Valtteri Bottas strebt den ersten Saisonsieg in Abu Dhabi an.

Valtteri Bottas hatte gehofft, dass der Sieg in Abu Dhabi vor einem Jahr ihn für eine erfolgreiche Saison vorbereiten würde, aber 20 Rennen auf und trotz der Tatsache, dass sein Mercedes-Team erneut beide Formel-1-Titel holte, bleibt es sein letzter Sieg.

Der 29-jährige Finne hat eine letzte Chance, eine Saisonlücke zu vermeiden, eine Seltenheit beim Fahren eines preisgekrönten Autos und reist nächste Woche zum Yas Marina Circuit, um mit Blick auf 2019 von vorne zu beginnen.

Es ist möglich“, sagte er bei einer Werksfeier des fünften Mercedes-Titel-Doppels in Folge und der fünften Fahrerkrone von Teamkollege Lewis Hamilton, als er gefragt wurde, ob er das letztjährige Dreifache von Pole, Sieg und schnellster Runde wiederholen könne.

Letztes Jahr hatte ich dort ein starkes Wochenende, also ist es definitiv möglich.

Natürlich ist das Feld jetzt näher als im letzten Jahr, aber mein einziges Ziel für das Wochenende ist die Pole und der Sieg, also werde ich alles versuchen, was ich kann, um das zu tun.

„Es wird die Winterpause etwas schöner machen.

Hamilton musste sich im vergangenen Jahr in Abu Dhabi mit dem zweiten Platz begnügen, verweigerte seinen zehnten Wahlsieg, war aber mit dem Titel bereits gesichert.

Diesmal hat er 2018 bereits 10 Mal gewonnen – sein Durchschnitt der letzten fünf Saisons – und sich den Titel wieder vorzeitig gesichert.

Bottas hatte in der Zwischenzeit Pech und Loyalität, was durch einen Reifenschaden drei Runden vor Schluss verneint wurde, während er im vergangenen April in Aserbaidschan führte und im September in Russland Teambefehle befolgte, um Hamilton nach dem Start auf der Pole hinter sich zu lassen.

Er erwartet jetzt keine besonderen Gefälligkeiten, auch nicht mit den gewonnenen Titeln.

Er verdient einen Sieg, aber er muss ihn gewinnen“, sagte Mercedes-Teamchef Toto Wolff. „Er hat die Fähigkeit dazu.

Bottas sagte, dass er die Rückschläge der Vorsaison als Teil des Sports akzeptierte.

Ich weiß, dass ich es in mir habe und die letzten Rennen waren hart. Ich habe diese erfolgreichen Momente definitiv verpasst“, sagte er.

Ich vermisse dieses Gefühl, und ich weiß, dass, wenn ich wieder einige gute Ergebnisse unter mir habe, es in eine bessere Richtung gehen wird. Also freue ich mich wirklich auf nächstes Jahr.

Der Alptraum von Baku, sagte er, sei in die Tiefen seines Geistes versunken.

Jetzt kann ich darüber lachen, ehrlich“, lächelte er. „Aber an diesem Punkt war es ein ziemlich schwieriger Moment.

Der letzte Teamkollege eines Champions, der eine ganze Saison durchlief, ohne ein Rennen zu gewinnen, war der Australier Mark Webber, zusammen mit Sebastian Vettel bei Red Bull im Jahr 2013 – vor Beginn der Turbo-Hybrid-Ära des V6.

Davor geschah das Gleiche 2001 mit dem Brasilianer Rubens Barrichello bei Ferrari an der Seite von Michael Schumacher, während die mehreren Teamkollegen des großen Deutschen in Benetton 1994 ebenfalls eine Lücke schlossen.

Das gleiche Schicksal erlitt Gerhard Berger 1990 gegen den Dreifachmeister Ayrton Senna in McLaren, 1986 Keke Rosberg neben Alain Prost im gleichen Team.

Hamilton sagte, nachdem er letzten Monat seinen Titel in Mexiko gewonnen hatte, dass er und Bottas „die größte Partnerschaft in Bezug auf Respekt und Teamarbeit von Fahrern waren, die es wahrscheinlich schon einmal in der Formel 1 gegeben hat“.

Bottas lächelte auf den Vorschlag hin: „Es ist eine ziemlich große Aussage.

Ich kenne nur ein paar Teamkollegen, die ich vorher hatte, aber ich hatte noch nie ein so dynamisches Team“, fügte er hinzu.

Ich denke, wir konnten als Team wirklich gut arbeiten und wir haben versucht, die Punkte für das Team in jedem einzelnen Rennen wirklich zu maximieren. Ich denke, das ist uns gelungen.

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