Super Sam zeigt England den Weg mit brillanter Leistung gegen Neuseeland.

Abgesehen von einer weiteren wütenden Debatte über das marginale Amtieren, die den Höhepunkt dieses klassischen Tests überschattete, konzentrierten sich die englischen Frustrationen darauf, dass Sam Underhill ein weiterer Zugang zur Twickenham-Folklore verweigert wurde.

Sein Wunderkampf gegen Wales während der Sechs Nationen war bereits in dieser Kategorie, aber was Underhill am Samstag tat, übertraf es.

Die Badeflanke bewies, dass er ein Killer mit mehreren Waffen in seiner Waffenkammer ist. Die Art und Weise, wie er Beauden Barrett auf dem Weg zum Überqueren der Linie ausmanövrierte, ließ die All Black Fliegenhälfte wahrscheinlich gestern bis zum Flughafen drehen.

Vier Minuten vor der Zeit, als England einen Punkt zurücklag, ergriff Underhill den Ball aus Courtney Lawes‘ Aufschlag auf einen Boxkick von TJ Perenara und platzierte nach vorne. Was danach geschah, war bemerkenswert.

Trotz der erschütternden Wirkung so vieler schwerer Kollisionen und 76 Minuten harter Veredelung hatte Underhill die Anwesenheit von Verstand und die Beinarbeit, um hineinzuweichen, seinen Gegner zur Kurve zu zwingen, dann wieder nach links zu stürzen und durch Barretts verzweifelte Ausrüstung zu stürzen, um zu punkten.

Es ging darum, dass das Drehbuch auf den Kopf gestellt wurde, ebenso wie der amtierende Weltfussballer des Jahres auf den Kopf gestellt wurde. Es soll der flinke Spielmacher sein, der den schweren Verteidiger so quält, nicht umgekehrt.

Natürlich wurde der Versuch schnell unterbunden, so dass die Hausbetreuung verärgert war und Underhill einen absoluten Karrierehöhepunkt abfuhr.

Aber ein Teamkollege, der ein oder zwei Dinge über die Chance auf ein Try-Scoring weiß, war sehr beeindruckt. Jonny May sagte: „Was für ein Ende es war, was? Faires Spiel für ihn. Es ist eine solche Schande für ihn – das hätte in die Geschichte eingehen können. Es sind feine Ränder.

Es war sicherlich eine Schande für Underhill, denn er war großartig. Seine unerbittliche Leistung kennzeichnete den englischen Widerstand, der Neuseeland an den Rand einer Schockniederlage brachte.

Auch nachdem er auf die Erde gekommen war, da Lawes als Abseits gerichtet wurde, war noch Zeit für einen letzten donnernden Transport. Seine Arbeit mit dem Ball war bemerkenswert, weil der 22-Jährige eher für seine defensiven Eigenschaften bekannt ist. Diesmal, bei der größten Gelegenheit, stand er auch im Angriff.

Underhills markantes Tackling prägte die All Blacks. Vor allem in der ersten Halbzeit wurden die Weltmeister erstickt und zurückgeschlagen, wenn sie im Besitz waren, und er führte den Ansturm an.

Steve Hansens Mannschaft wird es nicht genießen, sich ihm in absehbarer Zeit wieder zu stellen. Ihr voller Rücken, Damian McKenzie, würde sicherlich gerne eine einstweilige Verfügung vor Gericht erhalten, um Underhill davon abzuhalten, irgendwo in seine Nähe zu gehen. Er wird Englands Nr. 7 in seinen Alpträumen sehen.

Die Hauptstimmung in der Heimmannschaft war, dass der Stolz nach diesem Herbst kommen wird, aber es könnte eine Weile dauern. Die sofortige Reaktion war Enttäuschung über die verpasste Chance, die wertvollste Kopfhaut von allen zu beanspruchen. Underhill sagte: „Es wird ein wenig ein Prozess sein. Wenn du ein Spiel verlierst, bist du enttäuscht, aber in der Woche werden wir wahrscheinlich in der Lage sein, etwas Mut aus dem zu schöpfen, was wir getan haben.

Das sollten sie. Bis Neuseeland in der Minute vor der Pause etwa 10 Punkte erzielte, hatte England ihre beste Hälfte der Amtszeit von Eddie Jones abgegeben. Sie spielten die schrecklichen Bedingungen perfekt ab, wobei kluge Entscheidungen im Vordergrund standen. Sie wählten immer richtig, wann sie treten, wann sie fahren und wann sie pleite gehen sollten und schickten den rutschigen Ball weit.

Chris Ashtons Versuch in der zweiten Minute war der märchenhafte Moment für eine beliebte Figur, die ihren ersten Teststart seit 2014 machte und die Gastgeber auf den Weg zum Aufbau einer souveränen Führung brachte.

Der von Co-Captain Dylan Hartley in der 24. Minute beanspruchte Drive-Over-Versuch brachte England 15-0 in Führung und die Fans in einen Zustand des wahnsinnigen Schocks.

Hier gab es ein geschwächtes Team, das sich zusammenflickte, aber voller Misstrauen vor Außenseitern stand und die überragende Kraft der Welt dominierte.

Das schiere Ausmaß der Verlustliste, das die Herbstkampagne Englands untergräbt, darf nicht ignoriert werden.

Wenn sie das tun könnten, was sie am Samstag ohne die Brüder Vunipola und Joe Launchbury, Nathan Hughes, Anthony Watson, Jonathan Joseph und all die anderen vermissten Männer getan haben, dann ist die gläsernen, halbvollen Schlussfolgerung, dass sie diese verehrten Kiwis mit voller Kraft in den Hintergrund treten können.

Aber die strenge Wahrheit ist, dass jede führende Nation, die zu Hause spielt, erwarten würde, ihren Vorteil nach einer 15-0 Führung nach Hause zu rammen.

England hatte einen Fuß in den Kehlen der Neuseeländer, konnte es aber nicht dort halten.

Auch wenn es bei dem ehrenwerten Beinaheunfall zu öffentlicher Zufriedenheit kommen kann, kann das nicht das interne Urteil sein – und das wird es auch nicht sein. Selbst ohne so viele Vermögenswerte an der Front wird England nicht auf diese Ausrede zurückgreifen. Sie wissen, dass sie sich immer wieder in den Fuß geschossen haben.

Owen Farrells Neustart in der 40. Minute war ein untypischer Fehler, der den All Blacks eine letzte unerwartete Chance gab, vor der Halbzeit um Punkte zu kämpfen. Sie nahmen es, wie sie es immer tun, um eine entscheidende Strafe hinzuzufügen.

Später entwirrte sich das Heimprogramm unter Druck, als Jamie George von der springenden, wildernden Figur von Brodie Retallick gequält wurde.

England drehte auch einen Schuss auf ein Tor ab, das sie hätten nehmen sollen, und die Unfähigkeit, einen Versuch auf ein Falltor zu setzen, schlug einige verwirrte Gedanken vor.

Es gab also eklatante Lücken in der Leistung, aber sie haben das Recht, Hoffnung aus ihrer Fähigkeit zu schöpfen, Neuseeland aus dem Konzept zu bringen.

Auf dieser Grundlage könnten Hansens Männer am Samstag in Dublin weitere Probleme bekommen.

Und auf dieser Grundlage hat England viel zu tun, aber sie sind wieder auf dem Vormarsch – zum großen Teil dank des Killers Underhill, der dem Geschichtsschreiber so nahe kam.

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