OLIVER HOLT: Der Fußball hat seine Seele an das Glücksspiel verkauft.

Wenn es irgendeine Schande gäbe, würde der englische Fußball für fünf Minuten aufhören, sein Geld zu zählen und es zur Kenntnis nehmen. Denn die Realität ist, dass der Fußball in diesem Land seine Seele an die Glücksspielindustrie verkauft hat.

Der Einfluss des Glücksspiels ist überall und wir sind überfordert. Ray Winstone, der berühmteste Frontmann der Buchmacher, gehört heute ebenso zu den Spielmöbeln wie Gary Neville und Jamie Carragher.

Fußball ist heute genauso untrennbar mit dem Glücksspiel verbunden wie die Formel 1 in den 70er und 80er Jahren mit der Tabakindustrie, und das ist etwas, das sie erschaudern lassen sollte.

Fußball ist so wie Ladbrokes, SkyBet, Bet365, Betway, Fun88 und der Rest wie F1 für Philip Morris, Imperial Tobacco, Rothmans und RJ Reynolds.

Sie können sich selbst sagen, dass eine Branche weniger schädlich ist als die andere, wenn Sie wollen, aber wenn Sie es tun, verfehlen Sie den Sinn. Sie sind beide giftig. Sie sind beide ätzend. Es gibt einen Grund, warum ein Bericht, der letzte Woche von der Royal Society for Public Health veröffentlicht wurde, die Anwesenheit von Buchmachern neben Fast-Food-Filialen und Sonnenstudios als Kriterien für Bereiche mit gesunkener Lebenserwartung nutzte.

Der Fußball läuft Gefahr, durch Glücksspielwerbung definiert zu werden. Und ich möchte das vor Ihnen sagen: Selbst der Football Writers‘ Association, dem ich angehöre, wird von William Hill unterstützt. Es hat nicht das gleiche Potenzial, andere zu beeinflussen wie das Sponsoring eines Clubhemdes, aber ja, wir nehmen auch das Geld.

Schau, ich mag ab und zu eine Wette auf Football. Ich mache mir selbst etwas vor, ich weiß etwas darüber, was mich zu einer der leichtgläubigsten Arten von Verlierern macht. Ich habe sogar eine Zeit lang spektakuläre, erfolglose Tipps zu fünf Heimsiegen jeden Samstag auf meinem Twitter-Account angeboten. Ich habe das vor ein paar Jahren aufgegeben. Entweder denken Sie, dass die Förderung von Glücksspielen falsch ist oder nicht.

Die Botschaft des Glücksspiels im Fußball ist verführerisch in seiner Unerbittlichkeit und Allgegenwärtigkeit. Vor zwei Wochen habe ich an der Stamford Bridge Chelsea beim Spielen von Manchester United beobachtet. Ab und zu wechselten die Werbeplakate um den Boden und zündeten die Botschaft eines Buchmachers an. Laden Sie die App herunter, laden Sie die App herunter, laden Sie die App herunter, immer und immer wieder und arbeiten Sie sich in Ihr Gehirn ein.

Das Glücksspiel im Fußball war den Buchmachern in den 12 Monaten von Oktober 2015 bis September 2016 £1,4 Milliarden wert, so die Daten der Glücksspiel-Kommission. Glücksspielanzeigen erscheinen in 95 Prozent der Werbepausen im Fernsehen während der Live-Fußballspiele in Großbritannien und Forscher der Goldsmiths University fanden mehr als 250 verschiedene Glücksspielanzeigen, die auf dem Bildschirm zu sehen waren – meist auf T-Shirts, Plakaten und Interviews nach dem Spiel – während des Tagesmatch der BBC.

Die FA tat im Sommer letzten Jahres das Richtige, als sie Joey Barton wegen Fußballspielen verboten hatte und einen Deal mit einem ihrer wichtigsten Handelspartner, Ladbrokes, beendete. Der Rest des Fußballs hat sich nicht gerade beeilt, um ihrem Beispiel zu folgen.

Neun der 20 Vereine der Premier League haben eine Glücksspielfirma für einen Hemdensponsor. In der Meisterschaft steigt diese Zahl auf 17 von 24 Teams. Und auch die Football League hat das Geld genommen: Die Meisterschaft, League One und League Two haben SkyBet als Titelsponsor. Das Glücksspiel-Sponsoring im Fußball hat epidemische Ausmaße angenommen.

Der Sport mit seinen Assoziationen zu Gesundheit und Vitalität hat sich immer von denen missbrauchen lassen, die versuchen, den Schaden zu verschleiern, den ihre Produkte anrichten können, und die Art und Weise, wie wir unserem Nationalspiel erlaubt haben, in den Schatten des Glücksspiels zu galoppieren, legt nahe, dass sie in einer Zeit, in der Fußballvereine reicher denn je sind, auch unmoralischer denn je sind.

Das Glücksspiel, das in seinen laddischen Abgrund gehüllt ist, hat heute den Fußball und seine Anhänger an der Kehle. Wir sind schlafgewandelt in eine Situation, in der ihr Einfluss allgegenwärtig ist. Das Spiel lässt sich nutzen, um etwas zu promoten, das das Leben der Menschen ruinieren kann. Der Fußball lässt sich nutzen, um Kinder zu fesseln und ihnen eine Gewohnheit zu vermitteln, die in vielen Fällen Familien zerstören kann.

Laut den neuesten Statistiken der Gambling Commission gibt es im Vereinigten Königreich 430.000 erwachsene Problemgambler und 370.000 Kinder im Alter von 11 bis 16 Jahren jede Woche Glücksspiele, von denen 25.000 als Problemgambler eingestuft werden.

Aber auch der Fußball trägt dafür die Verantwortung. Es ist beschämend, dass wir die Regierung auffordern müssen, einzugreifen, zumal die Umstände des Rücktritts von Crouch darauf hindeuten, dass auch die Regierung in den Fängen der Buchmacher steckt.

Es ist an der Zeit, dass der Fußball das Richtige tut und aufhört, das Geld zu nehmen. Die Clubs brauchen das Geld nicht. Das tun sie wirklich nicht. Und doch sind sie willige Partner in einer aufkeimenden Kultur der Ausbeutung.

Ich denke, wir befinden uns an einem Wendepunkt in Bezug auf das Verhältnis zwischen Profisport und Glücksspiel“, sagte Marc Etches, der Vorstandsvorsitzende von GambleAware, im Sommer.

Wir haben eine Generation von Fans, die glauben, dass man auf Fußball setzen muss, um ihn zu genießen, und das ist beunruhigend und beunruhigend. Jetzt ist es an der Zeit, eine dringend benötigte Debatte darüber zu führen, wie wir dies tun. Fußball zu sehen und eine Wette abzuschließen, wird immer normaler, aber wir reden nicht darüber.

Vielleicht reden wir diese Woche darüber, wegen Crouch und weil es die Responsible Gambling Week ist. Responsible Gambling Week ist natürlich ein Witz.

Es ist ein Gerät, das von der Glücksspielindustrie verwendet wird, um eine stärkere Regulierung abzuwehren, indem sie die Debatte zu ihren eigenen Bedingungen gestaltet. Wie alles in seiner Umlaufbahn ist es ein Versuch, die Chancen zu seinen Gunsten zu erhöhen.

Wenn es wirklich an verantwortungsvollem Glücksspiel interessiert wäre, müsste die Branche nicht warten, bis sie gezwungen wäre, den maximalen Einsatz für die stationären Wettterminals von 100 £ auf 2 £ zu senken.

Und wenn der Fußball wirklich an seinen Fans interessiert wäre, würde er das Gleiche tun. Es würde sich mit dem außer Kontrolle geratenen Einfluss des Glücksspiels auf unser Spiel befassen und sehen, dass es nur eine Antwort gibt: genug ist genug. Andernfalls wird der Fußball, wie die Zigaretten, mit einer Gesundheitswarnung kommen müssen.

Dass viele der Top-Vereine in Europa eine Abtrünnigkeitsliga anstreben, ist keine Überraschung. Diese Gier ist die treibende Motivationskraft für Vereine wie Real Madrid, AC Mailand und Manchester United und ist auch kein Schock.

Aber wenn die Vereine ihre Pläne, die derzeit in den europäischen Ligen bestehende Leistungsgesellschaft durch eine Art Superliga zu ersetzen, in der jedes Jahr Plätze für 11 Mannschaften garantiert sind, fortsetzen, könnte die Überraschung tatsächlich auf sie zukommen.

Ich glaube nicht, dass eine Superliga für Vereine in diesem Land funktionieren würde. Sie mögen es vielleicht nicht glauben, aber das Lebenselixier selbst unserer größten Vereine liegt in nationalen Rivalitäten, die über Jahrzehnte aufgebaut wurden.

Und wir sind zu sehr mit der Idee des Abstiegs und Aufstiegs verbunden, zu sehr gegen die Vorstellung eines geschlossenen Ladens für die Elite, um jemals eine Liga zu akzeptieren, die nur auf Reichtum basiert.

Wenn die Elite dies vorantreibt, wird ihre Gier sie ruinieren.

Hibs Manager Neil Lennon wurde von einer Münze getroffen, die von Hearts-Fans während des Derbys in Edinburgh in Tynecastle letzte Woche geworfen wurde.

Einige Idioten schlugen vor, dass Lennon es verdient hätte, weil er eine animierte Touchline-Präsenz beibehält.

Es sind wahrscheinlich dieselben Leute, die denken, dass es in Ordnung ist, einen Mann 90 Minuten lang mit Foul-Missbrauch zu bewerfen und zu erwarten, dass er sie nie auch nur ansieht, geschweige denn beantwortet.

Die Leute, die Münzen nach Lennon geworfen haben, sind Feiglinge.

Er verdient all unseren Respekt dafür, dass er sie aufnimmt und sie nach dem ruft, was sie sind.

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