Blizzard sagt, dass es nicht erwartet wurde, dass die Fans so wütend über Diablo Immortal sind.

Gestern, während einer BlizzCon Q&A kurz nach der Ankündigung des Handyspiels Diablo Immortal, näherte sich ein Fan im roten Hemd dem Mikrofon. „Ich habe mich nur gefragt“, sagte er in einem trockenen Ton, „ist das ein Witz außerhalb der Saison, der Aprilscherz?“ Das Publikum jubelte.

Es war nur der Anfang eines sehr langen Wochenendes für Blizzard. Das Unternehmen erwartete von den Fans eine leidenschaftliche Reaktion, sagte einer seiner Mitbegründer Kotaku heute in einem Interview, aber es war nicht auf den daraus resultierenden Vitriolgehalt vorbereitet.

Während der gestrigen Q&A auf der Bühne ließ ein Entwickler auf der Bühne den Fan sanft fallen. „Nein“, antwortete er auf die ironisch formulierte Frage, „es ist eine vollwertige Diablo-Erfahrung auf dem Handy, die jeder spielen kann, und hoffentlich wird sie neue Helden in das Heiligtum bringen und unsere Gemeinschaft wieder in sich aufnehmen, und etwas, worüber wir uns sehr freuen“.

Backlash to Diablo Immortal hat jedoch seitdem weiter über Social Media, YouTube, Reddit und andere Websites gewütet. Es stammt größtenteils aus einem Blogbeitrag vor der BlizzCon Blizzard, der die Erwartungen der Fans mildern und verdeutlichen sollte, dass es mehrere Diablo-Projekte in Arbeit gibt, aber der besagt, dass „wir beabsichtigen, Ihnen auf der Messe einige Neuigkeiten rund um Diablo mitzuteilen“.

Der Blog-Post weckte bei vielen Fans die Hoffnung auf einen niedrigen Beuteabfall an Informationen über Diablo IV. Andernfalls warteten sie zumindest auf einen Remaster eines klassischen Diablo-Spiels. Stattdessen erhielten sie ein Handyspiel, das in Zusammenarbeit mit dem chinesischen Unternehmen NetEase entwickelt wird.

Einige Fans haben dies als Zeichen dafür gewertet, dass Blizzard PC und Konsole zugunsten von grüneren mobilen Weiden verlassen hat – und damit auch die Fans, auf denen sie ihr Fundament aufgebaut haben.

Vor allem der Diablo-Unterreddit ist im Moment eine Lawine der Empörung. „Blizzard hat Spiele wie Ghost und Titan abgesagt, weil sie die Qualität von Blizzard nicht erreicht haben“, heißt es im aktuellen Top-Thread, der über 12.000 Upvotes verfügt. „Jetzt lagern sie Spiele aus und entwickeln sie neu. Ich bin nicht traurig, nur enttäuscht und wütend.“

Die Fans sind besonders auf eine scherzhafte Bemerkung konzentriert, die der Chefdesigner Wyatt Cheng während der gestrigen Frage-und-Antwort gemacht hat, nachdem er verpfiffen wurde, weil er gesagt hat, dass Immortal nicht zum PC kommt. „Habt ihr keine Telefone?“ fragte er das Publikum in einem faux-incredulous Ton. Die Fans haben entschieden, dass dies das ultimative Beispiel für die Klangtaubheit von Blizzard ist.

Ein Thread mit fast 4000 Upvotes lautet: „Jeder sagt, dass Blizzard mit seinen Fans in Kontakt steht. Außer, dass Berühren die einzige Möglichkeit ist, wie du das nächste Diablo-Spiel spielen kannst. Habt ihr nicht alle überhaupt Telefone?“

Andere Threads auf dem Subreddit beschuldigen Blizzard, Diablo „getötet“ zu haben, nennen das Spiel einen „Schlag ins Gesicht“ und rechtfertigen die Respektlosigkeit gegenüber den Mitarbeitern von Blizzard, während die Leute im offiziellen Forum von Diablo Boykotte und Petitionen fordern, um die Absage von Unsterblichkeit zu erhalten.

Es gab auch Vorwürfe, dass Blizzard Abneigungen aus den Film- und Gameplay-Trailern von Diablo Immortal – die derzeit 215.000 bzw. 132.000 Abneigungen auf YouTube haben – entfernt, aber andere haben vorgeschlagen, dass die Zahlenschwankungen ein Algorithmusproblem oder eine Anpassung darstellen, nachdem Abstimmungen mit mehreren Konten entfernt wurden.

Kein Wunder, dass der Gamergate-Subreddit TekkIn Action auch den eher kulturkritischen, benachbarten und verschwörerischen Elementen dieser Gegenspielwelle seine beträchtliche Zahl verliehen hat – in der Tat, indem er sie verstärkte.

In einem Interview mit Kotaku auf der BlizzCon gab der Executive Producer und Mitbegründer von Blizzard, Allen Adham, zu, dass Blizzard eine gewisse Gegenreaktion erwartete, aber „nicht in diesem Maße“.

„Wir wissen, dass unser Publikum hier leidenschaftlich PC- und Konsolenorientiert ist“, sagte er. „Wir haben das auch schon mal gesehen. Wir sahen eine ähnliche Reaktion, als wir ankündigten, dass wir Diablo zum Trösten bringen würden, und wir sahen eine ähnliche Reaktion auf die Ankündigung von Hearthstone.“

Aber natürlich gibt es auch den elefantengroßen Herrn der Dunkelheit und Qualen im Raum: Die Leute dachten, sie würden Diablo IV sehen. „Abgesehen davon wussten wir, dass unser Publikum hier verzweifelt etwas Besonderes sehen und hören will“, sagte Adham in Bezug auf das große Diablo-Spiel, das nach Diablo III kommt.

Theoretisch sollte der oben erwähnte Blogbeitrag dieses Denken am Pass verhindern, aber er ging nach hinten los. Große Videospielunternehmen haben eine Art und Weise, über Dinge zu sprechen, die sie nicht angekündigt haben, und der Beitrag veranschaulicht das. Wenn man es im Nachhinein durchliest, ist es ziemlich offensichtlich, dass es den Leuten sagt, dass sie sich auf der BlizzCon nichts zu großes erhoffen sollen.

Es ist jedoch leicht zu erkennen, wie Fans es auch interpretieren könnten, als ob es das genaue Gegenteil behauptet. Nirgendwo steht nur direkt, dass die Leute nicht erwarten sollten, das nächste große Diablo-Spiel auf der BlizzCon zu sehen.

Adham hat jedoch das Gefühl, dass er und sein Team das Beste getan haben, was sie konnten. „Bei Blizzard kündigen wir nichts an, bis wir bereit sind. Es geht um die Spielqualität, weniger um das Timing, sondern darum, unseren Spielern ein überwältigendes Erlebnis zu bieten“, sagte er. „Wir haben versucht, dem mit dem Blogbeitrag ein wenig voraus zu sein, um dieser Gruppe mitzuteilen, dass wir an mehreren Dingen arbeiten und weiterhin an mehreren Dingen arbeiten. Aber es ist ziemlich klar, dass sich ihre unglaubliche Leidenschaft für Diablo auf interessante Weise manifestiert.“

Adham sprach auch über die Struktur des Diablo Immortal-Teams und erklärte, dass es sich um eine gemeinsame Arbeit eines Teams von Blizzard und eines Teams von NetEase in China handelt. Während diese Teams mit dem Haupt-Diablo-Team interagieren, sind das Immortal-Team und das Haupt-Diablo-Team getrennt und arbeiten an separaten Projekten.

„Es gibt tatsächlich zwei verschiedene Teams“, sagte Adham. „Das ist etwas, das wir versucht haben zu kommunizieren. Ich kenne unsere Gemeinschaft hier, es besteht die Sorge, dass wir uns auf dies und nicht auf das konzentrieren. Die Wahrheit ist, dass wir mehrere Diablo-Teams haben, die an mehreren unangekündigten Diablo-Projekten arbeiten, selbst nachdem sie[Immortal] angekündigt haben.“

Einige Fans sind sogar so weit gegangen zu behaupten, dass Diablo Immortal ein Reskin eines früheren NetEase Action-RPGs ist. Adham widerlegte dies und sagte, dass sogar die Kunst und die Vermögenswerte – die aussehen, als kämen sie direkt von Diablo III – allein für Unsterbliche und Unsterbliche gemacht wurden.

„Ich möchte Ihnen versichern, dass Diablo Immortal von Grund auf speziell entwickelt wurde“, sagte er. Er verdeutlichte weiter die Ähnlichkeiten zwischen NetEases altem Spiel und Diablo Immortal, insbesondere dem touchbasierten Steuerschema, das im Wesentlichen mit dem des früheren Action-RPGs von NetEase identisch ist: „Im Osten wird diese Kontrollmethode allgegenwärtig, und sie wird allgegenwärtig, weil sie sehr natürlich ist und sich großartig anfühlt. Weniger im Westen, aber wir beginnen jetzt, einige Spiele zu sehen, die diesen Mechaniker in den Westen bringen. Also sind wir es, die sich von einigen der Arbeiten inspirieren lassen, die sie bereits geleistet haben.“

Das soll nicht heißen, dass die Ängste der Diablo-Fans völlig fehl am Platz sind. Die Welt des mobilen Gaming ist erschreckend unterreguliert und voll von ausbeuterischen Geschäftspraktiken, die auf sehr reale Themen wie Spielsucht angewiesen sind. Blizzard ist ein riesiges Unternehmen, das in seinen Spielen Systeme implementiert hat, die im Kern ausbeuterisch sind – auch wenn sein Ansatz im Allgemeinen harmloser war als der anderer. Infolgedessen sind die Menschen besorgt, dass Blizzard am Ende die dunkle Seite der Mikrotransaktionen mit seinem Handyspiel über den dunklen Lord annehmen wird. In dieser Hinsicht war Adham nicht in der Lage, konkrete Zusicherungen zu geben. Stattdessen verwies er auf die Erfolgsbilanz von Blizzard.

„Wenn Sie über die letzten drei Jahrzehnte an Blizzard denken, haben wir viele verschiedene Spiele mit verschiedenen Modellen entwickelt: Box-Produkte, die wir verkaufen, digitale Downloads, WoW ist abonniert, Hearthstone und Overwatch haben Beuteboxen und Beutepakete“, sagte er.

„Heroes of the Storm“ ist ein weiteres kostenloses Spiel. Ich hoffe, dass unsere Community sehen kann, dass es im Laufe dieser Zeit ein paar zentrale Themen gibt, die uns bei Blizzard antreiben, und sie sind immer: „Mache ein erstaunliches Spiel und liefere unseren Spielern einen überwältigenden Wert ethisch einwandfrei“. Das treibt die Art und Weise an, wie wir darüber denken. Ob Free-to-Play oder Premium, das bleibt unser Nordstern.“

Die Explosion der Empörung hat viele in den sozialen Medien, die darüber diskutieren, inwieweit die Videospielkultur den Anspruch ermöglicht. Es ist schließlich nicht verwunderlich, dass die Idee eines mobilen Diablo-Spiels etwas zurückgedrängt wurde. Was hier schockierend ist, ist die schiere Menge an geschmolzenem Vitriol, das über eine scheinbar ziemlich trockene Situation einströmt: Ein richtiges neues Diablo war und ist in Arbeit, und Diablo Immortal ist seine eigene Sache, die davon nicht ablenkt.

Auch das Spiel selbst ist in Ordnung, wenn auch etwas zu flach. Kein Schaden, kein Foul – abgesehen von vielleicht einigen verletzten Gefühlen über unerfüllte Erwartungen. Und doch haben die Leute entschieden, dass dies der ultimative Verrat ist, nur weil ein einziges Spiel nicht hyperfokussiert auf die diehard PC- und Konsolenmenge ist. Es ist gut und verständlich, gegenüber einem großen Unternehmen skeptisch zu sein, aber die Reaktion hier ist völlig unverhältnismäßig zu dem, was Blizzard tatsächlich getan hat.

Adham verbuchte es nicht als Anspruch, sondern als Leidenschaft. „Sie lieben, was sie lieben und wollen, was sie wollen“, sagte er über die Fans, die auf der BlizzCon und im Internet wüten. „Diese Leidenschaft ist es, die uns antreibt, und wir spüren sie auch. Deshalb entwickeln wir Spiele und entwickeln seit fast drei Jahrzehnten Spiele – und deshalb ist unsere Community so leidenschaftlich für unsere Franchise. Ich verstehe ihr Gefühl und wünsche mir, dass wir mehr über all die erstaunlichen Dinge erfahren könnten, die wir tun, nicht nur mit der Diablo-Franchise, sondern im gesamten Unternehmen.“

Leider kann diese Art von Rhetorik – offensichtlich gut gemeint und häufig von Entwicklern mit Vocal-Fanbasen verwendet – zu diesem Problem beitragen. Sie positioniert die „Leidenschaft“, die zu Respektlosigkeit und sogar völligem Missbrauch führt, als Tugend, die wiederum nachfolgende Zyklen von vitriolischem Aufruhr hervorruft, wenn Entwickler ihren Stammmenschen nicht genau das geben, was sie verlangen. Wenn selbst massive Unternehmen wie Blizzard die Ausbrüche dieser Fans loben, müssen sie doch gerechtfertigt sein.

Dennoch hofft Adham, dass Blizzard am Ende in der Lage ist, allen zu gefallen.

„Unsere Hoffnung ist, dass unsere bestehenden Hardcore-Fans dieses Spiel spielen und es lieben werden, neue Dinge über die Überlieferung lernen, aber sich mit einer ähnlichen Art von Gameplay beschäftigen, die sie kennen und lieben“, sagte er. „Der Hauptunterschied besteht jetzt darin, dass sie damit in der Tasche herumlaufen und es jederzeit und überall spielen können. Aber auch ein neues, breiteres Publikum, das vielleicht Action-RPGs mag, aber Diablo noch nicht erlebt hat. Und wenn wir wirklich gut in unseren Jobs sind, bringen Sie ein völlig neues mobiles Publikum mit, das noch nie zuvor ein mobiles Action-RPG oder ein RPG gespielt hat. Das alles richtig zu machen, ist eine Herausforderung, an die wir jeden Tag denken.“

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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