Aktuelle und ehemalige Mitarbeiter verklagen Aufruhrspiele wegen Geschlechterdiskriminierung

League of Legends filmisch, „A New Dawn“. (Bild: Aufruhrspiele)
Gestern haben ein aktueller und ein ehemaliger Mitarbeiter von Riot Games eine Sammelklage gegen den League of Legends-Verlag eingereicht, in der er ihm endemische geschlechtsspezifische Diskriminierung vorwirft und ein „men-first“ Umfeld fördert.

Die Klage kommt drei Monate nach einer Kotaku-Untersuchung der sexistischen Kultur bei Riot Games.

Die Klage behauptet, dass „wie viele der weiblichen Mitarbeiter von Riot Games den Klägern der gleiche Lohn verweigert wurde und ihre Karriere erstickt wurde, weil sie Frauen sind“. Darüber hinaus haben die Kläger auch gesehen, dass ihre Arbeitsbedingungen aufgrund der anhaltenden sexuellen Belästigung, des Fehlverhaltens und der Verzerrung, die das sexuell feindliche Arbeitsumfeld von Riot Games dominieren, negativ beeinflusst werden.“

Riot verstieß gegen den kalifornischen Equal Pay Act und das Gesetz gegen geschlechtsspezifische Diskriminierung am Arbeitsplatz, argumentiert die Beschwerde.

Die Kläger fordern eine Entschädigung für unbezahlte Löhne, Schäden und andere Strafen, wobei ein genauer Betrag vor Gericht festgelegt werden muss. Sie bitten das Gericht auch, die Klage als Sammelklage zu bestätigen.

League of Legends‘ „Pop/Stars“ Video (Bild: Riot Games)
Im August detaillierte Kotaku die Kultur des Sexismus bei Riot Games in einem investigativen Bericht, der Erfahrungen von 28 aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern zitierte, von denen die meisten Riot’s Arbeitsumfeld als sexistisch bezeichneten. Eine dieser Quellen, Jessica Negron, ist eine der beiden Klägerinnen in dieser Klage.

Der Bericht von Kotaku enthüllte, dass die sogenannte „Bro-Kultur“ von Riot Verhaltensweisen, die Frauen benachteiligen, inspiriert und in einigen Fällen belohnt. Das 2.500 Mitarbeiter beschäftigende Spieleunternehmen, das zu 80% männlich ist, lehnte regelmäßig weibliche Bewerber ab, weil sie nicht zum Image des Unternehmens als „Core Gamers“ passen, so die Quellen. Die befragten Frauen sagten auch, dass die Besessenheit von Riot von „culture fits“ eine Kultur stärke, die aggressive männliche Persönlichkeiten einstellte und förderte, sowie benachteiligte und geschädigte weibliche Rekruten und Mitarbeiter.

Als Quellen das sexistische Verhalten ihrer Kollegen herausforderten, sagten viele, wurden ihre Beschwerden beiseite geschoben oder dazu benutzt, ihre Karriere zu vereiteln.

Nach Kotakus Bericht veröffentlichte Riot einen Blogbeitrag, der sich bei aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern entschuldigte und tiefgreifende Veränderungen in der Unternehmenskultur versprach.

Einen Monat später, im September, beschäftigte Riot immer noch mehrere der wichtigsten mutmaßlichen Täter missbräuchlichen Verhaltens, darunter COO Scott Gelb, der angeblich die Genitalien von Kollegen erobert haben soll, einen weiteren Mann, der angeblich mehrere Frauenkarrieren erstickt und verbal schikaniert haben soll, und einen anderen, der eine Geschichte von sexuell belasteten Kommentaren oder Fortschritten in Richtung unwilliger weiblicher Mitarbeiter hatte. (Gelb reagierte nicht auf eine Aufforderung zur Stellungnahme letzten Monat.) Aufruhr brachte auch Seyfarth Shaw, eine Anwaltskanzlei, die in der Vergangenheit für ihre geschichtsträchtige Gewerkschaften bekannt war.

Der Aufstand hat jedoch viele der Menschen, denen vorgeworfen wurde, eine giftige Kultur zu fördern, gesäubert, haben mehrere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter Kotaku gesagt.

Die Kläger, die die gestrige Beschwerde gegen Riot einreichen, sagen, dass sie die angebliche Praxis von Riot, Männer mehr zu bezahlen als Frauen, die die gleiche Berufstätigkeit ausüben, zu beenden, Männer häufiger in höherwertige Rollen zu befördern als Frauen und Frauen mit ähnlichen Qualifikationen sowie gut bezahlte Männer degradieren wollen.

Die Klagebeschwerde besagt auch, dass sie verhindern will, dass Riot „ein Arbeitsumfeld schafft, fördert und aufrechterhält, das seine weiblichen Mitarbeiter aufgrund ihres Geschlechts oder Geschlechts diskriminiert, belästigt und vergeltt“. Der Aufstand reagierte nicht sofort auf Kotakus Bitte um Stellungnahme zur Klage.

League of Legends‘ „Pop/Stars“ Video (Bild: Riot Games)
Negron sagt in der Klage (und hat es Kotaku gesagt), dass kurz nachdem sie eingestellt wurde, ihr Manager kündigte und sie ihre Arbeitsaufgaben ohne angemessene Vergütung oder eine Änderung der Berufsbezeichnung übernahm. Obwohl sie ihre Vorgesetzten fragte, ob sie ihren Titel offiziell machen könnten, wurde sie nie für die Stelle interviewt und stattdessen wurden drei Männer nacheinander in die Rolle eingestellt.

Später, nachdem ihr dritter Vorgesetzter gegangen war, sagt die Klage, dass Negron angeboten wurde, die Rolle wieder auszuüben, immer noch ohne angemessene Vergütung oder eine Änderung der Berufsbezeichnung.

Die Klage enthält auch Details, die Kotaku bisher unbekannt waren, wie Negrons Behauptung, dass sie in nur einem Monat zählte, dass ihre männlichen Kollegen in Riot das Wort „Schwanz“ über 500 Mal verwendet hätten. Die Klage besagt auch, dass Negrons dritter Vorgesetzter ihr gesagt hatte, dass „Vielfalt nicht im Mittelpunkt des Designs der Produkte von Riot Games stehen sollte, da die Spielkultur der letzte verbleibende sichere Hafen für weiße Teenager ist“.

Der Campus von Riot Games in Los Angeles (Foto: Riot Games)
Die derzeitige Riot-Mitarbeiterin Melanie McCracken, die die zweite Klägerin in der Klage ist, sagt, dass sie seit 2013 bei Riot arbeitet und „Diskriminierung aufgrund ihres Geschlechts“ beobachtet. Sie glaubt, dass ihr Beförderungen verweigert, von der männlichen Führung bestraft und eine angemessene Entschädigung als Teil einer Tendenz zur Diskriminierung von Frauen verweigert wurden.

Ihr erster Vorgesetzter, die Klage, sagt, „stellte keine Frauen ein, um Stellen in leitenden Positionen zu besetzen.“ Die Beschwerde besagt, dass er McCracken sagte, dass er sich „seltsam fühlen würde, einen Mann zu haben“ als Assistent. Sie sagte ihrem Vorgesetzten, sie wolle eine höherrangige Rolle, auf die er offenbar negativ reagierte.

Als McCracken sich bei der Personalabteilung über seine Antwort und geschlechtsspezifische Diskriminierung bei Riot beschwerte, heißt es, dass die Personalabteilung das Treffen nicht vertraulich behandelt hat und die Informationen an ihren Vorgesetzten weitergegeben hat.

McCracken übernahm 2015 eine neue Position als Office Manager in der Region Nordamerika. Ihr ehemaliger Vorgesetzter, so die Beschwerde, wurde 2016 in einer leitenden Position dort befördert. Dann, so heißt es in der Beschwerde, wurde ihr anscheinend „ein fünfmonatiger Countdown gegeben, um eine neue Stelle zu finden oder entlassen zu werden“.

Im Jahr 2017 übernahm McCracken eine weitere Position, in der sie mit den drei besten Mitarbeitern von Riot Games, COO Scott Gelb, CEO Nicolo Laurent und Präsident Dylan Jadeja zusammenarbeitete. Ein Jahr später, sagt McCracken, erhielt sie ein Video von zwei ihrer Kollegen, darunter Gelb, „in einem Tanzclub mit spärlich bekleideten Frauen in Shanghai“.

Später, nachdem sie einen verschleierten Witz darüber an Kollegen gemacht hatte, sagt die Beschwerde, dass McCracken in ein Einzelgespräch mit Gelb gezogen wurde, in dem McCracken gebeten wurde, Gerüchte „aufzuräumen“, die in seiner Abwesenheit über ihn verbreitet wurden (teilweise, weil Kotakus Bericht kurz vor der Veröffentlichung stand). McCracken deutet an, dass sie teilweise für die Geschichte von Shanghai verantwortlich gemacht wurde, die irgendwann später an den Arbeitsplatz gelangt ist.

Danach wurde McCracken, von dem die Beschwerde besagt, dass er kurz davor war, befördert zu werden, angeblich daran gehindert, an Treffen mit der leitenden Leitung teilzunehmen, und dass einige ihrer aktuellen Projekte auf den Knien abgebrochen wurden. Als SeyFarth Shaw nachforschte, heißt es in der Beschwerde, McCracken wurde einfach in ein anderes Gebäude verlegt und von ihrem Team getrennt.

Sie können die gesamte Klage hier lesen:

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