PFA-Chef Gordon Taylor spürt die Hitze: Fragen tauchen nun über seinen lukrativen 37-jährigen Verantwortungsbereich auf.

Gordon Taylor steht vor der ersten ernsthaften Herausforderung für seine Autorität bei der Professional Footballers‘ Assocation, da sich die Fragen stellen, ob seine Rolle als Chief Executive in seinen 37 Jahren als Verantwortlicher jemals zur Abstimmung gestellt wurde, was einen möglichen Verstoß gegen die Gewerkschaftsregeln darstellt.

Wie Sportsmail am Freitag enthüllte, ist bei der PFA ein Bürgerkrieg ausgebrochen, nachdem die Forderungen des Vorsitzenden Ben Purkiss nach einer Reform der Spielergewerkschaft, wie Dokumente vermuten lassen, von Taylor, der versuchte, ihn aus dem Amt zu entfernen, erfüllt wurden. Purkiss will als Vorsitzender bleiben und auf eine umfassende Überprüfung drängen, da die Organisation wie das persönliche Lehen von Taylor geführt wird und strenge Gewerkschaftsrichtlinien ignoriert.

Taylor hat die PFA-Jahreshauptversammlung nächste Woche vertagt und behauptet, dass sie zunächst feststellen müssen, ob Purkiss weiterhin berechtigt ist, den Vorsitz zu übernehmen, wenn er nun ein nicht vertraglicher Akteur bei Walsall ist.

Am Freitagabend gab die PFA eine Erklärung heraus, in der sie erklärte, dass Purkiss aufgrund des Status von zwei QCs nicht berechtigt sei, Mitglied der PFA zu sein und daher nicht berechtigt sei, als Vorsitzender zu bleiben“. Sie erklären dies, obwohl andere nicht vertragliche Spieler ihre Mitgliedschaft behalten haben.

Purkiss will als Vorsitzender bleiben und auf eine umfassende Überprüfung drängen, die die Frage aufwerfen könnte, ob Taylors Position als Chief Executive und Generalsekretär – so heißt es in der jährlichen Rendite der PFA, dass der 73-Jährige auch die letztgenannte Rolle einnimmt – während seiner fast vier Jahrzehnte währenden Regierungszeit jemals in Frage gestellt wurde.

Der Gesetzgeber verlangt, dass ein Geschäftsführer oder ein Generalsekretär einer Gewerkschaft alle fünf Jahre eine Wiederwahl durchlaufen muss.

Quellen mit Kenntnissen über die PFA, die in den letzten 30 Jahren entstanden sind, behaupten, keine Erinnerung an Taylors Position zu haben, die jemals auf der Hauptversammlung der Organisation zur Abstimmung gestellt wurde.

Erst wenn es um die Ernennung des Verwaltungsausschusses geht, wurden die Teilnehmer der 92 Clubs zur Abstimmung gebeten.

Es scheint zu bedeuten, dass Taylor, der im vergangenen Jahr 2,29 Millionen Pfund verdient hat, um seine Position als höchstbezahlter Gewerkschaftsfunktionär der Welt aufrechtzuerhalten, nie einer direkten Herausforderung an seine Autorität gegenüber gestanden hat, obwohl dies daran liegen könnte, dass niemand jemals nach vorne getreten ist, um sich gegen ihn zu stellen. Ein Generalsekretär kann in einer Funktion bleiben, wenn keine Ernennungen vorgenommen werden.

Im September bat Sportsmail die PFA-Treuhänder, die Situation zu klären, und es schien Verwirrung und mangelndes Wissen über die Regeln der Organisation zu herrschen.

Von den sieben kontaktierten Treuhändern antwortete nur der Tottenham-Star-gedrehte TV-Pandit Garth Crooks. Crooks, der von 1988-1990 als Vorsitzender der PFA tätig war, sagte: „Der CEO wird nicht gewählt, sondern als bezahlter Angestellter in der gleichen Weise wie der CEO der Premier League, der EFL, der FA und der LMA“.

Auf die Frage, wann Taylor das letzte Mal gewählt wurde und wie lange seine Amtszeit als Chief Executive dauert, antwortete Crooks: „Wie gesagt, kein Wahlverfahren für die Führungskräfte der Organisation, sie sind alle Angestellte“.

Ein Sprecher des Zertifizierungsbeauftragten, der zum Teil als Regulierungsbehörde für Gewerkschaften in diesem Land fungiert, sagte: „Das Gesetz verlangt, dass der Generalsekretär alle fünf Jahre gewählt wird“.

Es gibt weitere Bedenken hinsichtlich der Verteilung der Mittel bei der PFA, die über erstaunliche 50 Millionen Pfund in ihren Reserven verfügt, obwohl sie Taylor und anderen hochrangigen Persönlichkeiten enorme Summen gezahlt hat. Einige von Taylors treuen Stellvertretern führen Gehälter im hohen sechsstelligen Bereich an.

Purkiss hat sich beschwert, dass nur 100.000 Pfund pro Jahr für die Demenz-Forschung gespendet werden, und es stellte sich Anfang des Jahres heraus, dass die wohlwollenden Zuschüsse für Spieler, die sich mit Problemen wie psychischen Erkrankungen befassen, weniger als ein Viertel von Taylors Gehalt ausmachten.

Im Jahr 2017 betrug die Summe der wohltätigen Zuschüsse an Mitglieder und ehemalige Mitglieder 530.000 £, weitere 400.000 £ gingen an die Sporting Chance Klinik, die Spieler mit Spielsucht, Alkohol- und Drogenabhängigkeit unterstützt.

Das PFA gibt jedes Jahr 70.000 £ für eine private Box im Etihad Stadion von Manchester City aus, eine Vereinbarung, die es mit dem Club getroffen hat, der mindestens bis 2010 zurückreicht.

Einige Beobachter stellten fest, dass Taylor, als Opfer von sexuellem Missbrauch im Fußball die PFA um mehr finanzielle Unterstützung für Beratung und andere Formen der Pflege baten, ein LS Lowry-Gemälde ausstellte, das die Organisation im vergangenen November gekauft hatte. Es kostete £1,9 Mio. und war eines von drei Lowry-Werken, die im Jahr 2015 von der PFA gekauft wurden.

Eine Sportsmail-Untersuchung hat ergeben, dass Taylors erstaunliches Gehaltspaket vom Geschäftsbeirat der gemeinnützigen Stiftung PFA festgelegt wird.

Den Vorsitz in diesem Ausschuss führt Gareth Griffiths, ein ehemaliger Fußballspieler und Treuhänder und Vorstandsmitglied der PFA, der nun auch als unabhängiger Finanzberater tätig ist. Griffiths war Mitbegründer einer Vermögensverwaltungsgesellschaft namens ProSport Wealth, die ein Partner der PFA ist und auf ihrer Website von Taylor unterstützt wird.

Ich kenne Gareth schon lange als Treuhänder und Vorstandsmitglied der PFA“, sagt Taylor auf der ProSport Website. Ich war sehr beeindruckt von seiner Integrität und seinen Kenntnissen über Renten und Anlagen und würde nicht zögern, seine Dienste zu empfehlen. Griffiths hat ein großes Mitspracherecht, wie viel Taylor bezahlt wird.

Wenn Purkiss als Vorsitzender bleibt, will er die Organisation überarbeiten und den Bedürfnissen des modernen Spielers gerecht werden.

Er hat vorgeschlagen, dass der ehemalige britische Athletik-Vorsitzende Ed Warner eine unabhängige Überprüfung der Regierungsführung leitet. Warner ist auch der Vorsitzende des Partnerschaftsaufsichtsrates von Grant Thornton, der Vorsitzende der gemeinnützigen Stiftung Crystal Palace und Autor eines faszinierenden Buches über das Sportbusiness, Sport Inc.

Eine Erklärung der PFA vom Freitagabend sagte, dass die QC-Meinung in Bezug auf die Eignung von Purkiss eingeholt worden sei und las: „Die PFA hat die gestern Abend veröffentlichten Presseberichte zu einem Thema zur Kenntnis genommen, mit dem sie derzeit in Bezug auf die Eignung von Ben Purkiss konfrontiert ist.

Dies ist eine vertrauliche Angelegenheit, die wir gemäß dem vereinbarten Verfahren zur Beilegung von Streitigkeiten behandeln wollten. Allerdings hat Herr Purkiss es bisher abgelehnt, sich an diesem Prozess zu beteiligen.

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