PETER CROUCH: Zum Scheitern verurteilt? Spurs sind auf dem Weg zu den Top Vier

 

Sie sind zum Scheitern verurteilt. Sie müssen. Tottenham hat im Transferfenster nicht unterschrieben, also muss die Saison hier und jetzt abgeschrieben werden.

Wie können sie möglicherweise hoffen, Fortschritte zu machen oder hoffen, ohne Rekrutierung als ehrgeizig angesehen zu werden? Die Frage wurde seit Donnerstag, 17.00 Uhr, oft gestellt, vor allem von denen, die eher durch Deals auf dem Markt als durch das, was auf dem Feld passiert, aufregender werden.

Es ist natürlich ungewöhnlich, dass Tottenham keinen einzigen Zusatz gemacht hat, aber es gibt eine andere Sichtweise – diejenige, die besagt, dass sie gerade drei der wichtigsten Monate in ihrer jüngsten Geschichte abgeschlossen und einem alten ein Ende gesetzt haben Trend.

Der Tottenham, den ich aufgewachsen bin – und der Club, für den ich spielte – war immer mit dem Verkauf verbunden. Wann immer sie einen hochkarätigen Darsteller hatten, war es immer eine Frage von „wann“ und „nicht“, ob sie Geld einzahlen und das Geld nehmen würden.

Denken Sie darüber nach: von Chris Waddle – der 1989 nach Marseille ging – und Paul Gascoigne, den Lazio drei Jahre später kaufte, zu Michael Carrick (2006), Dimitar Berbatov (2008), Luka Modric und Rafael van der Vaart (beide 2012) und Gareth Bale (2013), der Star Mann ging immer.

Also, nach dieser Logik hätte Harry Kane dieses Jahr gehen sollen. Er ist jetzt auf Bales Level, er ist das Emblem des Teams. Er würde auch ein Vermögen in diesem Markt führen, weit über £ 150 Millionen hinaus. Der alte Tottenham hätte Verhandlungen aufgenommen und ihn an den Höchstbietenden ausgelagert.

Stattdessen hat Tottenham die 13 Wochen seit dem letzten Spiel der letzten Saison genutzt, um Kane auf einen langfristigen Vertrag zu binden, den lukrativsten in ihrer Geschichte. Es ist mir egal, was jemand sagt; sie hätten nicht besser signieren können als das im Fenster.

Aber damit war es nicht zu Ende. Mauricio Pochettino, der Manager, der im Mittelpunkt des Fortschritts von Tottenham stand, wurde mit einem langfristigen Long-Term-Deal belohnt, ebenso wie Son Heung-Min – ein Stürmer, den ich in höchster Wertschätzung habe – Davinson Sanchez, Erik Lamela und Michel Vorm.

Außerdem wurden Schritte unternommen, um neue Verträge für Jan Vertonghen, Christian Eriksen und Dele Alli abzuschließen, während Toby Alderweireld – zumindest für den Moment – und Mousa Dembele immer noch in der White Hart Lane sind.

Das sind nicht die Handlungen eines Clubs, dem Ehrgeiz fehlt, noch sagen sie mir, dass sie dem Untergang geweiht sind. Soweit ich sehen kann, sind Tottenham für eine weitere gute Saison vorbereitet und nur weil sie sich am letzten Tag nicht in das Chaos verstrickt haben, bedeutet das keine Probleme.

Ich kann verstehen, warum sie Jack Grealish unterschreiben wollten. Es war eine Abmachung, die Sinn ergab. Er ist ein talentierter junger Engländer und sein Profil legt nahe, dass er unter Pochettino’s Führung erblüht wäre. Wäre der Deal durchgegangen, hätte ich sehen können, wie er auf eine Senior Cap drängte.

Sie müssen sich jedoch daran erinnern, dass Daniel Levy Verhandlungsführung hat, die er nicht ändern wird. Er wird nie über die Chancen zahlen. Er hat den Ruf, in letzter Minute Geschäfte zu machen, aber nur, wenn er glaubt, dass sie Sinn ergeben. Deshalb ist er so ein erfolgreicher Geschäftsmann.

Es ist zwar merkwürdig, dass sie der erste Verein seit 2003 sind, der keine Transfers mehr machen wird, aber ich erwarte immer noch, dass sie im nächsten Mai unter den ersten Vier sein werden. Als sie nach Hause zur White Hart Lane zurückkehren, kann ich sehen, wie sie wieder starten.

Ich würde nicht so weit gehen, um zu sagen, dass sie jetzt der Top-Club in London sind. Trotz der guten Arbeit der letzten vier Jahre können sie Chelsea und Arsenal immer noch nicht um Trophäen spielen, und das muss in Zukunft geändert werden. Die Spieler, die ich aufgelistet habe – und der Manager – wollen Gewinner sein.

Und denken Sie nicht, dass der Start der Kampagne ohne Probleme sein wird. Sie hatten so viele Spieler in den letzten Phasen der Weltmeisterschaft, dass es einen Kater geben wird, einfach wegen dem, was sie in der Vorsaison verpasst haben.

Sie können alle Lauf- und Trainingseinheiten machen, die Sie mögen, aber das einzige, was Sie auf ein Fußballspiel vorbereitet, sind Fußballspiele. Ich habe es aus erster Hand mit Jack Butland gesehen. Er hatte nur ein Spiel vor Beginn der Saison, nachdem er diesen Sommer mit England nach Russland gefahren war.

Wenn Sie plötzlich erwarten, dass Tottenham zusammenbricht, weil sie nicht unterschrieben haben, werden Sie sich irren. Es gibt Möglichkeiten, ein Team zu stärken, und was sie diesen Sommer getan haben, ist von innen heraus zu stärken.

Wenn Sie Beweise brauchen, schauen Sie sich nur ihren Angriff an: Dort finden Sie den Mann, der als Gewinner des Goldenen Schuhs die Weltmeisterschaft verlassen hat.

Es war wirklich ein Augenöffner, mit Stoke wieder in der Meisterschaft zu sein. Das letzte Mal, dass ich auf dieser Ebene gespielt habe, war für Norwich in einem Spiel in Millwall im Dezember 2003, und in mancher Hinsicht fühlte es sich an, als wäre ich 15 Jahre in der Elland Road zurückgekehrt.

Ich will nicht, dass das als Kritik erscheint, denn das ist es nicht; Ich war wirklich überwältigt von der Intensität und der Körperlichkeit der Meisterschaft. Ich kam nur für die letzten 15 Minuten, aber ich liebte die Aggression des Wettbewerbs gegen Leeds.

Die Premier League ist in letzter Zeit sicherlich raffinierter geworden und die Schiedsrichter setzen alles daran. Wir sind in der Art und Weise, in der das Spiel auf höchstem Niveau gespielt wird, viel europäischer geworden und die Spieloffiziellen bieten schnell Schutz.

Das war letzte Woche nicht der Fall. Ein paar der Tackles, die ich gesehen habe, wären zum Beispiel sicherlich rote Karten in der höchsten Spielklasse gewesen, aber sie wurden nur mit Fouls bestraft. Und ein paar Herausforderungen, von denen ich erwartete, dass sie mit Buchungen enden würden, wurden nicht einmal bestraft.

Das war der britische Stil, mit dem ich aufgewachsen bin und ehrlich gesagt war das kein Problem. Ich werde es genießen! Aber es war eine wertvolle Lektion, wie die Saison wird und wir müssen uns auf weitere Nachmittage dieser Art vorbereiten.

Die Elland Road hüpfte und die Atmosphäre war brilliant. Volle Anerkennung für Leeds, weil sie uns nicht für eine Minute beruhigen ließen. Sie waren ein junges Team, das sich herumtrieb und niemand Beschwerden über das Ergebnis anbot. Wir haben es verdient zu verlieren. Jetzt wissen wir, was vor uns liegt, wir müssen uns schnell anpassen. Wir können eine solche Niederlage nicht noch einmal passieren lassen.

Die neue Übergabefrist hat eine große Debatte ausgelöst, und es gab viele Kritiker über die vorzeitige Schließung des Fensters.

Aber es ist jetzt geschlossen und für die Spieler, die großes Interesse gezeigt haben, aber ihre Züge nicht bekommen haben, müssen sie alles vergessen, was in den letzten Wochen passiert ist und sich auf die Wichtigkeit des Spiels konzentrieren.

Ich war in Umkleidekabinen mit Jungs, die dachten, sie würden irgendwohin gehen, aber am Ende bleiben. Die Geschichten kommen nicht immer raus, aber es scheint jedes Jahr zu passieren, dass jemand denkt, dass sie nur gehen, damit Dinge durchfallen.

Nicht eine Minute lang denke ich, dass Harry Maguire von Leicester oder Jack Grealish von Aston Villa schmollen werden, aber sie werden sich denken, was gewesen sein könnte, nachdem sie beharrlich mit Manchester United bzw. Tottenham verbunden waren.

Das Schlimmste, was irgendjemand tun könnte, ist Streik oder Abstand vom Trainingsplatz. Es gibt absolut keine Kilometer, um Dissens zu zeigen. Sie haben nichts damit zu tun, dass Sie dem Club, der Sie beschäftigt, Respektlosigkeit entgegenbringen, und Sie werden sich kaum für das Team begeistern, das Sie kaufen möchte.

Wenn Sie ein Beispiel dafür haben möchten, wie Sie eine gesperrte Übertragung umgehen können, schauen Sie sich Philippe Coutinho an. Jeder wusste, dass er im letzten Jahr sein Herz darauf gesetzt hatte, Barcelona zu besuchen, aber er hat seinen Kopf gesenkt und spielte gut für Liverpool. Ein paar Monate später waren die Umstände richtig.

Vereine neigen nicht dazu, das Interesse an Spielern, die sie verfolgen, zu verlieren. Was sie sehen wollen, ist die Form, die sie von Anfang an beobachtet hat. Ich habe keinen Zweifel daran, dass Maguire und Grealish in den nächsten 12 Monaten zeigen werden, warum sie so gesuchte Männer waren.

Es ist ein komisches Gefühl, von außen nach vorne zu schauen, während die Premier League beginnt, aber meine Aufregung für die neue Saison bleibt so stark wie immer. Wir haben unsere Fantasy-Teams ausgewählt und wir haben eine Liga in Stoke.

Das Eröffnungsspiel ist wie kein anderes. Von dem Moment an, in dem Sie am ersten Trainingstag durch die Tür gehen, ist alles bereit für Mitte August. Du machst doppelte Sitzungen, verbringst Zeit im Fitnessstudio und spielst Freundschaftsspiele. Alles konzentriert sich auf 90 Minuten.

Es gibt so viel Adrenalin, dass du dazu tendierst viele Tore und Schocks zu bekommen und meine einzige Hoffnung für das Jahr ist, dass wir mehr überraschende Ergebnisse bekommen und das Titelrennen wird nicht zu einer Prozession.

Es ist fantastisch, gleich drei Punkte auf dem Board zu holen, aber ich habe die andere Seite der Medaille gesehen und eine meiner lebhaftesten Erinnerungen ist der Verlust von Chelsea an der Stamford Bridge bei meinem Debüt für Portsmouth vor zehn Jahren.

Wir haben an diesem Tag kaum einen Kick bekommen und ich dachte, dass Deco, der auch sein Debüt für Chelsea gab, einer der besten Spieler sein würde, die wir jemals in England gesehen haben! Was am ersten Tag passiert, ist eindeutig kein Zeichen dafür, wie sich die Dinge entwickeln werden!

 

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