Wie Derek Dooley zu Mr. Sheffield wurde. 

Derby-Tag im Geburtsort des Klubfußballs und Sylvia Dooley wird auf ihrem gewohnten Platz sitzen, um die Klingen anzufeuern, und auf dem Weg zu einer der Bronzestatuen vor der Bramall Lane innehalten, um ein Ritual durchzuführen, das zu einem Ritual geworden ist.

Ich putze seine Zehen und sage ihm, er soll seine Krawatte aufrichten“, sagt Sylvia. „Er macht das nie.

Zehn Jahre sind vergangen, seit ihr Mann gestorben ist, und doch strahlt die Legende von Derek Dooley, weil niemand Sheffield Football auf die gleiche Weise verkörpert und wahrscheinlich auch nie verkörpern wird.

Dooley war ein Sheffield Wednesday Fan, der zum Torhüter wurde. Groß, robust, mit roten Haaren und einem überzeugenden Stil, stand er am Rande einer englischen Partie, als er 1953 im Alter von nur 23 Jahren ein Bein verlor, als er für die Eulen spielte.

Er wurde nach Hillsborough zurückgezogen, um Juniorenmannschaften zu trainieren, wurde dann für die Durchführung der Vereinslotterie eingestellt und wurde später Manager.

Seine Entlassung am Heiligabend 1973 hallte durch die Stadt und es war Sheffield United, der ihn zurück zum Fußball lockte, zunächst als kaufmännischer Leiter und dann als Geschäftsführer, Geschäftsführer, Vorsitzender und Vizepräsident.

44 Jahre lang widmete er sich dem Mittwoch und die letzten 34 Jahre seines Lebens ihren härtesten Rivalen.

Freunde scherzten, dass sein Herz immer blau-weiß war, aber Dooley schrieb in seiner Autobiographie, woher er wusste, dass sich seine Loyalität durch die Art und Weise, wie sein Herz sprang, als die Klingen gegen die Eulen schossen, verändert hatte.

Als sie sich im November 1991 in der Bramall Lane trafen, hatte United mehr als 20 Jahre ohne Derby-Sieg gewartet, und die Mittwochsfans krähten sich immer noch über das Massaker am Weihnachtstag, ein 4:0-Sieg 1979, bevor eine Rekordmenge von mehr als 49.000 Zuschauern aus der dritten Reihe kam.

Die Mannschaft von Dave Bassett hielt den Trend mit einem 2:0-Sieg auf, und der Auftakt zum Mittagessen bot Raum für ausgedehnte Feierlichkeiten im Sitzungssaal.

Am Ende der Nacht hoben der Manager, Physiotherapeut Derek French und der Kit-Mann John Greaves Dooley hoch und trugen ihn die Treppe hinunter zum Ausgang.

Er war oh, so glücklich“, sagte Bassett. Ich hatte eines seiner Beine festgehalten und muss zu hart gezogen haben, denn plötzlich stand ich zwei Meter entfernt und hielt immer noch seinen Knöchel. Ich hatte ihm das Bein abgerissen. Derek sah mich an und sagte: „Dave, sag niemandem, dass ich beinlos bin“. Wir haben gelacht.

Es gab keine Spur von Bitterkeit über das Pech, das Dooleys Spielkarriere oder Selbstmitleid beendete, als er einen neuen Weg im Fußball einschlug.

Auf einer Tour mit dem Team in der Vorsaison sprang er von seinem Stuhl und tauchte in den Pool ein, und einmal in Borneo schwamm er, als ein Sturm brach. Das Hotelpersonal, das sich beeilte, um die Decks zu räumen, war entsetzt, eine Sonnenliege anzuheben und ein künstliches Bein freizulegen, das in einer Hose verlassen wurde.

Dooley war Anfang 1953 in wilder Form für Sheffield Wednesday gewesen. Er hatte 62 Tore in 61 Spielen erzielt, darunter einen Vereinsrekord 46 in einer Saison, um sie für die Beförderung als Meister der Division Zwei zu gewinnen.

Fred Walters, Sportredakteur der Sheffield Star Zeitung, schrieb über einen englischen Aufruf für den Mittelstürmer.

Es war Valentinstag in Deepdale, als er sich bei einer Herausforderung mit Preston-Torhüter George Thompson ein Bein brach und bald um sein Leben kämpfte, als ein Kratzer an der Wade desselben Beines unter dem Wurf brandig wurde.

Die plausibelste Theorie ist, dass Chemikalien, die auf das Spielfeld gesprüht wurden, um es unter Frostbedingungen spielbar zu machen, die Wunde infiziert hatten, als Dooley die Wunde auslegte und eine Behandlung für seine Doppelfraktur erhielt.

Erst als er nach drei Nächten in der Preston Royal Infirmary entlassen wurde, bemerkte es jeder.

Das Personal kritzelte Botschaften auf seinem Gips, als eine Krankenschwester seine Zehen kitzelte, bemerkte, wie kalt sie waren, und wurde besorgt, als Dooley sagte, er könne sie nicht spüren.

Auf hastige Untersuchungen folgte eine Notoperation, da die Ärzte feststellten, dass die Gasgangrän schnell in Richtung seines Oberkörpers stieg.

Dooleys rechtes Bein wurde in der Nähe der Hüfte amputiert, um sein Leben zu retten.

Als er neun Wochen später aus dem Krankenhaus entlassen wurde, war er dankbar dafür, dass er noch am Leben war, aber plötzlich ohne Beruf oder eigenes Zuhause und nicht mehr für die Wohnliste des Clubs qualifiziert.

Mittwoch zahlte seinen Vertrag bis zum Ende der Saison und die PFA spendete £200. Die lokalen Zeitungen Star und Telegraph starteten einen Schilling-Fonds, der 2.700 Pfund sammelte und es den Dooleys ermöglichte, den Halbfinale im Süden der Stadt zu kaufen, wo Sylvia im Alter von 86 Jahren noch lebt.

Dooley machte sich daran, das Leben mit einem künstlichen Bein zu erlernen, das mit einem breiten Ledergürtel um die Taille und einem schweren Stoffgeschirr über der gegenüberliegenden Schulter festgehalten wurde.

Nicht so, wie du es heute siehst“, sagte Sylvia. Er hätte so etwas geliebt. Es wäre nicht möglich gewesen, ihn mit so etwas aufzuhalten. Er wäre bei den Paralympics gelaufen.

Während Dooley über die Freiwilligenarbeit als Eckfahne in Hillsborough scherzte, kehrte er zum Trainer zurück und nahm einen Gehaltskürzung, um seinen Job in einer Bäckerei gegen die Chance zu tauschen, die Lotterie des neuen Entwicklungsfonds des Clubs zu verwalten.

David Ford, Torschütze des Clubs im FA-Cup-Finale 1966 und später Mitglied der Blades, und Howard Wilkinson, der am Mittwoch Manager, technischer Berater und Vorsitzender wurde, erinnern sich beide an Dooley, der in der Jugend trainierte.

Er war an dem Tag, an dem ich zu meinem ersten Versuch ging, verantwortlich und leitete unser U19-Team“, sagte Ford. Er leitete die Lotterie und ich sammelte Geld von den Lehrlingen und brachte es zu Derek in sein Büro, und wir saßen und redeten.

Wir waren alle Wednesdayites in unserem Haus. Mein Vater brachte mich 1951 zum ersten Mal nach Hillsborough, und wir standen in Tagen auf der Terrasse vor der Südtribüne, als sie Kinder über Köpfe nach vorne führten und wir durch das Eisengeländer schauten.

Ich kann mich erinnern, dass ich Stanley Matthews gesehen habe. Alle liebten Dooley. Als er um sein Leben kämpfte, hatten wir uns beeilt und den Stern für die täglichen Updates gekauft.

Es war eine Überraschung, als Dooley im Januar 1971 zum Manager ernannt wurde. Einige vermuteten, dass der Vorstand seinen populären Status zu einem ungünstigen Zeitpunkt einlöste. Einige sagten die ganze Zeit, er sei zu nett, um ein Manager zu sein.

Dennoch behielt er sie in der zweiten Division und es war ein noch größerer Schock, als der Verein ihn fast drei Jahre später an Heiligabend entließ.

Die Art der Entscheidung verstärkte den wachsenden Ruf des Mittwochs als herzloses Unternehmen. Vielleicht hat sich wenig geändert. Letztes Jahr haben sie Carlos Carvalhal an Heiligabend entlassen.

Sylvia schwor, nie wieder einen Fuß in Hillsborough zu setzen und war ihrem Wort treu geblieben. Tochter Suzanne konvertierte zu Sheffield United. Sohn Martyn, dem sein Vater sagte, er solle seinem Herzen folgen, blieb am Mittwoch im Besitz einer Saisonkarte.

Derek kehrte erst im März 1992 zurück, als der Vorsitzende Sir Dave Richards ihn ermutigte, das Derby in seiner offiziellen Funktion bei Sheffield United zu besuchen.

Er wurde auf den Platz überredet, wo ihm ein Ölgemälde überreicht wurde und er von vier Seiten des Bodens stehenden Beifall erhielt.

Er war eine einzigartige Figur im Sheffield Football“, sagte Keith Farnsworth, ein ehemaliger Sportredakteur des Sheffield Morning Telegraph und Ghostwriter seiner Autobiographie Dooley!

Es gibt Menschen in der Geschichte mit Verbindungen zu beiden Clubs, aber nicht wie Derek. Er war anders.

Ich fragte mich oft, was passiert wäre, wenn er sich das Bein gebrochen hätte und sonst nichts. Wäre er als derselbe Spieler zurückgekommen? Hätte er einen Meter seines Tempos verloren? Hätte er so viele Tore geschossen? Wäre er zu der Legende geworden, die er wurde?

Dooley würde sich freuen zu sehen, wie die Blades die Promotion mit starken Sheffield-Verbindungen verfolgen – Kapitän Billy Sharp, Manager Chris Wilder und Tony Currie, der größte Spieler des Clubs, auf dem Board.

Derek war immer derselbe Typ“, sagte Wilkinson. Nichts änderte sich, als wir auf gegenüberliegenden Seiten des Zauns waren. Er trug nur eine andere Krawatte.

Bassett war dankbar für seine Anwesenheit, als er Sheffield United in die Premier League führte. Er dachte wie ein Fußballspieler“, sagte Bassett. Er kam vor den Vorstandssitzungen zu mir und sagte: „Dave, du willst nichts über die Toilettenrollen wissen, also lass uns zuerst diese Dinge machen und dann fragst du, ob wir einen Spieler unter Vertrag nehmen können. Sie werden sagen: „Wir müssen darüber nachdenken, los geht’s, Dave“ und du bist in fünf Minuten auf dem Weg.

Nach seinem Tod im Jahr 2008 benannte der Rat zu seinen Ehren einen Teil des Stadtrings.

Ich höre seinen Namen auf Radio Sheffield und es lässt mich springen“, sagte Sylvia. Ich werde denken: „Oh nein, was hat er mit der Nofw gemacht? Er wird wieder in Schwierigkeiten sein“.

In der Bramall Lane haben sie eine Statue in Auftrag gegeben.

Als sie es machten, baten sie mich, hinzufahren und nachzusehen“, sagte Sylvia. Da war nur der Kopf an einem Ende eines großen Tisches. Es war nicht ganz richtig. Ich sagte: „Er würde sein Haar nie auf dieser Seite teilen und dieser Teil ist nicht ganz direkt über seinen Ohren“.

Ich mochte keine Kritik üben, aber sie sagten, dass sie das wollten, und wir setzten uns an das andere Ende des Tisches, als sich der Kopf von selbst bewegte. Es wackelte und jemand sagte: „Das wird Derek sein“. Es ist auf den Boden gefallen und zerschmettert!

Sylvia wurde in das Londoner Atelier des Bildhauers eingeladen, um den fertigen Artikel zu sehen.

Ich ging hinein und er schaute in die andere Richtung, aber ich wusste, dass er es war“, sagte sie. Sogar die Rückseite seiner Jacke hing genau richtig. Ich dachte: „Das ist er“.

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