Wir haben 50 Millionen Pfund, spenden aber 100.000 Pfund für die Erforschung der Demenz: PFA-Mann Purkiss im Krieg mit Taylor 

Ben Purkiss befindet sich in einem Kriegsgebiet, aber die Vision bleibt klar. Er möchte, dass der Berufsfußballerverband eine Organisation ist, die den Bedürfnissen des modernen Fußballspielers gerecht wird.

Er will, dass die superreiche Union der Goldstandard für ihre Mitglieder ist. Deshalb wurde er im vergangenen November zum Vorsitzenden ernannt, und deshalb war er zuvor fünf Jahre lang Mitglied des Verwaltungsausschusses.

Purkiss möchte, dass die PFA einen kleinen Teil der 50 Millionen Pfund, die in ihren Reserven stecken, zur Finanzierung einer unabhängigen Überprüfung der Regierungsführung verwendet, und er schlug dies erstmals vor drei Jahren vor. Aber als er endlich in der Lage war, wirklich etwas zu tun, wurde er nicht nur auf Widerstand gestoßen – er behauptet, dass er auf den Versuch gestoßen sei, ihn aus dem Amt zu entfernen.

Der Preis, den es gekostet hat, ist klar. Hier ist ein Fußballspieler, der noch nie mehr als 60.000 Pfund im Jahr verdient hat, nie höher als in der ersten Liga gespielt hat und an eine Vertraulichkeitsklausel gebunden ist, die bedeutet, dass er äußerst vorsichtig sein muss, was er sagt, indem er eine der mächtigsten Figuren im Fußball in einer Sache übernimmt, von der er glaubt, dass sie gerecht ist.

Purkiss ist kein gewöhnlicher Fußballspieler. Als er keinen Weg zur ersten Mannschaft von Sheffield United sah, verließ er das Spiel, um einen Abschluss in Jura und Französisch zu machen, und kehrte erst dann zum Fußball zurück, als York City ihn im letzten Jahr seines Studiums anwarb.

Aber der PFA half bei der Finanzierung seines Studiums und als er der PFA-Vertreter bei Oxford United wurde, war es der erste Schritt, etwas zurückgeben zu wollen.

Ich möchte, dass die PFA innovativ ist, die Bedürfnisse ihrer Mitglieder vertritt, unsere Beziehungen zu den Akteuren stärkt und unsere Beziehungen zu den anderen Beteiligten stärkt“, sagte Purkiss. Wir haben 50 Millionen Pfund auf der Bank und ich habe keine Ahnung, warum.

Wir haben den gleichen CEO seit fast 40 Jahren. Sind wir mit der Zeit gegangen? Ist es nicht an der Zeit, dass wir eine vollständige und umfassende Überprüfung vornehmen?

Das habe ich zum ersten Mal vor drei Jahren gesagt. Es schien das zu sein, was alle anderen im britischen Sport taten. Es ging um die Modernisierung. Es ging um bewährte Verfahren. Über die Umsetzung von Regeln, die den Mitgliedern zugute kommen.

Wenn du das nicht tust, was hast du dann zu tun? Ich versuche, uns zu helfen, den Bedürfnissen des modernen Fußballspielers gerecht zu werden, und er stößt auf Widerstand, und ich weiß nicht, warum.

Er sagt, dass er dem Verwaltungsausschuss vorgeschlagen hat, dass Ed Warner, der ehemalige Vorsitzende von UK Athletics und Vorsitzende der gemeinnützigen Crystal Palace-Stiftung, eine unabhängige Überprüfung leitet.

Purkiss liebt das Spiel. Das ist es, wovon man als Junge träumt, ein Fußballspieler zu sein“, sagte er.

Ich bin bei weitem nicht der beste Spieler, aber ich denke gerne, dass ich meine Fähigkeiten maximiert habe. Aber in den letzten Jahren habe ich wirklich versucht, meine Karriere darauf zu konzentrieren, die PFA voranzutreiben.

Als ich dem Verwaltungsausschuss beitrat, lag es daran, dass es sich um eine Organisation handelte, die mir sehr gut gefiel und weil sie mir geholfen hatte.

Aber ich dachte, es gäbe Bereiche, in denen es Verbesserungen geben könnte. Und ich wollte etwas von meiner Erfahrung einbringen und hoffentlich die Richtung der Organisation mitgestalten – wirklich einen soliden Beitrag leisten.

Ich hatte die Erfahrung, den Fußball verlassen zu haben, und ich hatte die Erfahrung, was die Spieler durchmachen – besonders in den unteren Ligen mit kurzfristigen Verträgen, die ständig umziehen. Es kann hart sein. Die psychische Gesundheit ist heute ein so wichtiges Thema.

Wir haben 50 Millionen Pfund, spenden aber nur 100.000 Pfund für die Erforschung der Demenz – etwas, das meiner Meinung nach eine der wichtigsten Ursachen sein sollte, die die PFA übernehmen kann.

Ich möchte, dass wir alle Mitglieder vertreten. Letzten Sommer ging ich zur Weltmeisterschaft und stellte mich einigen englischen Spielern vor, und ich traf einige ihrer Familien.

Ich brauchte sie, um zu sehen, dass die PFA auch für sie da war.

Als Danny Rose über seine psychischen Probleme sprach, kontaktierte ich Gareth Southgate.

Meine einzige Frage war, warum wir nicht daran beteiligt waren, ihm zu helfen, zwei oder drei Jahre bevor Danny dieses Interview gab.

Auch in den unteren Ligen kann es schwierig sein. Wenn jemand entscheidet, dass du nicht gut genug bist, ist das nicht deine Schuld“, erklärte Purkiss. Du musst noch mit Respekt behandelt werden. Es ist Mobbing der alten Schule, mit dem man jemanden aus einem Club herausholt.

Ich wurde einmal dazu gebracht, alleine zu trainieren. Was ist das denn? Es sind die Arbeitsbedingungen. Und was ist das? Das ist der Hauptzweck der Gewerkschaft, für die Arbeitsbedingungen der Spieler zu kämpfen. Es geht nicht um Geld.

Purkiss hält inne und erzählt dann eine Geschichte über seine eigene Karriere. Ich erinnere mich, dass ich im Auto saß und mir sagte, dass ich so tun musste, als wäre alles in Ordnung“, sagte er. Ich war Kapitän des Port Vale Football Clubs, wir wurden am Wochenende gerade mit 5:0 geschlagen.

Ich kämpfe mit einer Nackenverletzung, was bedeutet, dass ich den Ball nicht wirklich anführen kann – und ich bin eine Mittelklasse – wir haben keine Spieler, aber ich bin dem Manager gegenüber loyal, weil ich denke, dass er ein großartiger Kerl ist.

Also muss ich den ganzen Mist von den Medien nehmen und so tun, als wäre alles in Ordnung.

Ich kann nicht sagen, warum ich so spiele, wie ich bin, und ich bin im Sommer außer Vertrag. Ich verdiene £50,000 pro Jahr, also kann ich es mir nicht leisten, keinen neuen Vertrag zu bekommen.

Ich habe mit diesem Stress gelebt. Aber während ich meine Reha fortsetze, habe ich eigentlich mehr Zeit, mich dem PFA-Vorsitzenden zu widmen, und das ist alles, was ich hier tun will. Arbeite für den Wandel.

„Arbeite für das Beste für unsere Mitglieder.

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