Toni Duggan folgt den Spuren von Gary Lineker in Barcelona

Barcelonas und Englands Stürmer Toni Duggan kehrt am Sonntagnachmittag nach Manchester zurück, nur ein Jahr nachdem sie als erster englischer Spieler seit Gary Lineker dem katalanischen Verein beigetreten ist.

Die Frauenmannschaft von Manchester City trifft im Akademie-Stadion auf ihre Gegenspieler aus Barcelona. Duggan wird die Hauptattraktion sein, nachdem sie drei Jahre lang mit City die FA Frauen-Superliga gewann, bevor sie ging.

"Ich freue mich darauf, meine ehemaligen Teamkollegen auf dem Platz zu sehen, aber auch die Leute, die im Club arbeiten. Ich hatte wirklich keine Chance, mich zu verabschieden, denn als ich letztes Jahr ging, war es die Europameisterschaft und ich bin dann direkt nach Barcelona gefahren ", sagt sie.

"Es wird schön sein, Leute zu sehen: die Mitarbeiter der Akademie, die ersten Mitarbeiter des Teams, die Leute, die an der Rezeption oder in der Kantine arbeiten."

Duggan hat damit letztes Jahr Geschichte geschrieben. Und es gab mehr Geschichte in diesem Sommer, als sie Teil von Barcelonas allerersten Mannschafts- und Frauentournee in den USA wurde.

"Es war eine der besten Erfahrungen, die ich im Fußball gemacht habe", sagt sie über den Besuch in Portland und Los Angeles.

Die Frauenseite flog mit Lionel Messi und Co. über den Atlantik, blieb im selben Hotel und trainierte auf den gleichen Plätzen wie Barcelona, ​​die zeigten, wie ernst sie das Frauenspiel nehmen. Ihre großen Rivalen in Spanien, Real Madrid, haben immer noch keine Frauenmannschaft.

"Es war mein Geburtstag, als ich dort war und mein Sponsor Nike brachte mir einen Kuchen, der Barcelona-Präsident wünschte mir alles Gute zum Geburtstag und sie gaben mir das Gefühl, etwas ganz Besonderes zu sein", sagt sie.

"Manchmal können die Frauenteams in einem großen Club wie diesem umgangen werden, aber sie wussten alle, wer ich war, dass es mein Geburtstag war und sie wussten, welche Spiele wir hatten. Aber das ist das Gefühl, das du vom Club bekommst. Das Frauenteam ist nicht nur ein nachträglicher Einfall. "

Sie hat sogar Julia Roberts auf der Tour getroffen. "Ich saß ein bisschen frech auf den Tribünen, während die Mädchen zusahen, wie die Männermannschaft sie gegen Tottenham unterstützte und ich auf Twitter sah, dass sie am Spiel war.

"Der Präsident war ein paar Boxen mit Luis Garcia, der jetzt für den Club arbeitet, und ich habe ihn aus der Toilette kommen sehen und gesagt:" Wo ist Julia Roberts? " Er sagte: "Komm schon, ich nehme dich". Und der arme Luis Garcia musste alle Bilder machen, als wir mit ihr posierten. Ich denke, am Ende hat er es geschafft, auch einen zu bekommen.

Die Begegnung mit dem ehemaligen Mittelfeldspieler von Liverpool schien einen bleibenden Eindruck hinterlassen zu haben, als Pretty Woman- Schauspielerin Roberts getroffen wurde. "Er war so nett", sagt sie. "Es ist das erste Mal, dass ich ihn getroffen habe und offensichtlich als Liverpool-Fan ist er massiv. Wir unterhielten uns über Istanbul und ich sang ihm natürlich seinen Song vor – den von Luis Garcia, der Sangria trank – und er war nur einer der nettesten Menschen, die ich je im Fußball getroffen habe. Er kam, um unser Freund in den USA mit Eric Abidal zu beobachten. Abidal war auch sehr nett. Das ist der Verein, sie unterstützen das Frauenteam wirklich. "

Barcelonas Engagement für den Frauenfußball inspirierte Duggan 2017 zu ihrer Verpflichtung. Sie half ihnen, den spanischen Pokal in der letzten Saison zu gewinnen, aber sie waren Vizemeister in der Liga und fielen im Viertelfinale der Champions League.

Sie ist zuversichtlich, dass die zweite Saison noch besser als die erste sein wird, und glaubt, dass die natürlich egoistische Ader des Stürmers in dieser Saison zum Wohle des Teams stärker in den Vordergrund rücken wird.

Sie sagt: "Ich habe der Mannschaft letzte Saison mit Toren geholfen, aber ich weiß, dass ich viel besser sein kann.

"Es war eine Mischung aus Erleichterung und Aufregung am Ende der Kampagne. Wir haben die Trophäe am Ende des Pokals gewonnen, aber es war die Enttäuschung, dass wir die Liga nur um einen Punkt verpasst haben.

"Aber alle, mit denen ich gesprochen habe, sagten, das erste Jahr sei das härteste. Ich liebte es, aber ich versuchte, mich auf meinen Fußball zu konzentrieren, während ich auch versuchte, die Sprache zu lernen und mich in einem neuen Zuhause niederzulassen.

"Aber in diesen ersten zwei Wochen dieser Vorsaison fühlte ich mich schon viel besser. Und ich verstehe, was die Leute zu mir sagen. Die Trainer sprechen mich jetzt auf Spanisch an.

"Ab und zu muss ich noch fragen, was sie bedeuten. Ich dachte, der Trainer hätte mir neulich gesagt, dass ich tiefer fallen sollte und ich konnte es nicht verstehen, weil ich dachte, dass ich bereits tief war, aber er meinte höher. Manchmal muss der Assistent noch helfen. Aber ich bin als Spieler und als Mensch in der letzten Saison gewachsen und das wird nur weitergehen. "

Barca hat vier neue Spieler verpflichtet, die wieder auf dem Weg sind, die Champions League zu gewinnen. In der letzten Saison hatten sie im Viertelfinale gegen den späteren Sieger Lyon Pech, doch sie verpflichteten den Mittelfeldspieler Kheira Hamraoui sowie Stefanie Van der Gragt von Ajax.

"Es war gut, mit den Männern auf der Tour zu reisen, aber es war auch wichtig für uns, zusammen zu sein und uns mit den Neuverpflichtungen zu verbinden", sagt Duggan. "Wir haben eine gute Atmosphäre in der Gruppe."

Sie ist sich sehr bewusst, was auf dem Platz erforderlich ist. "Wir müssen ein bisschen rücksichtsloser sein, sowohl ich selbst als auch das Team als Ganzes. In den ersten zwei Dritteln sind wir die beste Mannschaft, die ich jemals gesehen habe, aber in diesem letzten Drittel müssen wir rücksichtsloser sein, Spiele ins Bett bringen und diese gewinnende Mentalität aufbauen, die man dann in die wirklich großen einziehen kann Spiele in der Champions League gegen Lyon, City und Chelsea.

"Wir haben gezeigt, dass wir auf dieser Ebene spielen können, aber wir wollen nicht nur konkurrieren, sondern auch gewinnen."

Am Sonntag wird es darum gehen, wettbewerbsfähig zu sein, denn die Fitness wird im Vorfeld des Saisonauftakts im nächsten Monat verbessert. Aber es wird auch darum gehen, alte Freunde zu sehen.

Mit der Mannschaft der Männer bei Arsenal wird es keine Chance geben, mit Brian Kidd zu sprechen, der ihr eine Glücksbotschaft geschickt hat, als sie vor 12 Monaten ging. Aber sie wird ihren Teamkollegen gegenübertreten, mit denen sie vor zwei Jahren die Liga gewonnen hat.

Sie hofft, dass es nicht das letzte Treffen mit City in dieser Saison sein wird – ein Rematch tief in die Champions League oder am liebsten im Finale würde eine sehr erfolgreiche Kampagne für ihre früheren und jetzigen Klubs bedeuten.

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