Wales 21-10 Schottland: George North und Jonathan Davies landen und gewinnen den Doddie Weir Cup.

Weniger blendend, diesmal mehr verpufft für Wales gegen Schottland in Cardiff.

George North und Jonathan Davies entzündeten die Wunderkerze in der Herbstkampagne, aber dieses Match verblasste in die Nacht, als es weiter wuchs.

Die Versuche dieses Paares waren die Momente, um Ooos und Aaahs zu bringen, aber es gab kein Feuerwerk für den Blitz von Wales vom 34. bis 7. Februar in Schottland in den sechs Nationen. Es war jedoch kein unbedeutender Sieg.

Das letzte Mal, als Wales seine Herbstvorhangaufhebung gewann, gab Gethin Jenkins – die sich am Sonntag im Alter von 37 Jahren aus dem Spiel zurückzieht – sein Testdebüt.

Das war in Wrexham gegen Rumänien bereits 2002, so dass eine sieglose Serie von Eröffnungen am 11. November, die zu Ende geht, ein willkommener Schub für Warren Gatland und Wales ist.

Sie haben nun sechs Mal im Spin gewonnen, ihren besten Lauf seit 2012, und gewinnen leise an Dynamik für die Weltmeisterschaft.

Momentum ist gut“, sagte Skipper Alun Wyn Jones. Das war als Hit Out brillant. Es war ein mühsames zweiwöchiges Training, aber dieses ist aus dem Weg und wir haben jetzt Schwung für nächste Woche“.

Es gab jedoch einen Moment der Besorgnis. Ken Owens wurde im letzten Spiel der ersten Halbzeit ein böser Schlag versetzt, kämpfte um seine Füße zurückzugewinnen und hatte Blut, das aus seiner Nase strömte, kehrte aber in der zweiten Halbzeit zurück.

Es war Hokuspokus danach mit der Hure, die dann nach einer Stunde durch Elliot Dee ersetzt wurde, nur um ein zweites Mal zurückzukehren, als seine Zweitbesetzung in den Sündenbunker geschickt wurde.

Danach bestand Gatland darauf, dass Owens nicht erschüttert war.

„Ken geht es gut“, sagte er. Es war keine Gehirnerschütterung, es war ein Schlag auf die Nase. Nur zur Sicherheit haben wir eine HIA durchgeführt. Er bestand das und eines auch nach dem Spiel.

Nur weil du einen Schlag ins Gesicht bekommst, bedeutet das nicht, dass du erschüttert bist. Das Wohl des Spielers ist das Wichtigste.

Es wurde erwartet, dass das Spiel im Zeichen eines emotionalen Tages in Cardiff stehen würde, aber eigentlich war der Fahrpreis in der ersten Halbzeit eher ho-hum.

Es gab viel zu tun, um die Bohnen in Gang zu bringen, und das Match wurde – schließlich – zugunsten des großen Doddie Wehrs gespielt.

Die legendäre ehemalige Schottland und Löwenschleuse hatte alle im Principality Stadion auf den Beinen, als er 10 Minuten vor dem Start langsam aus dem Tunnel ging.

Er wurde von seiner Frau Cathy und den drei Söhnen Hamish, Angus und Ben flankiert, die – wie immer – hervorragend in einem typischen Tartan-Anzug ausgestattet waren, der ein neues Design mit schottischen und walisischen Farben kombiniert.

Sein Erscheinen bestärkte das Gefühl, dass es eine regelrechte Schande gewesen wäre, wenn die Walisische und die Schottische Union ihre Meinung nicht Anfang der Woche geändert hätten, um einen Teil des Geldes von den 3 Millionen Pfund, die durch das Spiel mit der „My Name’5 Doddie Foundation“, die verzweifelt versucht, eine Heilung für die Motoneuronerkrankung zu finden, abzuziehen.

Sie beschlossen am Montag verspätet, der Wohltätigkeitsorganisation eine sechsstellige Summe zu schicken, als vorher überhaupt kein Geld verpfändet wurde, und da so viel von diesem Spiel um Weir herum geschrieben wurde, war es nur richtig, dass Geld, nicht nur Bewusstsein für ihn geweckt wurde.

Doch die Atmosphäre, nachdem Doddie seinen Platz eingenommen hatte, war so flach wie ein Pfannkuchen – das Match war es auch.

Wales baute eine Neun-Punkte-Führung durch drei typischerweise gut getroffene Elfmeter von Leigh Halfpenny auf, das dritte kam, nachdem North dachte, er hätte ein Tor erzielt.

Der Flügelstürmer sammelte einen Chip von der Fliegenhälfte Gareth Anscombe auf der rechten Seite und landete, hatte aber einen rechten Fuß in Kontakt.

Adam Hastings, ein Thema, das in der Woche vor seinem ersten Start gegen eine große Testnation viel diskutiert wurde, machte einen ängstlichen Start und verpasste den Kontakt zu seiner ersten Strafe.

Die Nr. 10 hatte auch auf seiner rechten Seite einen großen roten Streifen, nachdem sie auf halbem Weg durch die Sponsoren gezogen worden war. Aber er hat einen Elfmeter geschossen, um die Nerven zu beruhigen.

North gab dem Spiel einen dringend benötigten Funken. Mit einem getarnten Ball nach links pumpte er seine Beine an drei Verteidigern vorbei und ließ Huw Jones, Alex Dunbar und Blair Kinghorn zittern.

Dieser Versuch war sein 34. für Wales, brachte ihn an Ieuan Evans vorbei und bedeutet, dass er nun allein auf der walisischen Allzeit-Testcore-Liste auf Platz drei steht, wobei nur Gareth Thomas (40) und Shane Williams (58) zu schlagen sind.

Halfpenny verpasste die Umwandlung, und dann reagierte endlich Schottland.

Hastings schlug einen Elfmeter zum Berühren, das Maul war gesetzt und Captain Stuart McInally stürzte um – der 22-jährige Fliegenhalbierte fügte den Kick hinzu. Für die Leichtigkeit, mit der sie eine Führung aufbauten, war Wales in der Pause nur um vier hinten.

Heiße Messer durch besonders weiche Butter kamen mir für den nächsten walisischen Versuch in den Sinn. Aus dem Ball der ersten Phase fand Anscombe Davies – er gewann seine erste Kappe für ein Jahr, nachdem er im vergangenen Herbst eine schreckliche Fußverletzung erlitten hatte – und das Zentrum durchschnitten.

Er wehrte sich gegen Huw Jones, der viel zu leicht von ihm fiel, und schaltete sich ab. Halfpenny konvertiert, Wales war mit 11 zulegen und gut aufgestellt.

Sie hatten dann Herzen im Mund, als Schottland schien, einen frechen Versuch gemacht zu haben. Der Ersatz-Scrum-Half George Horne drückte einen Tritt aus einem Ruck fünf Meter von der Linie in den Dead-Ball-Bereich für seinen Bruder Peter – aber als er versuchte, ihn zu erden, verschüttete er und Blair Kinghorn den Ball.

Das wäre es für die Schotten, die nicht in der Lage waren, jemals einen echten Fuß in der Partie zu fassen, sie waren gut geschlagen.

Chef Gregor Townsend beklagte den Verlust.

Das war ein Spiel, in dem wir genug Druck, Territorium und Gewinnmöglichkeiten hatten“, sagte er.

Für Wales ein guter Start, aber Zeit, Lagerfeuer anzuzünden – beginnend mit dem Bogey-Team Australien nächste Woche.

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