Der Schatten des neuen Grabes des Grabräubers ist genauso unbeholfen wie der Rest des Spiels.

Die Pläne einiger Spiele nach der Veröffentlichung sind geizig, andere großzügig, wieder andere komisch gewunden. Und dann gibt es noch den siebenteiligen Plan für Shadow of the Tomb Raider, ein unangenehmes Spiel, das jetzt einige unangenehme Erweiterungen erhält.

Auf dem Papier vor der Veröffentlichung schien alles ziemlich gut zu sein. Shadow of the Tomb Raider wäre eine Fortsetzung des ausgezeichneten Rise of the Tomb Raider. Es würde für Xbox One, PS4 und PC zur gleichen Zeit herauskommen. Es würde vermeiden, mit Mega-Mega-Spielen wie Red Dead Redemption 2 zu konkurrieren, indem es Anfang September herauskommt. Und es würde den Spielern mehr von dem geben, was sie wahrscheinlich am meisten wollen – Gräber zum Überfallen! – einmal im Monat, für unglaubliche sieben Monate.

In der Ausführung war alles seltsam, einschließlich der ersten Erweiterung, The Forge. Es wurde letzte Woche veröffentlicht und weist einige der gleichen Stärken und Besonderheiten auf wie das Hauptspiel, ist aber auch die erste von sieben Erweiterungen für ein Spiel, das anscheinend bereits vom Radar der meisten Leute gefallen ist.

Ich mochte die Erweiterung, so eigenartig sie auch ist, als ich sie ein paar Nächte nach der Veröffentlichung spielte. Es brachte mich glücklich zurück in die massive peruanische Umgebung des Spiels und fügte meiner Karte in der kleinen Stadt Kuwaq Yaku einen neuen Quest-Geber hinzu. Die Aufgabe beginnt mit einem Gespräch zwischen unserem Helden, Lara Croft, und der Großmutter eines der Nebencharaktere des Hauptspiels, Abigaile Ortiz. Großmutter ist sich einiger Geheimnisse über die Gegend bewusst und inspiriert Croft und Ortiz bald genug, sie zu entdecken.

Im Gameplay bedeutet das, dass Sie Croft durch eine Höhle klettern lassen, um ein Stück eines Artefakts zu finden, dann ein anderes, das nur in der Nähe einiger Bäume liegt, während Ortiz automatisch ein drittes Stück außerhalb der Kamera nimmt. Dies ist der Auftakt zum Betreten des ersten Bonusgrabes des Spiels. Inmitten all dessen gibt es eine überraschend große Menge an stimmvollen Gesprächen zwischen den drei Frauen darüber, was sie tun und warum.

Einige der zahlreichen Gräber des Hauptspiels waren großartig, während andere unvergesslich waren. Es ließ mich fragen, ob die Entwickler einige ihrer markantesten Designs für die kostenpflichtigen Erweiterungen gespeichert haben. Ob sie es taten oder nicht, The Forge erweist sich als visuell fesselnd und macht Spaß zu lösen. Es handelt sich um eine riesige Höhle, die mit Flammen und schwingenden Strukturen gefüllt ist, und dann um einen riesigen Raum, der um eine riesige Säule herum gebaut ist, die mit einer Spiralbahn und einer Plattform ausgekleidet ist, die Croft herausfinden muss, wie man sie anhebt.

Das wichtigste Gameplay-Gimmick in The Forge ist das im Hauptspiel gehänselte Phänomen, dass die Feuerpfeile von Croft in der Lage sind, Gaswolken zu zünden. Hier ist ein Beispiel:

Sieht lustig aus, oder?

Also, was ist so unangenehm?

Ein paar Dinge:

Das neue Grab ist cool, aber das Gesamtangebot hier ist gering und erinnert mich an die stückweisen Erweiterungen für Batman Arkham Knight vor ein paar Jahren. Ich mochte dieses Spiel wirklich und war gespannt auf mehr davon, aber eine Stunde Add-ons waren frustrierend, und ich war glücklicher, sie alle auf einmal viele Monate später aufzunehmen. Das Schmiedegrab kostet $7 und enthält auch einige Variationen der Herausforderung eines der Hauptgräber des Spiels (alle Bonusgräber und umliegende Quests, die für die Veröffentlichung im nächsten Jahr vorgesehen sind, kosten $41 in einem Saisonpass).

Die Belohnung für die Räumung der Erweiterung ist seltsam unangemessen. Du bekommst ein neues Kampfoutfit und eine spezielle Schrotflinte, die nichts mit dem alten Grab zu tun haben scheint, das du gerade geräumt hast. Es ist seltsam, eine kampforientierte Belohnung zu erhalten, denn es gibt kaum einen Kampf in der Erweiterung, nur einen Kampf mit einigen Wölfen und nicht einmal so viel Kampf im Hauptspiel. Du erschließt auch die Fähigkeit, Granaten herzustellen, was wohl damit zusammenhängt, dass du ein Grab geräumt hast, das ein alter Ort war, an dem Dinge geschmiedet wurden?

Da ist auch die anhaltende Unbeholfenheit der Anwesenheit von Lara Croft bei all dem. Natürlich ist sie in der Erweiterung. Sie ist der Star des Spiels. Aber sie ist sogar etwas fehl am Platz im Hauptabenteuer, das viel Erzählinteresse auf Croft’s Erkenntnis verwendet, dass ihr Grabraub sie zu einer kulturellen Abrissbirne macht. In der Kampagne versucht sie, zumindest auf die Menschen zu hören, deren Leben und Gesellschaften sie durchschlägt, aber sie spielt stattdessen etwas vom tropey British White Saviour für sie.

In The Forge haben wir Croft auf ein Abenteuer gebracht, das sich anfühlt wie etwas, das Abigaile und ihre Großmutter ausarbeiten sollten. Abby scheint fähig genug zu sein, dass sie dieses Grab hätte handhaben können, oder zumindest hätten wir es ertragen können, sie in dem Mini-Abenteuer, das zum Grab führt, gespielt zu haben. Es macht aus spielerischer Sicht Sinn, dass Spieler als Croft das Grab überfallen, aber sie fühlt sich immer mehr wie ein Eindringling.

Die überraschendste Sache an The Forge ist, dass es sechs weitere Angebote wie diese geben wird. Ich fand es angenehm, aber seltsam gerahmt, genau wie das Hauptspiel. Shadow of the Tomb Raider scheint für die meisten Leute gekommen und gegangen zu sein, und ich kann nicht umhin anzunehmen, dass dieser siebenteilige Erweiterungsplan mit der Erwartung entworfen wurde, dass das Spiel mehr Begeisterung hervorgerufen hätte (und den Preis weniger schnell fallen ließ) als es tat. Ich weiß nicht, wie viele andere Leute bei mir sind, aber ich bin neugierig, wie sich dieser Plan entwickeln wird, auch wenn ich vermute, dass ich ihn wahrscheinlich mehr genießen werde, wenn ich alles auf einmal im Jahr spiele. Ich schätze, ich bin für die ganze Sache dabei.

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