher, dass die „Tiefseegeier“ etwa drei Tage brauchen, um den Kadaver zu finden, aber in nur 18 Stunden.

In den unheimlichen Filmmaterial, das sie aufgenommen haben, fressen riesige rosafarbene Isopoden von der Größe eines Fußballs den Alligatorkadaver so schnell, dass die Forscher die massiven Krebstiere als "betäubt" oder "immobil" bezeichnen, nachdem sie so viel gegessen haben.

Tiefseegeier

In der Vergangenheit haben die versteinerten Überreste der Ichthyosaurier Beweise dafür, dass Mollusken und Knochenwürmer von den Schlachtkörpern lebten. Den Forschern zufolge können wir einen Blick darauf werfen, was die Alligator-Schlachtkörper fressen werden, um einen Eindruck von dem zu erhalten, was die Dinosaurier in der Vergangenheit gegessen haben. In der Tat ist es möglich, dass die Vorfahren einiger Kreaturen, die die Alligatoren verschlingen werden, auch die alten Reptilien verschlungen haben.

Im Falle des Alligators sagen die Forscher, es sei ein perfekter Ersatz für alte Reptilien, zumal die Tiere vor 200 Millionen Jahren entstanden sind und sich in 8 Millionen Jahren nicht viel verändert haben.

Abgesehen davon, dass Forscher durch dieses Experiment möglicherweise auch etwas über uralte Nahrungsnetze erfahren, hoffen die Forscher auch, die Nahrungsnetze der Tiefsee besser zu verstehen und zu sehen, wie Materialien an Land die Nahrungsnetze der Meere beeinflussen.

Im April planen die Forscher, die Alligatoren auf einer Forschungsreise erneut zu besuchen.

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