Sky Bet EFL Q&A: Mansfield Town’s Neal Bishop über das erste Spiel im Stadion von Juventus.

Mittelfeldspieler sollten mit 37 nicht stark sein. Andererseits, wenn du dich nicht ganztägig drehst, bis du 24 Jahre alt bist, sind die Beine frisch und der Geist ist bereit, so lange weiterzuspielen, wie es der Körper erlaubt.

Neal Bishop erinnert sich gut an seine Zeit in einer Doppelglasfabrik an seinem Geburtsort Teesside. Jetzt in Mansfield nach einer Karriere, die Stopps im Profispiel in Scarborough, York, Barnet, Notts County, Blackpool und Scunthorpe eingelegt hat, ist das Wunder des Spiels in jedem Satz, jedem Satz vorhanden.

Er sorgt für eines der faszinierendsten Themen in unserem wöchentlichen Sky Bet EFL Q&A und, aktuell in der internationalen Woche, hat er das England C Non-League-Team vertreten.

Zuhause ist jedoch, wo das Herz ist, und Middlesbrough ist das gemeinsame Thema vieler seiner Antworten, sei es über Juninho, Bryan Robson oder Chicken Parmo.

Verzweifelt, um zu gewinnen.

Die Familie steht an erster Stelle.

Ich hatte viel, aber als ich im Notts County war, gingen wir nach Juventus, um ihr neues Stadion zu eröffnen, das erste Spiel dort. Das war etwas anderes.

Martin Allen war zu diesem Zeitpunkt Manager von Notts County. Er rief mich an, um mir von dem Spiel zu erzählen, und ich dachte, er wollte mich aufziehen. Du weißt, wie Martin Allen ist, Mad Dog, er ist ein richtiger Charakter, also hast du jedes Mal, wenn er dich anrief, gedacht: „Oh nein, was ist los? Als er also klingelte und mir von Juventus erzählte, dachte ich einfach, er sei wieder auf dem Vormarsch und dass er jeden Moment die Pointe fallen lassen würde. Aber nein, wir haben herausgefunden, dass es wahr ist. Die Verbindung war, dass Juventus ihren Streifen von Notts County zurückbekam, als sie zum ersten Mal gegründet wurden.

Was für eine unglaubliche Erfahrung das war. Es war ein Donnerstagabend. Ein Ausverkauf, ein volles Haus. Eine Stunde vor dem Spiel fand eine große Eröffnungsfeier statt. Das war eine tolle Show, wie die Eröffnung der Olympischen Spiele. Blinklichter, Menschen auf dem Platz, große Displays.

Es war eine ganze Menge, denn es war das erste Gerät dort und es war alles brandneu. Und sie hatten solche wie (Alessandro) del Piero und (Gianluigi) Buffon, während (Andrea) Pirlo in der zweiten Halbzeit auftrat. Ich habe es geschafft, auch das Hemd von del Piero aus der Nacht zu bekommen. Ich war Kapitän von Notts County, er war Kapitän von Juventus, also sagte ich zu ihm sofort im Tunnel, als wir beide zur Halbzeit abfuhren. Ich bin mir nicht sicher, ob er wusste, was ich sage, er hat es mir einfach gegeben. Ich hatte unglaubliches Glück, damals Captain von Notts County zu sein.

In der vergangenen Saison war ich auch Kapitän von Scunthorpe in Middlesbrough (0:3-Niederlage im August 2017). Ich bin ein großer Middlesbrough-Fan, also um Kapitän einer Mannschaft am Riverside zu Hause vor Familie und Freunden zu sein, das hat mir gefallen. Und meinen Sohn mit mir auf dem Platz zu haben, machte es noch besonderer. Es war ein Liga-Cup-Spiel. Viele meiner Freunde sind Dauerkarteninhaber bei Middlesbrough.

Wir hatten Man City zweimal im FA Cup, als ich in Notts County war, so Yaya Toure. Es war die schiere Größe des Kerls und seine Stärke, einfach alles an ihm. Ich kam ihm nie das ganze Spiel über nahe und es war ein Privileg, den Platz mit ihm zu teilen und einfach zu sehen, wie er funktioniert und welche Pässe er sieht. Er war auf einer anderen Ebene – körperlich, fähigkeitsbezogen, mental war er zwei oder drei Schritte voraus. Damals war er in seiner Blütezeit.

Ich weiß, dass er vor der Kamera groß aussieht, aber man kann die schiere Größe von ihm, seine Schultern, seine Beine nicht schätzen. Er ist nur reine Kraft und Muskelkraft und hat diese Lauftechnik, bei der er nicht wirklich so aussieht, als würde er die ganze Zeit sprinten, aber glaub mir, er ist schnell, wenn er sich bewegt.

Ich habe an diesem Tag tatsächlich ein Tor erzielt (Notts zog im Januar 2011 in der FA-Cup-Runde 4 mit 1:1, verlor aber in der Wiederholung mit 0:5) und wir gingen aus einer Ecke mit 0:1 nach oben, aber im offenen Spiel kam man ihm nicht nahe. Das unterscheidet diese Spieler von uns anderen.

Als ich in Scunthorpe war, war ich gerade von einer kleinen Leistenbruchoperation zurückgekehrt und lag auf der Bank, weg in Crewe. Es war nach der Halbzeit und ich dachte nicht, dass ich anfangen würde, weil ich erst seit ein paar Tagen wieder im Training bin. Ich war wahrscheinlich nicht so eingeschaltet, wie ich es hätte sein sollen. Der Manager Mark Robins sagte: „Zieh dich an und zieh dich die letzten 15 Minuten an.

Ich stand auf und zog mein Oberteil aus, während er mir meine Anweisungen gab. Dann zog ich meine Hose runter und hatte vergessen, meine Shorts anzuziehen. Ich stand da in meinem Slip auf dem Touchline. Ich zog meine Hose schnell wieder hoch und sagte zu dem Gaffer: Gaffer, ich platze auf ein kleines bisschen. Ich muss gehen, bevor ich weitermache.

Er sagte: „Willst du mich aufziehen?“ Ich stürzte durch den Tunnel und zog meine Shorts aus der Garderobe. Da es mein erstes Spiel war und ich ein wenig ausgeschaltet war, hatte ich einfach vergessen, sie in der Halbzeit anzulegen.

Viele Leute auf den Tribünen hinter mir sahen, dass ich keine Shorts anhatte, als ich meine Hose runterzog, aber glücklicherweise hatte der Manager keine. Ich glaube nicht, dass er es bis heute weiß. Die Anhänger gaben mir jedoch ein paar Schreie.

Ich muss alt werden, weil ich dir nicht einmal sagen konnte, was für ein Zeug wir in der Garderobe hier in Mansfield spielen. Ich setze nur meine Kopfhörer auf und höre ein wenig Oasis, Stereophonie, Manic Street Prediger, halte es schön und einfach. Das Zeug, das in der Garderobe vor sich geht, ist für mich nur Lärm, also stecke ich meine Kopfhörer auf und blockiere es aus.

Ich war noch nie wirklich ein Fan von Musik vor einem Spiel. Ich habe jetzt nur noch meine Kopfhörer auf, weil die Musik in der Garderobe so schrecklich ist.

Das ist einfach – Chicken Parmo, aus Teesside. Es ist paniertes Hähnchen frittiert und dann darauf eine Schicht Bechamelsauce und eine Schicht Käse. Es klebt unter dem Grill und ist angeschmolzen. Normalerweise wird es mit Pommes frites und Salat serviert. Soweit ich weiß, kann man sie nur in Teesside bekommen. Es ist eine lokale Delikatesse, so lokal, dass man sie nicht einmal so nah wie Newcastle bekommt. Man kann sie in Takeaways bekommen, aber sie machen auch schöne in einigen Restaurants. Sie sind hervorragend und ich bekomme jedes Mal einen, wenn ich nach Hause gehe, aber ich möchte nicht daran denken, wie viele Kalorien in einem sind.

Juninho. Er ist wahrscheinlich mein Lieblingsspieler, den ich je gesehen habe, als er nach Middlesbrough kam. Wir hätten gut zusammengearbeitet, weil er ein fortgeschrittener Mittelfeldspieler war, und ich bin eher ein defensiver.

Als Middlesbrough-Fan bin ich natürlich voreingenommen, aber ich denke, er ist der beste Brasilianer, der je in der Premier League gespielt hat. Wenn er in einem größeren Club gewesen wäre, hätte man wohl mehr aus ihm gemacht, aber er war unglaublich für seine Größe. Er muss 5ft 3, 5ft 4 gewesen sein, aber er war brillant zu sehen.

Ich hätte hinter ihm gesessen, die ganze Drecksarbeit für ihn erledigt und die Leute davon abgehalten, ihn zu treten, weil das der einzige Weg war, wie die Leute ihn damals stoppen konnten. Er war unantastbar, als er in Form war. Er hatte diese Ballkontrolle, einen niedrigen Schwerpunkt und er war eine Freude zu beobachten.

Das wird langweilig, aber ich gehe zurück nach Middlesbrough und sage Bryan Robson. Er war eine Man Utd Legende und kam zunächst als Spieler-Manager nach Middlesbrough. Was für ein Mittelfeldspieler, weshalb ich wahrscheinlich zu ihm aufblicke.

Er hat uns befördert und er ist derjenige, der alle großen Killer wie (Fabrizio) Ravanelli, Emerson und Juninho unterschrieben hat. Es waren die besten Zeiten, die wir in Middlesbrough je erlebt hatten.

Für einen Manager seiner Größe zu spielen, wäre unglaublich gewesen, was er für Man Utd und den Kapitän seines Landes erreicht hat.

Es inspiriert dich, für so jemanden zu spielen. Ich hatte etwas Ähnliches, als ich in Blackpool unter Paul Ince war. Er hatte für England, Man Utd, Inter Mailand gespielt. Ich war nur in Ehrfurcht vor dem Kerl. Ich muss 32 Jahre alt gewesen sein, als ich mich für Blackpool angemeldet habe, und es war das erste Mal, dass ich in der Meisterschaft gespielt habe. Wenn er mir gesagt hätte, ich solle gegen eine Ziegelmauer laufen, hätte ich es getan, nur wegen dem, was er war. Typen wie er und Bryan Robson verlangen einfach sofortigen Respekt.

Ich war ein Spätstarter und begann erst mit 24 Jahren professionell zu spielen, also arbeitete ich in einer Isolierglasfabrik, bevor ich Profi wurde. Ich war an der Middlesbrough’s School of Excellence, als ich jung war, aber ich habe dort keine YTS gemacht.

Ich habe einen Job in der Fensterfabrik bekommen. Ich war im Lager und belud die Lieferwagen, nahm Inventuraufträge entgegen, aber ich würde auch auf Montagearbeiten gehen. Es war ein anständiger Job. Es hat gut bezahlt und auch ich habe nie abends oder am Wochenende gearbeitet, was bedeutete, dass ich Nicht-Liga-Fußball spielen konnte – für Whitby, Spennymoor, Gateshead, einige Mannschaften. Der Typ, dessen Geschäft es war, war Jamie Pollock, der alte Middlesbrough-Spieler, also war er immer sympathisch, wenn ich eine Stunde früher zu einem Match gehen musste. Er ließ mich immer am nächsten Tag oder am nächsten Morgen aufholen.

Ich war glücklich, arbeitete Vollzeit und spielte Teilzeit. Aber als sich die Gelegenheit ergab, Vollzeit mit Scarborough in der Konferenz zu arbeiten, konnte ich es nicht wirklich ablehnen, obwohl ich im Vergleich zu dem, was ich in Vollzeit gemacht hatte, Geld verlor und Teilzeit-Fußballlöhne erhielt. Ich hatte ein Haus und eine Hypothek, also war es ein kleines Risiko, obwohl ich diese Gelegenheit nicht ablehnen konnte, es in der Football League professionell zu machen.

Nicht viele Spieler kommen noch so spät durch, aber das ist wahrscheinlich der Grund, warum ich jetzt noch spiele. Ich hatte meine erste volle Vorsaison nicht, bis ich 24 oder 25 Jahre alt war, also hatte mein Körper nicht mehr das Hämmern der Vorsaison, seit ich 18 war. Ich hatte keine größeren Verletzungen und verpasste nie mehr als drei oder vier Wochen durch Verletzungen, also hatte ich unglaubliches Glück.

Ich spielte auch für das England C Nicht-Ligateam unter Paul Fairclough im letzten Sommer, in dem ich berechtigt war, bevor ich in die EFL ging. Das war auch eine tolle Erfahrung, denn es gibt so viele gute Spieler in der Nicht-Liga, wahrscheinlich bessere als ich, die aus irgendeinem Grund nie die gleiche Chance hatten. Ich habe noch mein England-Shirt und meine Mütze.

Verrate uns ein Geheimnis, das die Fans nicht kennen werden…..

Meine Frau Frances war vor zwei Jahren bei „The Apprentice“. Sie hat sich dabei sehr gut geschlagen und wurde Dritte. Sie war sehr lange Zeit von zu Hause weg und lebte acht Wochen lang in London. Sie hat es wirklich gut gemacht. Sie hat jetzt ihr eigenes Geschäft mit Kinderbekleidung und drei Geschäfte in Newark, Mansfield und Doncaster, also hat es für sie wirklich geklappt, auch wenn sie nicht gewonnen hat.

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