Phil Mickelsons Run endet, nachdem er den Cut bei US PGA verpasst hat und jetzt braucht er einen Captain's Pick

Eine der außergewöhnlichsten Leistungen der Golf-Langlebigkeit endete am Samstag, als Phil Mickelson den Cut bei der 100. US PGA Championship verpasste.

Der Linkshänder hat seit 1995 in jedem Ryder Cup gespielt und sich auf bemerkenswerte Weise für alle 11 von seinen eigenen Verdiensten durch die automatischen Plätze qualifiziert.

Jetzt, wenn dieser Lauf in nächsten Monat zu einem 12. Auftritt in Paris verlängert werden soll, wird der 48-Jährige darauf angewiesen sein, eine Auswahl des Kapitäns zu sein.

Das Qualifying für die amerikanische Mannschaft ist heute zu Ende und Mickelson, derzeit Zehnter in der Gesamtwertung, mit den besten Acht, die es schaffen, wollte unbedingt weiterlaufen.

Seine erstaunliche Konsequenz über einen Zeitraum von mehr als 20 Jahren war zu Recht eines der Dinge, auf die er am meisten stolz war.

Nachdem die Gewitter am Freitag die zweite Runde am gestrigen Morgen beendet hatten, kam Mickelson mit neun Löchern heraus und brauchte drei Birdies, um den Cut zu schaffen.

Er bekam einen am 11. und die Chancen schienen günstig an einem perfekten Morgen ohne Wind und die Grüns glatt, aber seine Verzweiflung, als die Putts immer weiter rutschte, wurde offensichtlich, und es erwies sich tödlich am Par-drei 16., wo lief ein Doppel-Bogey.

Seine Enttäuschung war klar. Innerhalb von 10 Minuten nach der Unterzeichnung seiner Scorecard wurde sein Schließfach geräumt und er verließ die Räumlichkeiten ohne Kommentar.

Die gute Nachricht für ihn ist, dass er höchstwahrscheinlich die Großzügigkeit des Kapitäns Jim Furyk erhalten wird. Furyk wird drei seiner vier Tipps nach einigen Playoff-Veranstaltungen des FedEx Cups am 3. September benennen, wobei der letzte eine Woche später folgt. Aber es wird Mickelson ärgern, dass die Sicherheit, an die er in Bezug auf seinen Platz gewöhnt ist, beseitigt wurde.

Sieben der acht automatischen Spots sind fast sicher gebucht – von Dustin Johnson, Brooks Koepka, Justin Thomas, Patrick Reed, Bubba Watson, Jordan Spieth und Rickie Fowler – aber es verspricht für den letzten einen ziemlichen Luftkampf zu werden.

Webb Simpson ist derzeit der Insasse und schaffte es mit 68 aufeinander folgenden Runden bis zum Wochenende auf der PGA, um sich weitere Punkte zu sichern. Aber ein Sieg im letzten Major der Saison für Gary Woodland oder Kevin Kisner, beide auf den ersten beiden Plätzen, würde ihn wahrscheinlich überholen.

Die amerikanische Mannschaft hat in Spieth-Reed, Thomas-Fowler und Johnson-Koepka drei herausragende Mannschaftsspiele. Wenn Simpson es schafft, wird er mit Watson spielen. Jetzt liegt es an Furyk, vier weitere Spieler zu finden, die er mischen kann. Oder, wahrscheinlicher, zwei Spieler, die sich mit Tiger Woods und Mickelson zusammenschließen können.

Wie Tiger ist Bryson DeChambeau – derzeit Neunter, hat aber keine Chance, nach einem Fehlpass einen Platz zu erreichen – ein Golf-Nerd, und die beiden kommen gut miteinander aus. Woods könnte auch mit Thomas spielen, während Mickelson viel mit Fowler gespielt hat. Im letzten Presidents Cup tat sich Mickelson auch mit Kisner gut zusammen.

Woods, DeChambeau, Mickelson und Kisner sind wahrscheinlich im Kader, aber vier weitere Furyk werden die erfahrenen Zach Johnson und Matt Kuchar zusehen, plus Tony Finau und Xander Schauffele. Es ist klar, dass der Skipper viel zu kauen hat.

Die Europäer konzentrieren sich hauptsächlich auf die drei alten Hasen Sergio Garcia, Paul Casey und Henrik Stenson. Der Spanier hat die diesjährige Wyndham Championship in North Carolina zu seinem Programm hinzugefügt, nachdem er seine fünfte Halbzeit in einer großen Meisterschaft verpasst hatte. Er muss sich im Wyndham ziemlich gut schlagen, nur um die Top 125 zu erreichen, die das erste Playoff-Event des FedEx Cup bestreiten.

Stenson spielte im Juni und Juli einmal in sechs Wochen wegen einer Ellenbogenverletzung und muss es immer noch schaffen. Er hat jetzt zwei Wochen in Folge gespielt und wird diese Woche seinen Wyndham-Titel verteidigen, aber dass er nicht so trainieren kann, wie er möchte, wurde gezeigt, als er Garcia an der Seitenlinie für die dritte und vierte Runde beitrat.

Casey hält derzeit an dem letzten automatischen Punkt fest, könnte aber am Sonntag sowohl von Ian Poulter als auch von Thorbjorn Olesen überholt werden.

Das würde drei erfahrene Spieler außerhalb der Top-Acht und alle kämpfen, mit drei Wochen der automatischen Qualifikation zu gehen. Würden Sie drei von vier Wild Cards für ein Veteranen-Trio ausgeben?

An der Spitze der Reihenfolge, Open Champion Francesco Molinari, Justin Rose, Tyrrell Hatton, Rory McIlroy, Tommy Fleetwood und Jon Rahm wird nicht überholt werden, aber Schwede Alex Noren ist noch nicht eine Gewissheit nach einem anderen zu verpassen den Schnitt in St. Louis .

Viel zu entscheiden. Ist es ein Wunder, dass Thomas Bjorn um 4 Uhr morgens aufwacht und sich Gedanken macht?

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