Novak Djokovic schlägt Roger Federer im epischen Paris Masters Halbfinale.

Novak Djokovic ruinierte Roger Federers Ambitionen auf einen 100. Karrieretitel, als er seinen großen Gegner 7-6, 5-7, 7-6 in einem epischen Pariser Masters Halbfinale überholte, das seine bemerkenswerte ungeschlagene Serie von 22 Spielen am Samstag verlängerte.

In einem 47. Treffen der beiden Großen weigerte sich der hartnäckige Djokovic einfach, geschlagen zu werden, als er nach drei überzeugenden Stunden einen vierten Sieg in Folge über Federer in einem Tiebreak-Entscheidung erzielte.

Damit hatte der Serbe die Möglichkeit, am Montag mit dem Gewinn eines Rekordtitels – der Verlängerung des fünften Pariser Titels im Finale am Sonntag gegen die Russin Karen Khachanov, die zuvor Dominic Thiem 6-4 6-1 besiegt hatte – seine Rückkehr zur Weltrangliste Nr. 1 zu feiern.

Djokovic, der sich diese Woche darüber beschwert hatte, in seinen vorangegangenen Spielen mit grippeähnlichen Symptomen zu konkurrieren, sah stolz und erleichtert aus, eine wunderbare Herausforderung von Federer abzuwehren, der seinen Herrschern nahe stand.

Doch auch wenn sein Aufschlag nicht einmal gebrochen wurde, reichte es dem 37-jährigen Schweizer nicht aus, dessen Mut ihn bei einem antiklimaktischen letzten Tiebreak enttäuschte, bei dem er einen Doppelfehler und zwei weitere unvorsichtige Grundstrichfehler machte.

Federer wollte nach Jimmy Connors erst der zweite Mann werden, der nach seinem 99. Sieg in Basel ein Jahrhundert lang professionelle Tourneetitel gewann, blieb aber qualvoll zurück.

Der 20-fache Grand-Slam-Meister verlor den ersten Satz, obwohl er im Tiebreak den Sollwert gehalten hatte, und hatte Djokovic im letzten Satz in Schwierigkeiten, als der Serbe bei 4-4 einen Codeverstoß erhielt, weil er seinen Schläger ekelhaft weggeworfen hatte, nachdem die Schweizer zwei Breakbälle gespeichert hatten.

Doch letztendlich endete Federer, der bei seinem Aufschlag alle 12 Breakbälle rettete, mit seiner Widerstandsfähigkeit, als Djokovic nach dem längsten Dreisatz-Duell seine Karriereführung über die Schweizer auf 25-22 ausbaute.

Es war das erste Mal in den zwölf Jahren ihres Kampfes, dass Djokovic vier Partien in Folge gegen Federer gewonnen hatte, was dem Lauf entspricht, den die Schweizer selbst zu Beginn ihrer Rivalität erreicht hatten.

Zuvor zeigte Khachanov, warum er eines der besten jungen Talente im Tennis ist, mit einem donnernden Sieg über Thiem.

Der 22-jährige, 6ft6-Russe, der in diesem Jahr bereits zwei Indoor-Hartplatz-Titel besaß, rückte einen Schritt vom größten Titel seiner Karriere ab und zerschmetterte seinen österreichischen Freund und Praxispartner in 70 einseitigen Minuten.

Es war eines meiner besten Spiele, und worüber ich mich freue, ist, dass ich mein Level erhöht habe, was zeigt, dass ich ein besserer Spieler werde“, sagte Khachanov, der sein erstes Masters 1000 Finale erreichte.

Der Moskauer auf Platz 18 überwältigte in den folgenden Tagen einen dritten Top-10-Spieler, nachdem er Alexander Zverev im Viertelfinale geschlagen und John Isners große Aufschläge in der Letzten-16 ausgehandelt hatte.

Thiem, der achte Weltranglistenteilnehmer, der am Freitag seinen Platz im ATP-Finale gebucht hatte, war außer sich und schien von der Tiefe und Kraft der Bodenschläge von Chechanov überstürzt.

Bemerkenswert ist, dass der Österreicher seinen kraftvollen Aufschlag fünfmal in Folge von Khachanov am Ende des ersten Satzes und durch eine überraschend einseitige Sekunde gebrochen sah.

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