Warum die Formel E eine Gefahr für F1 darstellt wie nie zuvor

Vor dem letzten Rennen der ersten Saison der Formel E sagte Virgin Racing-Besitzer Richard Branson, dass es in fünf Jahren populärer werden wird als die Formel 1.

FE, das nun in sein fünftes Jahr geht, hat vielleicht nicht diese Höhen erreicht, aber die Elektro-Rennserie ist nach wie vor sehr optimistisch, dass sie auf dem richtigen Weg ist. Schließlich wird es teilweise von Hollywood-Star Leonardo Di Caprio geleitet und bietet Ex-F1-Stars – mit der Möglichkeit, dass Fernando Alonso in Zukunft mitmacht – sowie den Glamour von Rennen in Paris, New York und Monaco.

Für Uneingeweihte sind FE-Fahrzeuge zu 100 Prozent elektrisch. Die offenen Autos im F1-Stil erreichen Geschwindigkeiten von 140mph, erreichen aber nur etwa 80 Dezibel. Anstatt die Geraden hinunter zu schreien, summen sie wie Kolibris aus Stahl, sauber und grün.

Aber wird FE, wie Branson vorausgesagt hat, jemals die F1 überholen?

In den vergangenen Jahren wäre die Rennkarriere von Nelson Piquet jnr. mit der Saga „Crashgate“ zu Ende gegangen, die die F1 vor 10 Jahren verschlang.

Der Brasilianer wurde von Renault Teamchefs in Singapur angewiesen, das Safety Car herauszubringen, mit dem Teamkollege Fernando Alonso das Rennen gewinnen konnte. Als das Team ihn ein Jahr später entließ, enthüllte Piquet alles.

Anstatt jedoch aus dem Rennen gedrängt zu werden, schrieb Piquet Geschichte, indem er für seine erste Saison 2014-15 bei FE einstieg und die Meisterschaft nach dem letzten Rennen in London um einen Punkt gewann.

Er ist in jeder FE-Saison gefahren, die letzten drei mit Jaguar, hat das aber noch nicht wiederholt – es gab vier Champions in vier Saisons, die Unvorhersehbarkeit der F1 würde sterben und das hat FE geholfen, eine starke Fangemeinde aufzubauen.

Es wird eine Weile dauern, bis wir die Fans bekommen, die F1 hat, wir stehen am Anfang unserer Geschichte. Wir haben Jahrzehnte vor uns“, sagte er Sportsmail bei der Einführung des Autos von Panasonic Jaguar Racing in Großbritannien für die Saison 2018-19.

Vielleicht würden in 10 Jahren, wenn wir die F1 nicht bestanden hätten, Fragen gestellt. Bis dahin haben wir 15 Jahreszeiten, und wenn wir so weiter wachsen, wie bisher, können wir die F1 überholt haben.

FE hat sich mit einer Vereinbarung für Rennen, die auf YouTube gestreamt werden sollen, an den jüngeren Markt außerhalb der Strecke gewandt. Moderator, Influencer und Teilzeit-Boxer KSI werden die Berichterstattung vorantreiben.

Auf der Schiene findet FE eine Nische. Eine dieser Möglichkeiten war der „Fanboost“, eine bemerkenswerte Innovation, die eine Schlagzeile wäre, wenn sie jemals in der F1 eingesetzt würde.

So funktioniert es: Die Online-Abstimmung für den Lieblingsfahrer des Publikums beginnt sechs Tage vor einem Rennen und endet nach der Eröffnung sechs Minuten Action am Tag. Die drei Fahrer mit den meisten Stimmen erhalten jeweils zusätzliche Energie für ihren Motor.

Eine weitere Änderung für diese Saison sind Rennen mit einer Zeit von 45 Minuten, dann eine letzte Runde – und nicht die traditionelle Anzahl von Runden vor einer Zielflagge.

Dann gibt es noch den „Hyperboost“, bei dem die Fahrer einen zusätzlichen Anstieg der Motorleistung erhalten, wenn sie einen bestimmten Teil der Strecke abseits der Ideallinie durchfahren. Kein Wunder, dass diese Funktion bereits als’Mario Kart Modus‘ bezeichnet wurde.

Zusätzliche Leistung für die Autos erhöht auch die Möglichkeit für die Anziehungskraft des Motorsports, die oft ungesagt bleibt, aber wirklich immer präsent ist – Gefahr.

Mit den Autos, die etwa 60 Meilen pro Stunde langsamer sind als die in der F1 oder IndyCar, ist die Gefahr von schweren Unfällen weniger offensichtlich – aber für Fans der Zerstörung, wie die letzte Kurve des ersten FE ePrix (Peking, 2014) bewies, passieren Unfälle.

Ein Bereich, in dem die Formel E weniger klar ist, ist jedoch das Thema „Grid Girls“ – glamouröse junge Frauen, die damit beschäftigt sind, vor den Rennen auf der Strecke zu stehen.

Als die F1 im Februar ankündigte, diese Praxis einzustellen, schickte FE einen sarkastischen Tweet mit der Aufschrift „Willkommen im 21. Jahrhundert“, mit der Begründung, dass sie die Modelle im Vorjahr zugunsten von Grid-Kids – jungen Fans oder Fahrern – bei ihren Rennen entsorgt hatten.

Es kam jedoch zurück, um sie zu beißen, als nur eine Woche später Grid-Girls beim Hong Kong ePrix anwesend waren. Ein FE-Sprecher bestätigte Sportsmail gegenüber, dass wir bei einigen Veranstaltungen weiterhin Grid-Girls haben werden, aber auch im Wechsel mit anderen Grid-Kids“.

Die Frage ist, ob Grid Girls wirklich eine Attraktion für FE oder eine Abschaltung sind. Angesichts der gemischten Reaktion auf die Entscheidung der F1, das Spektakel zu beenden, ist es schwer zu wissen.

Es mag nicht viel Geschichte haben, aber FE hat bereits seinen eigenen Hollywood-Glamour. Oscar-Preisträger DiCaprio, ein ausgesprochener Umweltschützer und Klimaschützer, engagierte sich kurz nach der Gründung von FE im Jahr 2012. Er ist einer der Eigentümer des Venturi Racing Teams und Vorsitzender des Formula E Sustainability Committee.

In den Autos sucht FE unterdessen auch nach Sternenmacht. Wie exklusiv von Sportsmail berichtet, bestätigte Formel-E-Chef Alejandro Agag, dass die Serie für 2020 nach Alonso geht.

Ich habe mit Fernando gesprochen“, sagte Agag. Ich denke, er geht diese Saison nach Amerika, aber definitiv für die darauffolgende Saison werden wir ihn verfolgen.

Ich spreche viel mit Fernando und er mag die Formel E sehr. Er ist sehr auf das Auto fokussiert und er ist sehr neugierig auf das neue Auto, das wir in der fünften Saison starten. Er will mehr über das Auto wissen und findet es sehr cool.

Zu den bestätigten Piloten für 2018-19 gehört der ehemalige Ferrari-Rennfahrer Felipe Massa, der in dieser Saison zum ersten Mal in der FE fährt. Piquet und der ehemalige Toro-Rosso-Pilot Sebastian Buemi – beide FE-Champions – wurden ebenfalls bestätigt, ebenso wie Stoffel Vandoorne, der von McLaren kommt.

Doch hier befindet sich FE an einem Scheideweg – rekrutieren Sie am Ende ihrer Karriere große Namen für mehr Markenbekanntheit oder suchen Sie nach den besten jungen Talenten, die keine F1-Fahrt finden (oder finanzieren) können?

Mitch Evans, Piquets Teamkollege bei Jaguar, hat keinen Zweifel daran, auf welchem Weg seiner Meinung nach der Sport ausgetragen werden sollte – und es geht nicht darum, Veteranen zu rekrutieren, die nach einem letzten Zahltag suchen.

Er sagte: „Ich möchte, dass gute Nachwuchsfahrer die Chancen bekommen, die sie verdienen. Ich bin mit Ex-F1-Fahrern am Zaun; wie Massa haben sie seit vielen Jahren eine großartige Karriere in der Formel 1 hinter sich, hatten seine Zeit an der Spitze, man wünscht sich, dass dieser Platz an jemanden in der GP2 gegangen wäre, der Weltklasse ist. Die besten Treiber sollten ausgewählt werden, ex-F1 oder nicht.

„Junge Kinder verlieren die Hoffnung, in die F1 zu kommen, es ist jetzt so verrückt, seltsam, politisch und geldgierig.

Sein Chef, Jaguar-Teamchef James Harding, ist umsichtiger: „Es gibt viele kommerzielle Faktoren, die beeinflussen, welche Fahrer in die F1 kommen. Da FE zu dem wird, was es ist, ist es ein fantastischer Ort, um junge Fahrer zu beobachten.

Du schaust auf Mitch, als er uns als Fahrer zur Verfügung stand, bewegte ich mich sehr schnell, um ihn zu sichern, und wir haben gesehen, wie sein Talent jetzt erstrahlt hat. Das sind Jungs, die traditionell in der F1 sein sollten.

Bei FE geht es um die Zukunft, aber es gibt nichts Spannenderes als junge Talente, die im Wettlauf mit den Meistern stehen.

Jaguar war nun in ihrer dritten FE-Kampagne das erste Team mit Bekanntheitsgrad, das in den Sport einstieg. Die Dinge sind jetzt anders.

BMW tritt in dieser Saison als Konstrukteur an, während der F1-Champion Mercedes im Rahmen eines Satellitenteams, HWA, involviert ist. Sie planen, 2019 als Vollhersteller einzusteigen, da es sich, wie man hört, um Porsche handelt.

Jaguar hat es nicht immer auf seine Weise gehabt – sie waren zuletzt 2016-17 tot, und die letzte Kampagne wurde Sechste. Für Harding ist es jetzt an der Zeit, weiterzumachen – und mehr Wettbewerb wird nur helfen.

Das Tolle an der Formel E ist, dass es nicht nur um die Größe Ihres Scheckbuchs geht; die technische Roadmap, die wir im Sport haben, es geht darum, welches Team sie am besten nutzen kann. Du siehst die letzte Saison – Techeetah gewinnt die Meisterschaft.

Die Fahrer sind sich einig. Piquet sagte: „Es hält mein Team auf Trab, weil es sich weiter entwickeln muss. Es kommen Big Player an Bord, und wir wollen nicht, dass sie uns schlagen. Es wird nur immer härter werden‘.

Jede Rennserie braucht ein legendäres Rennen, das Ereignis, von dem man denkt, dass es mehr als jedes andere ist, wenn der Sport erwähnt wird. Die F1 hat Monaco. FE…. hat auch Monaco.

Im Fürstentum gab es bereits FE-Rennen, aber in dieser Saison wird es erstmals ein Rennen auf der gesamten Strecke geben. Im Gegensatz zur F1 ist jedoch der Straßenrennsport die Regel.

Der Kalender für 2019 beginnt auf den Straßen von Diriyah in Saudi-Arabien, bevor die Rennen in den Zentren von Marrakesch, Hongkong, Santiago, Rom, Paris und Berlin vor einem Doppelkopf in Brooklyn stattfinden.

Für Piquet ist es der Aspekt des Straßenrennsports, der FE so spannend macht.

Er sagte: „Es ist weniger verzeihend, jeder Fehler, den du machst, könnte in der Wand landen. Ich habe das Gefühl, dass die Straßenbahnen immer mehr einen Vorteil bieten. All diese großen neuen Strecken, der Abstand wird kleiner, weniger talentierte Fahrer machen Fehler und treffen nichts.

„Die Straßenspuren, wenn man nicht genau ist, macht man Fehler, es nimmt dem Fahrer noch mehr ab.

Das größte Problem für FE ist, wenn es erwähnt wird, dass neben F1 zwei weitere Zeichen erscheinen.

Für Evans wird es bald einen entscheidenden Moment geben, in dem der Sport endlich im Mainstream-Bewusstsein ankommt: „Die Menschen werden sich das Auto und das Rennen ansehen und wissen, dass es die Formel E ist“, sagt er.

Noch ehrgeiziger ist Piquet jedoch: Er sieht bereits einen neuen König des Motorsports entstehen.

In Bezug auf die Exposition wird die F1 noch eine Weile größer sein, sie ist seit 60 Jahren hier, eine neue Sportart kann nicht einfach hereinkommen – eine neue Basketballart würde die NBA in fünf Jahren nicht überholen, auch wenn es ein Hybridball oder was auch immer war“, sagt er.

Aber in vielerlei Hinsicht überholen wir die F1. Um bereits mehr Hersteller als F1 zu haben, bedeutet das viel. Die Unternehmen, die den Sport finanzieren, schauen mehr auf FE, was die F1 sehr instabil macht.

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