Jeff Kaplans Pläne zur Bekämpfung der Overwatch-Müdigkeit

Die diesjährige BlizzCon war auf vielen Ebenen eine seltsame, aber ich war persönlich beeindruckt von der Anzahl der Freunde und Bekannten, die mir sagten, dass sie mir Wochen oder Monate Urlaub vom Spielen von Overwatch genommen hätten.

Letztes Jahr und das Jahr davor war es eine Besessenheit. In letzter Zeit hat es sich jedoch etwas abgestanden angefühlt. Trotz dieser Stimmung löst der Game-Direktor und stolze Internet-Papa Jeff Kaplan noch nicht den Alarm aus.

„Ich denke immer an die Art des Spiels, das Overwatch ist – wettbewerbsfähiger 6v6-Action-Shooter – es ist die Art von Spiel, aus der die Spieler ein- und aussteigen werden“, sagte er Kotaku während eines Interviews auf der BlizzCon. „Ich denke, das ist sehr natürlich. Ich denke, das ist sehr gut für die Spieler, und es ist gut für uns – Spieler zu haben, die nicht besessen sind, wie alles, was sie jemals tun, ist Overwatch zu spielen.“

Das heißt nicht, dass es ein langweiliges Jahr für Overwatch war. Das Spiel stellte einen Helden vor, der ein mecha-lenkender Mega-Genius-Hamster ist, um laut zu schreien.

Kaplan und das Unternehmen fügten dem Spiel auch Suchgruppen- und Endorsementsysteme hinzu, was zu einer allgemein besseren Sportlichkeit der Spieler führte – eine in jeder Hinsicht erfreuliche Entwicklung. Dann gab es noch die Overwatch League und die Zuschauerfeatures, die speziell für E-Sports entwickelt wurden.

Gleichzeitig waren aber auch saisonale Events wie Summer Games und Halloween Terror business as usual, und eine betäubende und „boop“-lastige Meta machte den Akt der Schlüsselrolle für viele Spieler zu einem Slog.

Auch Overwatch ist seit zwei Jahren im Einsatz. Es ist bequem befestigt, aber für einige fühlt es sich fast zu bequem an – vertraut bis zur Selbstzufriedenheit. Und das kann sie dazu bringen, wegzugehen.

Jeff Kaplan fange an, sich Sorgen zu machen, sagte er, wenn die Spieler nicht nur vorübergehend, sondern auf unbestimmte Zeit, vielleicht sogar dauerhaft, auschecken: „Das ist etwas, was wir meiner Meinung nach auf dem Radar behalten und sagen wollen: „Haben wir keinen neuen Helden vorgestellt? Führen wir nicht neue Karten ein? Führen wir nicht neue Modi ein? Nun, dann lass uns das machen.“

„Ich denke, manchmal gerät der Spieler in Panik, wenn es so ist wie’Oh, meine Freunde spielen diesen Monat Call of Duty‘ oder was auch immer“, sagte er. „Es ist alles in Ordnung. Call of Duty ist brandneu und supergeil. Wir spielen es auch. Dann kommen wir zurück und spielen Overwatch und machen unsere Platzierungen.“

„Die Beschwerden sind echt, und die Beschwerden sind korrekt.“
Ashe ist der neueste Versuch des Overwatch-Teams, dem Spiel einen Schuss in den Arm zu geben – und wahrscheinlich den Kopf, die Gliedmaßen, den Darm usw. Kaplan hofft, dass das Cowgirl mit einem Herzen aus Obsidian (und einem Roboterfreund) die Dinge belebt und hilft, einige der weitreichenderen Probleme des Spiels anzugehen. In erster Linie werden Sie feststellen, dass sie keine „Boop-Maschine“ ist – das heißt, sie ist nicht in der Lage, Panzer im bewegungslosen Fegefeuer für mehrere kleine Ewigkeiten aufzuhängen. Das ist absichtlich so. Die Spieler haben sich über eine Überfülle an Betäubungs- und Rückschlag-Fähigkeiten im Spiel beschwert, seit die Schildhauerin Brigitte Anfang des Jahres die Meta destabilisiert hat, und Kaplan sagte, diese Beschwerden seien „echt“ und „genau“.

„Ich denke, Brigitte ist eine interessante Figur, weil sie eine der Helden war, die diese Diskussion wirklich eskalierte“, sagte er. „Sie ist wirklich definiert durch ihren Schildhieb und insbesondere durch den Rückschlag des Schlegels. Wir haben den Schildhieb geradewegs genährt. Wir haben die Abklingzeit in einem aktuellen Patch geändert. Wir haben kürzlich einen weiteren Pass bei Brigitte gemacht, um ihren Schildschaden zu reduzieren.“

Doomfist, mit seiner Fähigkeit, Helden wie hilflose Pinbälle herumzuschlagen, ist auch für einen Nerf geeignet, obwohl Kaplan „im Moment nichts Besonderes zu berichten hat“.

Was Ashe betrifft, so trägt sie zumindest nicht zum Problem bei.

„Als es um Ashe ging, waren wir sehr vorsichtig“, sagte Kaplan. „Nur die Einführung von Ashe, während wir gehen, hier ist ein traditioneller, auf Waffen basierender Charakter, der eher wie McCree, eher wie Pharah ist. Sie hat einen Rückschlag bei sich, aber du wirst Ashe nicht sehen, wie sie in die Schlacht zieht, mit der Absicht, Menschen über Kanten zu schlagen – zum größten Teil. Sie ist eine rücksichtslose Person.“

Ashe kann Feinde mit ihrer Schrotflinte zurückschlagen, aber es ist weniger ein Angriff als vielmehr ein Abwehrmechanismus. „Der Grund, warum sie diesen Trainergewehr-Rückschlag hat, ist das, was wir einen Rückzug nennen“, sagte er. „Wenn also ein Pharao oder Genji auf sie losgeht, kann sie gehen: Hey, komm von mir zurück“ und dann ihr Gewehr benutzen. Aber die Charaktere verlieren nicht die Kontrolle über die Luft, wenn sie den Rückschlag macht. Sie hat keine Betäubung bei sich. Ich denke, selbst wenn man sich ihr Design ansieht und sieht, wie viel wir uns erholt haben; es gibt keine großen Auswirkungen auf die Massenkontrolle auf Ashe.“

Wenn Sie oder Ihre Freunde sich also entschieden haben, eine Saison auszusetzen, weil Sie über den Zustand des Gleichgewichts von Overwatch und die ganze Zeit, in der Sie unfähig waren, verärgert waren, kann sich das in naher Zukunft ändern. Was sich laut Kaplan nicht ändern wird, sind die bestehenden Helden-Kits. Während in diesem Jahr große Überholungen von Symmetra und Torbjorn stattgefunden haben, sind alle anderen bereit. Zumindest für den Moment.

„Wir haben keinen Überholungscharakter auf unserer Liste, was einfach toll ist“, sagte Kaplan. „Ich denke, es ist manchmal eine Notwendigkeit. Torbjorn und Symmetra waren beide an einem Ort, an dem das Gleichgewicht allein nicht die Charaktere lebensfähiger machen würde. Aber im Allgemeinen bin ich kein großer Fan von Nacharbeiten.“

„Ich habe versucht, sehr transparent mit der Community zu sein, dass unser Fokus im Moment nicht auf den saisonalen Veranstaltungen liegt.“
Kaplan sagte, dass Überholungen „den Reset-Knopf auf die Waage drücken“ für Helden, und deshalb mag er sie nicht. Sie stellen so viele Fragen, wie sie beantworten. Bei Symmetra zum Beispiel bekommen die Leute, die sie unterstützen, auch nach der Nacharbeit noch Hass, aber Kaplan kann nicht sicher sein, ob sie an einem guten Ort ist oder noch nicht.

„Mit Symmetra bin ich persönlich im Wartemodus“, sagte er. „Da gibt es zwei Elemente. Erstens: Haben wir die richtige Mechanik? Tut dieser Charakter die Dinge, die wir wollen, dass sie tun, und besetzt er den Spielraum, von dem wir hoffen, dass er ihn besetzt? Und dann ist der zweite Teil die Balance. Wir haben das Gefühl, dass sie mit Charakteren wie Torbjorn und Symmetra mechanisch das tun, was wir jetzt wollen, aber ich weiß nicht, ob sie richtig ausbalanciert sind.“

Gleichgewichtsveränderungen und Überholungen, sagte Kaplan, seien auch Teil des Grundes, warum andere Elemente des Spiels in diesem Jahr auf der Stelle traten. Die Spieler haben wiederholt ihre Enttäuschung darüber zum Ausdruck gebracht, dass saisonale Ereignisse – etwa Blitzableiter für verfallene Spieler – in einer Spur stecken bleiben.

„Ich habe versucht, mit der Community sehr transparent zu sein, dass unser Fokus im Moment nicht auf den saisonalen Veranstaltungen lag“, sagte Kaplan und bemerkte, dass das Team stattdessen „andere Dinge“ wie neue Helden, Gleichgewichtsveränderungen, Überholungen, LFG, Befürwortungen und Zuschauermodus priorisierte.

Kaplan neckte, dass es noch mehr gibt, wo das herkommt – nur nicht für Veranstaltungen. Wenn Sie erwarten, dass das bevorstehende Ereignis „Winter Wonderland“ etwas Neues ist, das Ihre Hoffnungen erfüllt, denn Kaplan sagte, dass das Winter Wonderland „sich sehr ähnlich anfühlen wird wie im letzten Jahr“.

Kaplan konzentriert sich mehr darauf, was etwas weiter draußen passieren wird, und er denkt, dass sich das Warten am Ende lohnen wird. Auf Drängen nach Einzelheiten konnte er jedoch nur grinsen und necken in seinem Markenzeichen „unbeholfener Vater, der versehentlich ASMR macht“.

„Wir haben ein paar Tricks für das nächste Jahr im Ärmel, die ich für ziemlich cool halte“, sagte er. „Wenn diese Momente eintreten, denke ich, dass die Spieler gehen werden:“ Oh, ich verstehe, was du jetzt getan hast. Es ist immer schwer, weil wir versuchen, nicht zu früh über Dinge zu sprechen. Für einige unserer Spieler ist eine Woche eine lange Zeit. Andere sind etwas sympathischer, und sie bekommen, dass die Dinge Zeit brauchen. Aber das Team arbeitet härter als je zuvor. Sie sind größer als je zuvor. Also glaube ich wirklich, dass es große Dinge für Overwatch geben wird.“

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