Schottland fügt Gary Graham zur Mannschaft für Herbsttests hinzu – trotz früherer englischer Zugehörigkeit.

Schottland warf am Montagmorgen eine Bombe auf England, indem es den Newcastle-Flanker Gary Graham in seiner Mannschaft für die verbleibenden Herbsttests auswählte – einen Spieler, der erst kürzlich in Eddie Jones‘ Kader war.

Der 26-jährige Sohn des ehemaligen schottischen Requisiteurs George wurde als Verletzungsersatz für den Scarlets-Flanker Blade Thomson, der sich von einer Gehirnerschütterung erholt, in die Mannschaft aufgenommen.

Aber Graham wurde aus Residenzgründen in die englische Six Nations-Mannschaft 2018 berufen, gewann aber nie eine Obergrenze.

Er wurde in Stirling geboren und wuchs in Schottland auf, bevor er im Alter von 17 Jahren über die Grenze nach Carlisle zog. Im Jahr 2017 kam er vom Championship Club Jersey nach Newcastle und begann seinen Weg zur Auswahl für England.

Jetzt bereit für ein potentielles Debüt in Murrayfield gegen Südafrika an diesem Samstag – das ihn für Schottland einnehmen würde – erklärte Graham sein Flip-Flopping zwischen den beiden rivalisierenden Nationen.

Ich bin durch und durch schottisch, aber England hat mich zuerst gefragt, da ich durch die Residenz berechtigt bin“, sagte er.

Es wäre eine dumme Gelegenheit gewesen, aufzugeben, da ich seit den U20er Jahren nicht mehr für eine schottische Mannschaft ausgewählt wurde.

Ich bin sehr erfreut, diese Gelegenheit zu nutzen. Ich rief Gregor an, um ihm zu versichern, dass ich für Schottland spielen wollte und immer für mein Land spielen wollte. Es ist, wo ich herkomme und wo ich den größten Teil meines Rugbys gespielt habe.

Schottlands Cheftrainer Gregor Townsend fügte hinzu: „Ich war großartig, von Gary zu hören, dass er sich für Schottland engagieren wollte.

Es ist in letzter Zeit zu einem Wettbewerbsumfeld für doppelt qualifizierte Spieler geworden, und wir wissen, dass dies keine leichte Entscheidung für die Spieler ist.

Wir verfolgen Gary seit er in Jersey war und seine Form in den letzten 12 Monaten in Newcastle hat ihn dem internationalen Rugby näher gebracht. Wir freuen uns darauf, ihn in unserer Mannschaft für das Lager dieser Woche willkommen zu heißen.

Graham war eine umstrittene Wahl von Jones Anfang des Jahres für ein Neujahrstrainingslager – eingekerbt vor den Augen Schottlands.

Er spielte für die schottische U20 und war im gleichen Junioren-WM-Kader wie die derzeitigen A-Nationalspieler Alex Allan, Ali Price und Finn Russell.

Als es wahrscheinlich schien, dass er sein Debüt in England geben würde, versprach Graham der Red Rose seine Treue.

Ich bin in England aufgewachsen und würde gerne für England spielen“, sagte er im Januar, als England die wichtigsten Konkurrenten Neuseelands war.

Sie sind die Zweitplatzierten der Welt und haben das Ziel, an die Spitze zu kommen. Letztendlich ist das der Ort, an dem jeder Spieler sein will. Papa ist wirklich stolz. Er freut sich für mich.

Und in einem exklusiven Interview mit Sportsmail im Februar sprach Graham von seinem Stolz, nach England berufen zu werden.

Als ich nach Newcastle kam, dachte ich, ich täte gut daran, dieses Jahr ein Spiel der Premiership zu spielen. Niemals in einer Million Jahren hätte ich gedacht, dass ich für England ausgewählt werde“, sagte er.

Als Dean Richards mich in den Besprechungsraum rief, dachte ich: „S***, ich werde hier abgesetzt.“ Er sagte: „Was hältst du davon, für England zu spielen? Sie haben dich zum Lager eingeladen.“

Etwa zur gleichen Zeit rief mich Gregor Townsend an, weil er für Schottland gespielt hatte. Ich sagte ihm, ich wäre dumm, nicht für England spielen zu wollen.

England will die Nummer eins der Welt sein, und ich bin mir nicht sicher, ob Schottland jemals in der Nähe sein wird. Ich bin hier aufgewachsen, also, ja, ich fühle mich eher englisch als schottisch.

Und als Graham über die Überwindung einer Nackenverletzung sprach, um im Februar gegen Schottland an den Start zu gehen, sagte er: „Ich hatte eine Injektion und ich muss nur sehen, wie schnell sie sich beruhigt.

Ich würde gerne nächste Woche gegen Schottland spielen, 1.000 Tackles machen und ihnen ins Gesicht schieben – aber es könnte bis zum nächsten Jahr dauern.

Graham wurde in dieser Saison in keiner der Kader von Jones ausgewählt, so dass Schottland sich bemüht hat, den Rückwärtsruderer nach Hause zu bringen. Graham ist nun wieder im Blau Schottlands und hat eine dramatische Wende vollzogen.

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