Watford 0-3 Liverpool: Alexander-Arnold erzielt einen hervorragenden Freistoß, als zehn Mann Reds gewinnen.

Es ist nicht oft der Fall, dass Liverpool heutzutage schmeichelt, um zu täuschen, aber dies war eines dieser seltenen Spiele in dieser vielversprechenden Saison, in der die hübschen Zahlen etwas etwas schmutzigeres verbargen.

Das ist keine Kritik oder gar nichts, was sich einer nähert – große Tugend in den hässlichen Siegen und all dieser Logik -, aber lange Zeit, nämlich etwa 67 Minuten, war dies wirklich harte und raue Arbeit für die Seite von Jurgen Klopp. So sehr, dass Watford das Recht hat, sich zu fragen.

Was ist mit dem spielerischen Anruf von Jonathan Moss 10 Minuten in die zweite Halbzeit? Watford war zweitbester für gerade ungefähr die Gesamtheit des Spiels zu diesem Zeitpunkt gewesen, aber bei 0-0 schien Andrew Robertson Will Hughes in der Gegend zu foulen und nichts wurde gegeben.

Es sah eher nach einem Schiedsrichterfehler aus und es muss sich wie ein Tritt in die Zähne angefühlt haben, als Watford in den letzten 23 Minuten von drei Toren von höchster Qualität getroffen wurde.

Das erste, das von Mo Salah beendet wurde, war eine Hommage an das atemberaubende Teamspiel. Aber es lohnt sich, den aktuellen Wert des Einzelnen zu berücksichtigen, der in dieser Saison neun Tore in allen Wettbewerben erzielt hat und dessen Kampagne nicht ganz so unterbewertend ist, wie wir es manchmal glauben.

Das zweite Ziel war das Selbstvertrauen und die Qualität von Trent Alexander-Arnold, der einen brillanten Freistoß aus 25 Metern Höhe an Ben Foster vorbei schlug, bevor Roberto Firmino ihn nach einem schnellen Konter mit einem späten Kopfball beendete.

Alles in allem war es ein komfortabler Sieg, und doch war es auch eine schüttigere Leistung, als wir es aus Klopps ungeschlagener Klasse 2018-19 gewohnt sind. In der ersten Halbzeit kämpften sie im Mittelfeld hart, und so wurde Jordan Henderson in der zweiten Halbzeit für zwei gelbe Karten ausgeschickt – in der Folge wird er das Merseyside Derby nächste Woche verpassen.

Auch die Verteidigung hatte schon früh Glück, außer Virgil van Dijk, der gegen ein Team mit fünf Siegen in den sieben Heimspielen vor diesem eine weitere fast fehlerfreie Leistung zeigte.

Das ist ein wichtiger Kontext für diesen Sieg – Watford ist eine gute Seite. Sie hier zu schlagen, war für niemanden einfach, und doch hat Liverpool sie nach nur einem Tag Vorbereitung nach dem Ende der internationalen Pause drei Mal gemacht.

Am eindrucksvollsten ist vielleicht, dass sie nicht zugegeben haben, und der leichte Punkt, den man über ihre Fortschritte in dieser Saison machen kann, ist, dass sie im Auftakt der letzten Kampagne drei Personen aus diesem Grund hereingelassen haben.

Heutzutage ist es so anders – 12 Mal in den letzten 18 Ligaspielen, und wenn es jemals darum ging, zu beweisen, dass große Mannschaften auf einem soliden Fundament stehen, dann ist es, dass Liverpool 33 Punkte aus 13 Spielen hat, was die höchste Punktzahl aller Zeiten in der Premier League ist. Es ist zutiefst beeindruckend, auch wenn dies nicht das beste Beispiel dafür war, was sie tun.

Die erste Halbzeit war ausgesprochen mittelmäßig, mit Ausnahme der letzten fünf Minuten, als Liverpool in einem konzentrierten Aufruhr drei gute Chancen bot.

Das Mittelfeld, mit Ausnahme von Xherdan Shaqiri, war besonders schuldig an schlampigen Spielen sowohl im Angriff als auch in der Verteidigung, und schon vor seiner Abreise war klar, dass Henderson bei seinem ersten Start einen Monat lang nach Kniesehnenproblemen etwas vom Tempo abwesend war. Zusammen mit Georginio Wijnaldum boten sie einen weniger effektiven Bildschirm für die Verteidigung.

In den ersten zwei Minuten hatte Gerard Deulofeu ein Tor, das zu Recht für den Abseitsspieler verboten war, nachdem Watford eine starke Position aufgebaut hatte, und einen Moment später fand derselbe Spieler fast den Durchbruch, nachdem ein riskanter Ball von Alisson Roberto Firmino in Schwierigkeiten brachte. Gegen Ende der Halbzeit rutschte Dejan Lovren aus und nach einer Rotation von Pässen ließ Roberto Pereyra einen Schuss retten. Nicht gerade alarmierend und doch kaum die Art von Schwachstellen, die man in dieser Saison im Team von Klopp erwarten würde.

Am anderen Ende hatten Salah, Sadio Mane und Firmino Chancen und Ben Foster reagierte gut, aber nichts dort deutete auf den bevorstehenden Erdrutschsieg hin.

Der entscheidende Moment kam mit dem Strafvorfall und der Weigerung von Moss, ihn zu geben, und von dort aus machte Liverpool das Beste aus seinem zweiten Leben.

Das Eröffnungsziel war erfreulich, denn Robertson, Firmino und Mane waren vor Salahs siebtem Ligator der Saison dabei.

Alexander-Arnold holte neun Minuten später die brillante zweite und die dritte wurde von Klopp als „einer der besten Gegenangriffe, die ich je gesehen habe“ bewertet. Firmino beendete den Zug, indem er einen Kopfball an Foster vorbeizog.

Der einzige Nachteil war der Verlust von Henderson auf zwei gelbe 22 Minuten auseinander, aber wie viel kann man sich über einen 3:0-Auswärtssieg in einer ungeschlagenen Saison beklagen?

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