The Greater Game ist die wahre Geschichte einer Fußballmannschaft, die im Ersten Weltkrieg gekämpft hat.

Während die Fußballplätze auf und abseits des Landes zum hundertjährigen Jubiläum des Waffenstillstandstages stillschweigend stehen, wurde ein Stück eröffnet, das die bemerkenswerte Geschichte des Beitrags eines Clubs zum Ersten Weltkrieg erzählt.

The Greater Game, geschrieben von Michael Head, lädt das Publikum in die Garderobe von Clapton (jetzt Leyton) Orient ein, dem ersten englischen Klub, der sich massenhaft mit 41 Spielern und Mitarbeitern, die sich für den Kampf angemeldet haben, einschreibt.

Es ist ein zweistufiges Spiel, bei dem zunächst der Humor und die Kameradschaft der farbenfrohen Charaktere des Teams auf dem Fußballfeld erforscht werden, bevor sie dem Schrecken und der Tragödie folgen, die sie auf dem Schlachtfeld treffen.

Im Mittelpunkt steht die Freundschaft der Stürmer Richard McFadden und William Jonas, Kindheitskameraden aus Northumberland, die sich nach London gewagt hatten, um ihre Fußballkarriere zu starten.

Mac‘ – gespielt von Harry-Potter-Star James Phelps – ist der bescheidene Held, der einen kleinen Jungen vor dem Ertrinken rettet, während’Willie‘ der Liebling der Fans ist.

Irgendwann erhielt er 50 Liebesbriefe pro Woche und veröffentlichte einen Artikel im Orient-Programm, in dem er seine Bewunderer aufforderte, aufzuhören – und erklärte, er sei glücklich mit Mary Jane verheiratet.

Zu den beiden gesellt sich der links hinten Herbert ‚Jumbo‘ Reason, der das Publikum mit seinen innovativen Möglichkeiten, das Laufen im Training zu vermeiden, unterhält, der sachliche Verteidiger Nolan ‚Peggy‘ Evans, der harte Mittelfeldspieler George Scott und der Torhüter Jimmy Hugall, der auch nach dem Krieg trotz schwerer Augen-, Bein- und Schulterverletzungen im Kampf weiter für den Orient spielte.

Kapitän der Seite ist Fred’Spider‘ Parker, der sich als erster einschreibt.

Die Schauspieler treten mit dem markanten Kit des Clubs aus der Saison 1914-15 der Zweiten Liga auf die Bühne, einem weißen Trikot, das mit einem roten Chevron verziert ist.

Sie waren damals ein ziemliches Team“, sagt Manager Billy Holmes, gespielt vom ehemaligen EastEnders-Schauspieler Michael Greco in einem Monolog zur Eröffnung des Spiels. Aber wir erreichten den Höhepunkt zu früh. Etwa 100 Jahre zu früh.

Das Stück, das auf Orient-Fan Steve Jenkins‘ Buch „They Took The Lead“ basiert, ist am stärksten in der Verwendung von Briefen, die von der Front nach Hause geschickt werden.

Wir erleben, wie Holmes die verheerende Nachricht erhält, dass drei seiner Spieler – Scott, Jonas und McFadden – getötet wurden. Es ist Mac, der die tragischen letzten Momente mit seinem lebenslangen Kumpel Willie beschreibt, der von einem Schusswechsel in Delville Wood festgehalten wird.

Wir waren beide in einem Graben nahe der Front gefangen“, sagt er. Willie drehte sich zu mir um und sagte: „Auf Wiedersehen, Mac, viel Glück, Liebe zu meiner Frau und beste Grüße an die Jungs im Orient“.

Bevor ich ihm antworten konnte, stand er auf und ab. Kaum war er aus dem Graben gesprungen, wurde meine beste Freundin getötet.

Ein unglaublich spannendes, bewegendes und ergreifendes Spiel, es ist eine angemessene Art, Clapton Orient zu ehren. Der Verein selbst, der jetzt in der Nationalliga spielt, wird an diesem Wochenende seinen eigenen Tribut zahlen.

Wenn das Team am Samstag gegen Bromley ins Feld geht, trägt es eine speziell entwickelte Nachbildung des rot-weißen Hemdes, das von den mutigen Männern getragen wird, die das größere Spiel gespielt haben.

# The Greater Game spielt bis zum 25. November im Waterloo East Theatre.

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