Bericht: Billigere, plattenlose Xbox One Option im nächsten Jahr

Microsoft würde „Disc to Digital“ Trade-Ins für bestehende Software anbieten.

Microsoft plant, eine plattenlose Version der Xbox One bereits im nächsten Frühjahr auf den Markt zu bringen, so ein unbesorgter Bericht des Autors Brad Sams von Thurrott.com (der mit frühen Xbox-bezogenen Informationen in der Vergangenheit zuverlässig war).

Der Bericht schlägt vor, dass die plattenlose Version des Systems nicht die bestehende Xbox One-Hardware ersetzen würde, sondern „den niedrigsten möglichen Preis für die Xbox One S-Konsole“ darstellen würde. Sams sagt, dass der Preis bei 199 $ „oder niedriger“ liegen könnte, eine signifikante Reduzierung gegenüber dem aktuellen Startpreis von 299 $ (aber nicht so überzeugend im Vergleich zu 199 $ Deals für die Xbox One und PS4, die für den Black Friday dieses Jahr geplant sind). Käufer werden auch in der Lage sein, ein Abonnement für das Xbox Games Pass-Programm für nur 1 $ hinzuzufügen, so Sams.

Für Spieler, die bereits Spiele auf Diskette haben, sagt Sams, dass Microsoft in Zusammenarbeit mit den teilnehmenden Verlagen ein „Disc to Digital“-Programm anbieten wird. Die Spieler können ihre Discs bei den teilnehmenden Einzelhändlern (einschließlich Microsoft Stores) abgeben und gegen einen „digitalen Anspruch“ eintauschen, der auf ihr Xbox Live-Konto angewendet werden kann.Sams sagte, dass die neue Hardware nicht bedeutet, dass Microsoft die Verteilung von Spielen über die Disc aufgibt. In der Tat, sagt Sams, eine kostengünstigere Revision der traditionellen Xbox One S, mit einigen zufälligen Funktionen entfernt, ist auch für irgendwann im nächsten Jahr geplant. Die neue plattenlose Hardware ist auch unabhängig von den von Microsoft gemeldeten Plänen für eine Streaming-fokussierte Box mit dem Codenamen Scarlett, die derzeit für den Zeitraum 2020 erwartet wird.

Die Idee einer plattenlosen Xbox One kommt nicht ganz aus dem Nichts. Microsofts Phil Spencer sagte 2014, dass das Unternehmen ernsthaft daran dachte, das Laufwerk bereits Mitte 2013, kurz vor dem Start, vom Xbox One zu entfernen. Diese Überlegung kam natürlich inmitten von Microsofts schlammigen und verwirrten Flip-Flops über genutzte Spielrechte und digitalen Spielebesitz im Allgemeinen um den gleichen Zeitraum.
Die Idee eines kostengünstigen, downloadorientierten Systems passt auch gut zu Microsofts kürzlich angekündigtem All Access-Programm, das den Benutzern kostenlose Xbox One-Hardware mit einem zweijährigen Abonnement für Xbox Live und Xbox Games Pass bietet. In beiden Fällen scheint der Schwerpunkt auf der Senkung der Einstiegskosten für den Zugriff auf eine riesige digitale Bibliothek von Xbox-Spielen zu liegen, einschließlich rückwärtskompatibler Titel älterer Konsolengenerationen.

Die Prävalenz und der Markt für rein herunterladbare Konsolenspiele hat seit 2013 sicherlich zugenommen, als eine Gamestop-Umfrage ergab, dass 60 Prozent der Kunden kein System kaufen würden, das keine gebrauchten Spiele spielt. In jüngster Zeit kamen ganze 50 Prozent der ersten Verkäufe von Destiny 2 auf Konsolen per Download statt per Diskette, was darauf hindeutet, dass der Übergang weg von physischen Medien einen Wendepunkt erreicht haben könnte. Es ist nun mehr als sechs Jahre her, dass EA sagte, dass es erwartet, in Zukunft ein „100-prozentiges digitales Unternehmen“ zu werden, und dass das endgültige Ende des Verkaufs von Einzelhandelsspielen „unvermeidlich“ ist.

Hier bei Ars haben wir bereits 2015 und erst letztes Jahr öffentlich das Für und Wider einer Konsole ohne physische Medien diskutiert. Während der Markt noch nicht bereit für eine völlig plattenlose Konsolenplattform ist, könnte die Option auf kostengünstigere, plattenlose Hardware nur eine Idee sein, deren Zeit gekommen ist.

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