Wales 74-24 Tonga: Warren Gatlands Seitenaufruhr mit 10 Versuchen 

Wales verlängerte seine ungeschlagene Serie auf acht Spiele, indem es Tonga im Principality Stadium besiegte.

Die Männer von Warren Gatland überwanden eine kurze Panik, als sie sahen, wie die Besucher, die kurz nach der Halbzeit das Niveau erreichten, eine 18-Punkte-Führung ausradierten, bevor Wales seinen normalen Dienst wieder aufnahm und sich löste.

Einem frühen Elfmeterversuch folgten Touchdowns für Fliegenhalber Dan Biggar, der 19 Punkte beisteuerte, und Flügel Liam Williams bei seinem 50. Auftritt in Wales.

Doch Tonga, das bei allen acht vorangegangenen Begegnungen gegen Wales geschlagen wurde, reagierte beeindruckend durch Versuche mit den Sperren Leva Fifita und Steve Mafi, bevor Saracens Nr. 8 Sione Vailanu aus nächster Nähe kämpfte.

Der Newcastle Scrum-Hälfte Sonatane Takulua verwandelte alle drei Versuche und schoss einen Elfmeter, aber Wales zog sich in den letzten 30 Minuten zurück.

Die Gastgeber fügten Versuche von Steff Evans, Scrum-Half Tomos Williams, einem weiteren von Liam Williams, Center Tyler Morgan, sowie Ersatz für Cory Hill, Aled Davies und Rhys Patchell hinzu, während Patchell vier Umwandlungen durchführte.

Wales‘ Siegesserie ist die längste seit der Saison 2004-05, während der Sieg über Südafrika am nächsten Wochenende eine erste Herbst-Testserie abschließen würde.

Obwohl Gatland 14 Änderungen von der Seite vornahm, die am vergangenen Samstag einen ersten Sieg seit 10 Jahren gegen Australien erzielte, war Wales letztlich viel zu stark, da es seine höchste Punktzahl seit dem Sieg über Namibia 81-7 während der Weltmeisterschaft 2011 in Neuseeland erzielte.

Wales startete kraftvoll und lag bereits nach drei Minuten in Führung, als ein unerbittlich fahrendes Maul von Tonga illegal gestoppt wurde und Schiedsrichter Nic Berry einen Strafversuch gewährte.

Aber nicht nur, dass Tonga sieben Punkte Rückstand hatte, sondern auch, dass Fifita wegen des Versuchs, die Stürmer von Wales illegal aufzuhalten, in den Sündenbock geworfen wurde, und die Heimmannschaft florierte, indem sie nur drei Minuten später einen zweiten Touchdown erzielte.

Tonga waren wieder ihre eigenen schlimmsten Feinde, verlor den Lineout-Ball bei eigenem Wurf, und Wales brauchte keine zweite Einladung zum Angriff, da Aaron Wainwright durch zwei Tackel stürzte und Biggar, der auch die Konversion hinzufügte, einen Torschützenpass zeigte.

Takulua eröffnete Tonga’s Konto durch eine Langstreckenstrafe, aber Wales nahm schnell seinen normalen Dienst wieder auf, als sie durch beeindruckendere Arbeit von Wainwright einen dritten Versuch in neun Minuten gewannen, bevor der Debütant Jonah Holmes Williams befreite.

Der Sarazenen-Rückraum hatte unter dem Druck von Mafi noch viel zu tun, aber er endete glänzend in der Ecke, und Biggars Konversion brachte einen 21:3-Vorsprung.

Tonga hatte kurz eine Angriffsphase, aber sie hatten das Glück, Mitte der Halbzeit keinen weiteren Spieler zu verlieren, als Flanke Dan Faleafa Wainwright spät und hoch ausschaltete.

Berry vergab nur einen Elfmeter, den Biggar getreten hatte, aber der Kommissare Peter Ferguson wird sich das Match wahrscheinlich viel genauer ansehen.

Tonga verlor jedoch nicht den Mut, und ein weiterer Druck wurde belohnt, als Fifita einen Nahkampf-Touchdown beanspruchte, den Takulua umwandelte, was jeden Hauch walisischer Selbstgefälligkeit auslöschen sollte.

Aber Tonga hatte einen Wurf, und sie gaben Wales noch mehr zu denken, nachdem die beeindruckende Arbeit von Vailanu zu einem Touchdown für Mafi führte, wobei Takuluas Umwandlung das Defizit auf 24-17 im Break reduzierte.

Wales hatte all seine beeindruckende frühe Dynamik verloren, und sie stolperten Anfang des zweiten Drittels erneut, als Tomos Williams‘ Pass von einem angreifenden Wales-Lineout von Vailanu abgefangen wurde, der 60 Meter sprintete, um einen großartigen Versuch zu unternehmen, den Takulua umwandelte.

Aber Tonga war nur drei Minuten lang eben, wobei Biggar einen Versuch für Evans schuf, als sein Kreuztritt in den Weltraum mit voller Geschwindigkeit vom Scarlets-Flügel gesammelt wurde, um einen Versuch zu wagen, den Biggar umwandelte und zu 31-24 machte.

Tonga war endlich ausgetrocknet, und Wales erzielte danach in regelmäßigen Abständen einen Treffer und sammelte im zweiten Drittel 50 Punkte, um sich für den Kampf am kommenden Samstag gegen die Springboks vorzubereiten.

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