Sri Lanka gewinnt die Kontrolle über den zweiten Test dank Roshen Silva zurück.

Es stellte sich heraus, dass England nicht ganz so die Kontrolle über diesen zweiten Test hatte, wie es am Ende des ersten Tages erschien. Stattdessen erinnerte Sri Lanka daran, warum sie zu Hause so schwer zu schlagen sind, um einen potentiellen Kandy-Klassiker aufzustellen.

Als Adil Rashid Angelo Mathews während eines der besten Zaubersprüche, die er als Testbowler produziert hat, entfernte, um Sri Lanka mit 165 für sechs zu verlassen, blieb England fest auf Kurs für seinen ersten Seriensieg hier seit 17 Jahren.

Doch als Sri Lanka kurz vor dem Ende endlich ausgeschieden war, hatten sie eine wertvolle Führung von 46, obwohl Englands Gesamtwert dank eines eigenartigen und extrem harten Amtes um fünf auf 290 erhöht worden war.

Dafür sollte sich England die Schuld geben, anstatt es auf einen ziemlich brillanten 85 von Rosen Silva zu schieben, der die Balance dieses Tests und möglicherweise der Serie verschoben hat.

Die Realität ist, dass England, so beeindruckend in dieser Serie unter Bedingungen, die sich so oft als ihr Verderben erwiesen haben, den zweiten Tag lang schlecht geschlagen und eingesetzt hat, mit einer Position der totalen Dominanz, die verlockend in Reichweite ist.

Und nachdem sie diejenige überlebt hatten, die ihnen überlassen war, musste England extrem gut schlagen, um ihren Griff auf einen Test zurückzugewinnen, den sie zu dominieren schienen.

Lassen Sie uns zunächst auf den höchst ungewöhnlichen Vorfall im 86. Inning von Sri Lanka eingehen, der nicht nur fünf Strafläufe kostete, sondern auch die beiden Silva und Akila Dananjaya, als Moeen Ali einen Stopp nahe der dritten Manngrenze einlegte.

Selbst unser eigener David Lloyd, mit mehr als 50 Jahren Erfahrung als professioneller Cricketspieler, Schiedsrichter, Trainer und Kommentator, hatte keine Ahnung, was vor sich ging, als Marais Erasmus den Totball signalisierte.

Erst als der dritte Schiedsrichter Chris Gaffaney erklärte, dass Sri Lanka nach dem Gesetz 18,5 für einen „absichtlichen“ Kurzzeitlauf bestraft worden sei, erkannte jemand, dass Sri Lanka in den wohl härtesten Wettbewerben sieben Mal tatsächlich verloren hatte.

Erstens gab es nichts Ungewöhnliches in Silva, als er seinen Schläger nach dem Abschneiden von Jack Leach grundierte, da er verständlicherweise angenommen hatte, dass der weniger athletische Moeen nicht in der Lage sein würde, den Ball abzuschneiden, bevor er die Grenze erreichte.

Als es nicht an den Seilen ankam, kam er für eine Sekunde zurück, aber sicherlich hätte ein Signal von einem Kurzschluss gereicht, sobald Erasmus und S. Ravi konsultiert hatten, anstatt ein Gesetz anzurufen, von dem nur wenige vor Ort gehört hatten.

Wenn Sri Lanka sich bis dahin schwer verletzt fühlen konnte, wurde ihre Stimmung durch eine kämpferische Demonstration verbessert, die Hoffnung gab, dann in den dritten Tag zu gehen, in einer Zeit, in der sie angesichts der Turbulenzen auf und neben dem Feld implodiert sein könnten.

Dabei half ihnen, dass die drei englischen Spinner so uneinheitlich waren, dass Joe Root sich gezwungen sah, sich nach den ersten Drinks und nach dem Tee an einem Tag, an dem er am Ende doppelt so viele Overs wie der Öffner Sam Curran bowlen musste, zu beschäftigen.

Root, der Off-Spin mit den Beinbrüchen vermischt, die er entwickelt hat, bekam auch ein Wicket, als er Niroshan Dickwella in einer Zeit gefangen nahm, in der England mit sieben Niederlagen in Sri Lanka wieder die Kontrolle zu haben schien.

Nicht ein bisschen davon, Silva, die den Schwanz so effektiv einspannte, dass 171 Läufe von den letzten vier sri-lankischen Pforten kamen und England begann, auf einem Spielfeld zu verwelken, das den Spinnern immer mehr Hilfe geben wird.

Von diesen Spinnern war es die geringste Erfahrung in Jack Leach, der früher auf einem Taunton-Gelände operierte, das heute als „Ciderabad“ bekannt ist, wegen seiner Spin-Unterstützung, die die Kontrolle am besten behielt und drei Pforten nahm.

Rashid zeigte, warum Ed Smith so sehr darauf bedacht war, ihn nach dem Mittagessen mit einem Zauber von zweien für 32 von 11 Overs zurück in die Rotkugelgrille zu katapultieren, was ihn die Tore von Mathews und Dhanjaya de Silva mit scharfen Beinbrüchen nehmen ließ.

Aber Rashid war auch in einem ersten Zauber am schlimmsten, bei dem er 25 in fünf Overs zugab, und wieder, als er viel zu viele schlechte Lieferungen an einem Schwanz rollte, den man von ihm erwarten sollte.

Moeen war ebenso frustrierend, als sie nur den Nachtwächter Malinda Pushpakumara zu einem frühen Slog und einen Tailender in Dananjaya entließ, der 31 unbezahlbare Runs in Begleitung von Silva erzielen konnte.

Es hatte zwei Momente der Brillanz von Ben Stokes gebraucht, um England von seiner frühen Lethargie zu befreien, zuerst Dimuth Karunaratne mit einem direkten Treffer auszurennen und dann Kusal Mendis mit einer Hand beim Ausziehen von Leach zu erwischen.

Für eine Weile schien Stokes England, insbesondere Rashid, in Schwung zu bringen, aber bis zum Schluss hatten sie ihre Chance verpasst, entscheidende Schritte zu einem zweiten Sieg in Folge zu unternehmen.

Wir sind enttäuscht, dass sie ein wenig in Führung liegen“, gab Leach zu, der sich am Ende überraschend in der Mitte befand, als er den Batting als Nachtwächter für Keaton Jennings eröffnete und sechs Bälle gegen Dilruwan Perera blockierte.

Aber wir fühlen uns gut dabei, dass wir als Letzter auf diesem Tor bowlen. Wenn wir jetzt mit unserem Schlag Druck auf sie ausüben und ein gutes Ergebnis erzielen können, glauben wir, dass wir das Spiel gewinnen können.

Dieses Szenario war nach dem zweiten Tag viel weniger sicher als am ersten.

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