Rückblick auf das letzte Mal, als Arsenal Man United in der Liga in Old Trafford besiegte.  

Da der Terminalrückgang von Manchester United von Woche zu Woche zunimmt, wird Arsenal selten eine bessere Gelegenheit haben, sich am Mittwochabend in Old Trafford gegen seine alten Rivalen durchzusetzen.

Die Unai Emery’s Gunners reisen auf einem 19-match ungeschlagenen Lauf nach Norden und werden versuchen, ihre Top-Vier-Position gegen eine United-Mannschaft zu festigen, die unter dem belagerten Jose Mourinho von einem enttäuschenden Ergebnis zum anderen schwankt.

Überraschenderweise muss man zum letzten Mal auf den 17. September 2006 zurückgreifen, als Arsenal von Old Trafford, das in einem Spiel der Premier League siegreich war, abgezogen wurde.

Emmanuel Adebayors Tor vier Minuten vor dem Ende der Spielzeit gipfelte in einem Arsenal-Angriff auf United’s Boden, der, so glaubten sie damals, das Sprungbrett für eine ernsthafte Titelherausforderung sein würde.

Arsene Wenger hatte allen Grund zum Optimismus – schließlich war seine Mannschaft in der vergangenen Saison Zweiter in der Champions League und schaffte es innerhalb von 14 Minuten, Barcelona mit nur zehn Männern zu besiegen.

Aber dies war keine Arsenal-Seite mit der Aura der Unbesiegbaren 2003-04, der Kern dieses Teams driftete langsam ab. Robert Pires, Denis Bergkamp, Sol Campbell und Lauren starteten alle im Sommer 2006.

Es gab auch den umstrittenen Verkauf von Ashley Cole an die Londoner Rivalen und amtierenden Champions Chelsea, wobei William Gallas im Teiltausch die Kluft in die entgegengesetzte Richtung überquerte.

Da das neu eröffnete Emirates Stadion die Gewinnmargen von Arsenal beeinflusst, konnten sie sich nicht in gleicher Weise wie ihre Titelrivalen stärken. Abgesehen von Gallas war die Kreditvergabe von Julio Baptista bei Real Madrid etwa so aufregend wie in diesem Sommer.

So war es vielleicht nicht verwunderlich, dass Arsenal mit dem Wechsel von Wenger in den drei Ligaspielen vor ihrem Besuch in Old Trafford wie zerzaust aussah.

Die aufeinanderfolgenden 1:1-Unentschieden gegen Aston Villa und Middlesbrough waren nicht gerade die auffällige Eröffnung der Emirate, die jeder erwartet hatte, während sie bei den Vorrunden in Manchester City dank einer Strafe von Joey Barton mit 0:1 verloren.

Im Gegensatz dazu hatte Alex Fergusons United, der entschlossen war, der Chelsea nach drei Übergangsjahren die Vorherrschaft in der Premier League zu entziehen, fehlerfrei begonnen.

Siege über Fulham, Charlton Athletic, Watford und Tottenham Hotspur hatten sie als die ersten Schrittmacher vor dem Besuch von Arsenal installiert. Sie hatten ihre Champions-League-Kampagne auch mit einem hart umkämpften 3:2-Sieg gegen Celtic einige Tage zuvor begonnen.

Arsenal hatte in Old Trafford nicht gewonnen, seit Sylvain Wiltord 2002 durch sein Tor den Ligatitel und das Double holte, aber Wenger spürte seine Chance.

Sie hatten diesen Ruf entwickelt, weil sie einen Großteil ihres Angriffsspieles überkompliziert hatten, aber bei dieser Gelegenheit war es Cristiano Ronaldo von United – der sich langsam zu einem Weltklasse-Spieler entwickelte -, der sich unnötiger Extravaganz schuldig machte.

Ronaldo versuchte, den Ball zwischen den Beinen von Cesc Fabregas 35 Meter vor seinem eigenen Tor zu schubsen, und Arsenal verlangte eine klinische Bestrafung, um den späten Sieg zu holen.

Fabregas verließ die Portugiesen auf dem Hintern, als er nach vorne schlenderte, und sein perfekter, durch den Pass gesprungener Adebayor, der Wes Brown überholte, um den Ball an Torhüter Tomas Kuszczak vorbeizuschieben.

Ferguson machte sich auf den Weg zu Ronaldo, um nach dem Schlusspfiff Worte des Trostes anzubieten, aber die Niederlage gegen Arsenal und Wenger hätte zweifellos den Schotten getroffen.

Mit dem Aufkommen von Chelsea als herausragende Kraft der Liga war die Rivalität nicht mehr so scharf wie früher, aber es war kein Spiel, das man verlieren wollte.

Um ehrlich zu sein, Arsenal hat an diesem Tag seinen Sieg verdient. United war durchweg zerzaust – Ferguson beschuldigte die Müdigkeit durch das keltische Spiel – und nur die Paraden von Kuszczak, stellvertretend für den kranken Edwin van der Sar, hielten Arsenal in Schach.

Er hatte Adebayor in der ersten Halbzeit niedergeschleppt, aber schnell gesühnt, um Gilberto Silvas Elfmeter zu retten.

Die Gunners waren ohne die verletzten Thierry Henry und Robin van Persie, trugen aber dennoch eine Drohung, während Fabregas in der Mitte des Parks am besten schnurrte.

Als United hatten sie nach dem Schlag von Adebayor eine letzte Chance: Jens Lehmann berührte Ole Gunnar Solskjaers Schuss um den Pfosten in der Nachspielzeit.

Das Spiel endete damit, dass Michael Carrick einen Pass verlegte und das fasste United an diesem Tag zusammen. Einige Heimfans zeigten sich bestürzt, als Ferguson Wayne Rooney mit noch 13 Minuten Abstand nahm.

Natürlich schlug Wenger danach einen trotzigen Ton an: Wir sind kein Team im Wandel. Wir sind ein großer Verein, der Meisterschaften gewinnen will.

„Die Autorität, die wir bewiesen haben, macht dies zu meinem besten Sieg in Old Trafford.

Arsenal wusste es nicht, aber diese Saison entpuppte sich als Beginn eines Jahrzehnts der Drift, in dem der vierte Platz in der Premier League fast zur jährlichen Tradition wurde.

Sie blieben eine Weile im Titelbild, bevor sie im Frühjahr ins Stocken gerieten und schließlich Vierter wurden, obwohl sie in der fünften Position rund acht Punkte vor den Spurs lagen.

Nach dieser Niederlage war United bis fast Weihnachten in der Liga ungeschlagen und entdeckte seine Stärke als Ferguson b wieder.

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